北歐

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維京人如何用晶石導航?

維京人千多年前在歐洲獨領風騷,縱橫四海,其戰船最遠可達格陵蘭和北美沿岸,但他們的航海技術早已失傳於世,考古學家、史學家和科學家一直無法解答維京人是如何在沒有羅盤指引下橫渡大西洋,直到近年的科學研究發現,維京人很有可能是依靠晶石導航,即使烏雲密佈或大霧籠罩,仍可以由挪威航行 3 星期直達格陵蘭。

哥本哈根之健康此中尋

香港人的不快樂舉世聞名,美國民調中心蓋洛普最近發表的年度調查報告指出,香港的快樂指數在全球 55 個國家和地區中排名尾 7,連健康指數亦曾淪為亞太區最差。想反思為何香港會成為既不快樂又不健康的地區,或想找個羨慕對象?且看丹麥首都哥本哈根,長期位居聯合國幸福指數排名高處,是世界衛生組織健康城市倡議中的星級模範之一。該市衛生局局長 Katrine Schjønning 說,過去 10 年來,哥本哈根的健康政策非常出色,「我們之所以會提到 10 年,因為要改變公共衛生,你需要長遠的眼光。」如何改變?以下是哥本哈根的秘訣。

【冬奧奇觀】比賽時,輕鬆來編織

芬蘭天寒地凍,對於「溫暖牌」的需求甚殷,所以每家人一年四季都織個不停,當地近年更有新詞「neulosis」,意即「編織強迫症」,當地男女都會編織,更將之變成了群體活動。他們對編織的愛,更可見於近日冬季奧運會,芬蘭教練被拍到在隊員比賽時,手拿冷針密密織,一個畫面看出芬蘭人熱愛編織,更看出他們的冷靜與輕鬆,或者可以說有點趣怪。

Live Norish:北歐神話的世界觀(三)—— 雷神繼子冬天箭神

漫畫超級英雄「箭神」跟雷神一樣為 Marvel 英雄,Marvel 漫畫叫鷹眼(Hawkeye),不過香港人可能更關心飾演箭神的 Jeremy Renner 與謝婷婷的緋聞多一點。而在北歐神話中也有一位箭神烏勒爾,他又名 Ullr、Ull,是雷神的繼子。Ullr 有「光榮」(Glory 或 Magnificence)的意思。他是北歐神話中的冬神、雪神、箭術及狩獵之神,住在陰暗無光的紫杉谷(Ydalir)。烏勒爾的藝術作品形象是穿着雪靴,在紫杉谷裡背着弓箭打獵。身為雪神的他在冬天來臨時,會取代眾神之神 —— 奧丁的地位掌管阿斯嘉特(Asgard),可見烏勒爾的地位與雷神一樣崇高,甚至與奧丁同級。在北歐冬天的時節,缺乏食物,北歐人只有依靠打獵維生,他們當然拜烏勒爾多於奧丁,希望箭神庇佑能捕獲多些獵物。

Friluftsliv:北歐的戶外活動精神

近年來,香港興起行山熱,開心可行山,散心可行山,好天可行山,打風落雨也可以行山。到底是香港人特別喜愛大自然,還是只當行山作打卡好去處?有山有野,煞是「文青」。研究顯示,置身林木之間,簡單如深呼吸,不止有散心效果,更有益健康。戶外活動好處多,北歐人則一早深明此道,在北歐,有種戶外活動精神叫 Friluftsliv。

見證時代的諾貝爾宴會菜式

隨著頒獎典禮及晚宴於 12 月 10 日舉行,本年諾貝爾獎宣告落幕。諾貝爾獎自 1901 年以來,見證人類在不同時代,就各範疇取得的成就。而伴隨頒獎禮的宴會,亦見證百多年來的飲食文化。從最初偏向法國菜式,至 80 年代,已轉為斯堪的納維亞風格。不同的政治局勢,亦影響菜式的增減。曾於 1989-1993 年擔任諾貝爾晚宴廚師的 Ulrica Söderlind,將一個世紀以來的晚宴菜式輯錄成「諾貝爾盛宴:一個世紀的烹飪史」一書,歸納出這場宴會的百年變遷。

