汽車

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柴油車發源地也禁柴油了?

隨著德國聯邦最高行政法院於二月裁定,各市有權禁止污染物排放量大的柴油車於市內行走,以改善氮氧化物排放對空氣質素做成的破壞,漢堡市率先頒佈局部性的柴油禁令。德國地球之友漢堡市領導人指:「在這個柴油國度裡,禁令是象徵性的一大步。」然而,對汽車大國德國來說,禁止柴油車不啻是環保議題;倘若漢堡市成為全國各地的「楷模」,禁令將為國內汽車生產工業帶來深遠影響。

重塑小小電影世界

電影「回到未來」的時光機、「捉鬼敢死隊」的捉鬼車都令人難忘,為了重塑電影中的經典,墨西哥港觀(Cancún)一名攝影師用自己收藏的玩具建構出小小場景,再加入新創作,拍出令人驚艷的照片。

末代傳奇,功成身退的「甲蟲車」

汽車史上的一大經典,於 1938 年問世,來自德國福士汽車的元祖車款,擁有「甲蟲車」綽號的平民小型汽車 Beetle,從二戰走到今日,終於完成了歷史任務,公司宣佈不再開發其後繼車款了。對懷舊車迷來說,或難免掉下一滴時代的眼淚。Beetle 是名副其實的歷久不衰,在投產的數十年來,總共只出過三代,當中最長壽的初代型號,持續生產了超過 50 年,至 2003 年完全停產,總銷量達到 2,100 萬台,期間,外觀並無太大改動,直到 1998 年才大幅度改版,推出第二代 New Beetle,及後 2011 年則小幅度更新至第三代。「現在來說,兩至三代其實已經足夠了。」福士汽車的研究及發展部主管 Frank Welsch 在受訪時提到,為適應市場主流將一台經典車型勉強改版,可能是更吃力不討好的事情:「它已經在每個人心中創造了歷史,你總不能重複五次推出最新又最新的 Beetle 吧。」

汽車廢氣測試:用猴子做實驗,比用活人更可惡?

德國大眾汽車被爆曾用猴子和活人進行實驗,以證柴油車廢氣對人體無害。總理默克爾發言人 Steffen Seibert 直斥:「這些在猴子甚至人類身上進行的測試,完全無法在道德上站得住腳。」環境部長 Barbara Hendricks 及反對派政客 Stephan Weil 亦分別形容,涉事實驗「可恨」甚至「荒謬和可惡」。但今時今日,動物實驗以及受薪臨床試驗仍司空見慣,何以大眾的廢氣測試就令人神共憤?原因可能在於猴子身上。

共享巴士出爐,能與 Uber 一戰?

大眾汽車」亦於本月初宣佈,旗下 Moia 將推出 6 人全電動小巴,用戶透過應用程式叫車,讓程式整合各人的目的地,使有相近目的地的用戶能夠共享服務。電動小巴可行駛達 300 公里,車內配有 USB 插口、閱讀燈和 Wi-Fi。Moia 行政總裁 Ole Harms 表示,200 輛「大眾電動小巴」將於 2018 年下半年在德國漢堡正式落地,其後會擴充業務至 1,000 輛,並出口電動小巴至其他歐洲城市及美國。Harms 預料,大眾電動小巴營運後,2025 年的行車量能減少逾百萬輛。

為何西裝第三粒鈕不用扣?

