氣味

|共10篇|

幻嗅症:不存在的氣味,潛伏中的疾病

沒多少人聽過「幻嗅症(phantosmia)」,但這個疾病在美國並不罕見。一份最新研究顯示,每 15 名超過 40 歲的美國人當中,就有 1 人嗅到一些實際並不存在的氣味,像是燃燒的頭髮或腐爛的食物等。國家失聰與溝通失調研究所代理主任 Judith A. Cooper 指出:「嗅覺問題時常被人忽視,即使它對食慾、飲食偏好甚至嗅到火警、氣體洩漏及食物變壞等危險訊息的能力,都有嚴重影響。」 但藏在幻嗅的背後,更有可能是致命的疾病,或誘發自毀的壓力。

書香催便:青木真理子現象

去年日本市面突然出現一款離奇香薰噴霧,由近畿大學工學部教授野村正人監修調製,花費 13 年時間收集並揉合書店與圖書館內數百種香氣樣本而來的「書香」,使用之地卻非書齋而是廁所,最終目的不為情調而竟是催便。廁所讀物消遣之必要尚可理解,但出恭又何需書香?這一切,要從「青木真理子現象」說起。

如何才懂形容氣味?

如果要你形容氣味,除了香和臭,還能用甚麼字詞表述?人類的嗅覺不怎麼靈敏,因而有些需要用上嗅覺的任務,我們會依靠其他動物幫助,如緝毒犬和搜尋黑松露的豬。視覺上,人類有豐富的語言來形容事物形態和顏色,與命名氣味差一大截。人類學家懷疑這是靈長類大腦,權衡視覺處理能力和嗅覺利益的結果。但最近刊登在「當代生物學」期刊的研究,結果顯示有些人之所以不精於分辨或描述氣味,是在於這些字詞對於說話者作用大不大。由於氣味對大多數人來說都不重要,結果大多數語言對他們來說都沒有描述氣味的抽象詞彙。

陶傑:香氣譜詩

音樂可以有顏色,而色彩的紅藍黃白黑,也可以是不同的音階。視覺、聽覺、味覺的 Fusion 互通,叫做「聯覺」(Synesthésie),譬如:紅色是辛辣的,綠色是清涼的,紫色是甜的,而黃色帶一點芳甘。

狗靠甚麼認得自己?

狗是嗅覺靈敏於視覺的動物,牠們會以氣味來辨認物件,更會在一些地方撒尿,以自己的氣味佔地盤,狗明顯不明白人們為何會使用鏡子,有時牠們走在鏡子面前,會對鏡吠個不停,因牠們以為鏡中的是外來陌生狗。事實上早有測試指,狗無法照鏡認出自己。那麼,狗如何分出物我?最近就有新研究提出,狗的物我之辨,可能在於平日用作「霸地盤」的尿液。

無處不在的世界級味精公司

可想像過,此刻你冰櫃裡囤的雪糕的雲呢拿香氣、口裡嚼的香口膠的薄荷精、正在牛飲的冰可樂的調味劑、身上散發的洗髮水和柔順劑味道,都可能來自同一公司?說的不是大財團霸權壟斷市場,而是我們習以為常的香精與味精。

常食沙律的男人更吸引女人

雖然人鼻比起狗鼻遜色得多,然而,人類的嗅覺仍是意外的敏銳,除了有助辨識誰會認同自己的政治立場,決定社交圈子大小,在人類的進化繁衍方面,「氣味」更擁有不可或缺的重要地位:嗅覺能分辦最適合生育的時間,帶領我們挑選伴侶。最新更有研究指出,多吃蔬果的男人能藉氣味吸引女性。

改變世界的氣味

螞蟻是一種氣味生物。有時候,蟻群會意外誕生多一隻雌蟻,由於一穴不能藏二后,兩派將會殊死爭鬥。新雌蟻要累積戰力,不靠人脈和經驗,專靠釋出費洛蒙以控制工蟻及雄蟻,建立「化學兵團」與舊蟻后駁火。人類亦有費洛蒙,英美甚至舉辦過「費洛蒙派對」,與會男女互聞腋下,嗅嗅對方氣味有否性吸引力。雖然費洛蒙魔力一說缺乏堅實證據,但有研究發現,氣味的確攜帶各種情緒信息,不限性慾,氣味數據未來更有可能應用於救災、反恐。