Live Norish:關於外來人口與難民

與香港一河之隔,現已全面接管香港的某國的首都,在寒冬來臨時借了一場大火,乘機剷除市郊的城中村,在幾天內驅逐幾百萬的人口,這種無形的暴力,不把人當人的態度,讓看得早已寒了心的人都能無明火起。低端人口,毫無意外地,這詞在香港一夜爆紅。這四個字,令我想起一個早前在挪威引起關注的調查。調查數據經挪威幾份大報報道,不約而同地起了一個本土挪威人看了不爽,外來人新移民等看到更加是罵聲連連的標題:「移民人口比挪威本土出世的人交少一半稅」。

如何全面地安置搬遷一座城?

愚公移山的故事大家熟悉不過,類似的事情正在瑞典城市基律納(Kiruna)發生,分別是當地人並不「移山」,而是「移屋」。基律納市主要產業為礦業,市鎮西面的礦場,為當地居民帶來大量就業機會。但自 2004 年開始,因礦場擴大挖礦範圍,導致附近一帶地面沉降、建築物裂開及倒塌,對市民的安全構成威脅。現時該市正展開搬遷計劃,除了部分建築物將會整幢搬至新址是計劃之一內,這座位於北極圈的小城,更把鄰舍關係、文化歷史等等人文因素納入其中。

比深水埗還少人的冰島,憑甚麼打進世界盃決賽週?

最近多了人認識冰島,得知原來其人口只有 33 萬,皆因冰島為史上最少人口的國家晉身世界盃決賽週,成為 2018 年男子世界盃 32 強其中一隊。現任冰島足球協會主席、前國家隊長 Gudni Bergsson 說:「多年來我們一直在電視上觀看各大賽事,人們會選擇自己喜愛的國家球隊。現在我們終於晉身於此。」即是在決賽週中,冰島人終於可以為自己的國家打氣。比香港深水埗 40 萬人口還要少的冰島,其漫長的冬天之中,每日只有 4 小時白天,這支極地異軍是如何誕生?

Live Norish:淺談瑞典街市 Saluhallen

Östermalmshallen 的原址正進行保建維修,在 2018 年才會重開。市政府在原址旁興建了臨時街市,把所有檔口原封不動搬地到新址。建築風格雖然現代了,但街市那份親切和傳統的人情味仍在。也正因如此,Östermalmshallen 的文化保育不只是停留在建築的硬件上,而是街市作為人與人之間通過食物交流接觸的匯聚點。

Live Norish:北歐神話的世界觀(二)—— 北歐的阿修羅

許多文化研究學者相信,印歐語系有着共同的文化,而 Aesir 這個字和原始日耳曼語的 Ansuz、印度梵語的 Asura 及阿維斯陀語中瑣羅亞斯德教的善神 Ahura 有着相同的語源。阿修羅,字義為大力神,是一群追求力量的神族,在印度神話中與提婆神族對抗,有時被視為暴力之神。有部分研究神話學的學者就認為,阿薩神族即阿修羅,和其對立、時戰時和的華納神族可能就是印度神話中的提婆神族。

Live Norish:消失的精靈語 —— Elfdalian

Elfdalian 聽起來像是來自 J.R.R 托爾金魔戒小說中的精靈語,但這其實是一個真正的北日耳曼語系語言,根源自古挪威語,但是自中世紀以來她就孤立地發展,並保留了其他德語甚至冰島語中沒有的古代特徵,最獨特之處是其乃以符文寫成。目前,估計只有 60 個 18 歲以下的人會說 Elfdalian。長期以來,Älvdalen 地區一直在推動 Elfdalian 普及,並希望她在瑞典被正式承認,為後代保留這種文化。也許你會問,為甚麼我們要關心一種瀕危語言?