為甚麼西裝外套的第三粒鈕不能夠扣?為甚麼鍵盤的排列是「QWERTY」?為甚麼汽車的引擎多數會在車頭?世界上每一個設計,最初出現時當然都是有原因的,但一直發展下來,其實已沒有真正用途,卻變成一個無法被刪除和改變的習慣。Skeuomorphism 是指一件事情的設計不再具備它被設計出來的用途,它既淪為「裝飾」,也是「假象」,有時候甚至是人類的「限制」。「一件發明在其起始階段,新的設計總是與舊的相似。如果它看起來完全不像我預期的模樣,我會不懂得如何使用它。」無用之用,是為大用。當換走了這些「無用」的設計,被卡住的將會是人類。

紅眼:無知與裝逼的大中華中產

就在潮童們有錢都未必買到一雙 Yeezy Boost 之際,全球第一間 Yeezy 專門店在中國浙江省溫州市開幕了。所有一鞋難覓的限量版,在裝潢佈置潮味十足的專門店裡都全部齊全,而且價格頗為實惠,比 adidas 官方定價要便宜一半。據聞專門店吸引到不少潮童搶購,甚至供不應求,令部份鞋款賣到斷碼。當然,溫州 Yeezy 專門店只是新興案例,在中國內地最為源遠流長的經典爭議,莫過於 Nike 旗下 Jordan Brand
與「喬丹體育」的侵權角力。如今「喬丹體育」甚至是內地近日開幕的第 13 屆全運會官方合作夥伴,更反饋提告,要求 Michael Jordan 及其中國代表律師停止誹謗和惡意中傷。

說的是日本製,靠的卻是外勞

日本法務省公布,截止 2016 年底,居日的外國人多達 238 萬,創下歷史新高,其中留學生約有 27.7 萬人,技能實習生亦約有 22.9 萬人。他們不僅學習知識與技術,近年更開始插足日本製造業。所謂的「Made in Japan」,原來已在不知不覺間,不再純粹是「Made by Japanese」。

Tesla 真競敵:把車「列印」才實際

用 3D 列印技術製造汽車,過去仍停留在實驗性質,是以塑膠為材質列印出汽車車款。但這次由 Divergent 3D(簡稱 D3D)所推出的超級跑車 Blade,是第一款採用鋁合金、鈦合金及碳纖維材質為原料,透過 3D 打印技術製造出汽車底盤與車體,擁有 700 匹馬力,由 0 到 100 公里加速只要 2.2 秒,比法拉利跑車還要快,真正用此種打印技術把汽車生產量產化。

大數據的起源、成功與失敗

歷史學家黃仁宇提出,「數字管理」(mathematically manageable)是現代商業社會的主要特徵。由部門分工、制度運作到商品流通、收支平衡,均需精細管理;同樣,一個能以數字管理的國家,才是一個現代化的國家。現代國家或許一早出現,以數據管理的公司,卻要直到二戰之後,由美國福特汽車牽頭才普及。現代財政管理的始作俑者,同時也是惡名昭彰的越戰搞手--Robert McNamara 是如何將數字管理帶入企業乃至國家?

Chester Ho:解決塞車這個普世問題

塞車是一個複雜而普遍的都市問題,即使有優良鐵路系統的大城市或者道路比較分散的小城市,都難以和塞車絕緣。為了解決這個普世問題,各地的交通專家各出奇謀,瑞典政府從政策層面著手,在繁忙時間於公路收取兩歐元的小額費用,減少兩成的汽車流量而成功改善交通擠塞;也有政府善用科技去舒緩問題,例如前文提及各地的智能運輸系統,都是很好的例子。

北韓「汽」數已盡?

這年頭連搞環保都似乎很可疑,綠色團體收集廢物安排回收,都可以被懷疑私藏武器,難怪有消息指自今年1月1日起平壤實施汽車單雙號限行,說是為了疏導交通及排少廢氣排放後,外界都「自行聯想」,北韓政府此舉的真正目的何在。

中國霧霾 帶挈日本企業?

中國政府為改善空氣質素,收緊汽車的廢氣排放要求,令高排放的傳統汽車面臨淘汰。加上接腫而來的電動車等競爭,傳統汽車「輸在起跑線」,但日本大企業「唔係咁諗」,認為有利可圖,三菱重工就看準時機,開行 Turbo 大大力在中國生產渦輪增壓器,讓傳統汽車翻身。