Live Norish:瑞典文翠珊下台

瑞典政局再起波瀾,有「瑞典文翠珊」之稱,屬最大在野黨 Moderates Party(溫和聯合黨)的黨主席 Anna Kinberg Batra 月前辭職下台,消息引起瑞典政界一片嘩然。在今年執政聯盟的竊密醜聞爆出後,內閣險遭彈劾。帶領 Moderates 3 年的 Batra 想要「打落水狗」,令執政聯盟在泄密危機中作出更大讓步時,竟決定和反移民的民粹政黨 Sweden Democrats 合作。消息一出,以往提倡多元共融的 Moderates 民望即時如股災沉底,執政聯盟民望不跌反升。Batra 下台後,下一屆 Moderates 黨主席必須在不到一年的時間重燃 Moderates 在 2018 年 9 月瑞典大選中挑戰執政聯盟政府的希望。這個艱巨任務,又會由誰來完成呢?

當年的維京軍官 原來是位女士?

1880 年代,一具維京戰士遺骸於瑞典城市比爾卡出土,同葬的還有大量武器盔甲、制定作戰戰略的模擬工具等等,可見其享有崇高榮譽。這具遺體一直被認定是男性,不過最新 DNA 檢驗結果就推翻定論,指出這位維京高階戰士,其實是一位女性。過去學者囿於成見,否認女戰士在維京人中的重要性,令學界至今仍缺乏對女性戰士的全面研究,是次發現可以促使學界重新檢視此前鑑定的維京骸骨性別,有助增進學者對維京的認知。

Live Norish:遠嫁北歐之前的心理準備

TVB 節目「嫁到這世界邊端」,讓嫁到當地的香港女性與觀眾分享異國人妻辛酸。有些女士幻想嫁到外國就生活無憂,住大屋,揸靚車,不過現實與理想總有一段距離。來到陌生的地方,語言、文化、工作以及人際交往都是困難重重的。在異國文化衝突下,物離鄉貴,人離鄉賤,其實北歐並不如媒體所講的那麼平等、那麼幸福。在異國文化衝突下,物離鄉貴,人離鄉賤,有時甚至想食碗魚蛋粉,也只能發夢幻想。

Live Norish:北歐神話的世界觀(一)

北歐神話由早期日耳曼民族之一的維京人所創,最早流傳在芬蘭、瑞典、挪威及冰島一帶,甚至在北美及格陵蘭都發現過相關文獻、文物。13 世紀後,基督教在歐洲盛行,多神體系的北歐神話日漸式微,只剩冰島以詩歌散文形式流傳。時至今日,北歐神話雖非主流宗教信仰,但對其有興趣的民眾依舊不絕於耳,除了英雄電影系列外,冰島雷克雅未克亦有北歐教徒打算重建神廟。

冰島:33 萬人口如何應付 220 萬旅客

死寂的火山,荒涼的冰川,壯麗的極光 —— 自然環境的冷酷異美令數之不盡的旅客近年紛紛慕名到訪冰島。然而,一如香港和其他旅遊熱點,旅客之於冰島也是一把雙刃劍,一邊刺激了本地經濟,另一邊卻損害了生活環境,「華爾街日報」報道更形容,冰島是其「自身成功的受害者」。

Live Norish:瑞典外判洩密風波,政府險倒台

瑞典運輸署於 2015 年外判數據庫給國際企業 IBM,但卻繞過正常的安保審核程序,整個瑞典國家的個人資料、駕駛執照號碼、各路標和附近建築資訊,全部都在數據庫中。更甚者外判公司 IBM 將數據庫及網路工程統統放在東歐國家。作為 NATO 親密盟友的瑞典如果明天和俄羅斯開戰的話,俄羅斯便可以不費吹灰之力,運用資料庫的國防機密摧毁瑞典,給瑞典一個滅國災難。

瑞典酒精管制,到別國買醉的酒經濟!

葡萄美酒夜光杯,欲飲琵琶馬上催。知己相聚,開懷暢飲,是不少酒徒的美事。香港一街一隅,便利店與超市無所不在,買酒非難事;可是在北歐多國,欲暢飲之時,卻未必能買得美酒,皆因有嚴格的酒精管制:酒精飲品價值不菲,又或國營商店早已關門休息。國內買酒難,造就另類旅遊經濟 —— 坐船到別國買醉。