塑膠

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超級污染物:近 10 公噸隱形眼鏡流入海洋

一對隱形眼鏡到底有多重?可能連每天佩戴的用家都答不出。手指頭輕輕拈起,幾乎感覺不到重量,也所以,不少用家在梳洗時稍不留神,隱形眼鏡就會被水沖走,亦有人貪一時方便,將隱形眼鏡直接沖走,以為鏡片體積細小,對生態環境不會構成嚴重污染。但近日有學者鄭重提醒,隱形眼鏡藏著看不見的驚人破壞力。在美國,每年被棄置到排水渠的隱形眼鏡料達 33.6 億個,而最終流出海洋,無法分解的塑膠鏡片,每年則接近 10 公噸。

意外發現可分解膠的酶,能解膠劫?

情景題:假如你每天都會喝一樽可樂,你會把喝的可樂樽放在家中床下底收藏嗎?不會,因為你可以隨手就丟到垃圾桶,然後可樂樽就「不存在了」!可是,可樂樽並沒有消失,只是到了堆填區。香港人每天消耗大量樽裝水和飲品膠樽,大多都不會得以回收利用,只有少部分能夠重生成為膠樽。回收膠樽的其一困難在於如何把用以製作膠樽的 PET 物料,回收成堅固的水樽材料。如果能夠將 PET 分解成所需使用的化學品,便可以利用來製造新的高級 PET。

綠色和平:走得快,好世界 —— 我說的是「走塑」

香港人生活節奏急促,凡事講求效率,不論工作玩樂都要快人一步。但在環保方面,卻提不起勁,甘願落後於人。尤其是全球熱議的塑膠污染問題,當多國政府及企業區爭相展示長遠的「走塑」大計,香港卻依舊慢條斯理,只推出一些零星的走塑小措施。香港貴為國際大城市,政府及企業均應盡世界公民的責任,加快腳步推動全城走塑。事實上,訂立全盤走塑計劃的益處多籮籮;做到走塑,就不會「走寶」了。

德國脫膠從超市開始

日常生活中為了保持食物乾淨,或證明產品全新未被開封,產品多會添上了一層膠,雖說包膠是為乾淨,但實際上卻令人類的飲食更不乾淨,塑膠物料的製作及廢棄都跟水有關,不僅威脅自來水供應,更會透過魚和海鮮進入我們的食物鏈。為了減少塑膠廢棄物,德國先由超市貨品着手減少包裝,做法好像香港舊式糧油雜貨舖,顧客自己帶容器,買多少就盛多少回家,減省不必要包裝。

綠色和平:勇士到訪,彩虹詠香江

香港,本已恍如日不落之地,拜「幻彩詠香江」所賜,夜色更炫亮 ;光影反照在維多利亞港的海面上,城市的晝夜難分難解。然而,幻彩再動人,也動不了香港水域的塑膠垃圾;比起天空的輝煌,海洋的繁雜似乎更超我們的想像 —— 海洋吞下的是香港每天 2,183 公噸的塑膠垃圾,海岸處處皆飲管、膠杯、發泡膠盒,還有全球每年多達 1,270 萬噸的塑膠垃圾。至於大海吞不下的,就由超過 170 種海洋生物來承受。海洋塑膠污染危機,可能比想像來得更嚴峻。要真正了解問題,唯有實地研究。全因這個目的,綠色和平彩虹勇士號特意在 12 月由地中海遠航而來。

既然飲管不能棄掉,就吃掉它吧

一張哥斯達黎加瀕危海龜鼻孔慘遭膠飲管堵塞的照片,引起了全球關注,不久後,玻璃飲管與不鏽鋼飲管紛紛面世,以期摒棄即用即棄的膠飲管。但食肆不會提供這些新式飲管,外出攜帶也不方便 —— 專用刷子才可洗淨,試問有多少人有如此心機天天堅持帶著呢?不想即棄,也嫌洗乾淨太麻煩,不如把飲管吃下去,一了百了。

只花 13 年便生產有史以來一半的膠

2014 年國家地理雜誌報道過一種學名為「膠礫岩」的另類岩石,在夏威夷的海難發現,由高溫融化後的塑膠垃圾,與沙、玄武岩碎屑、木頭及其他碎屑混合而成,看起來就如垃圾。有份發現此種新岩石的沉積岩石學者 Patricia Corcoran 表示,這種岩石或許是標誌人類文明開始大規模使用及丟棄塑膠的里程碑。

中國成海洋廢膠最大出口國

中國的急速發展除了使其成為「經濟大國」,更淪為「污染大國」。在缺乏保護措施及嚴格執法下,中國的污染不只影響國內環境,更波及屬於全球的海洋生態。根據調查,每年有約 115 萬至 241 萬噸廢膠掉進河流繼而流入大海,殺害海洋生物;環保組織亦指出,有近 9 成廢膠來自亞洲國家,當中近 7 成由中國河流「出口」到海洋。

有機環保大使:食膠袋的蠟蟲

21 世紀是膠世紀:單在 2014 年,全球出產 3 億噸塑膠,數量預期 20 年內加倍,其中有四成來自聚乙烯(polyethylene),亦即製造膠袋的主要物料。由於分解期可長達百年,膠袋氾濫嚴重危及海陸生態,已成環保關鍵議題。要解決白色污染,科學家發現或可借助一種食膠袋的生物:蠟蟲。

你不為意的污染源 —— 人字拖

過去,人字拖是平民恩物,愛其廉價又輕便,兩趾一夾就能出門。近年,人字拖更是時尚配搭,鮮艷沉色都好襯衫。於是懶人也好,潮人也罷,誰都有對(甚至幾對)人字拖。但買的人多了,丟的鞋也多了。每年有數以噸計的人字拖,被直接掉進汪洋大海,流落他鄉彼岸,加劇生態污染。

綠色和平:環保,是一種生活態度

香港的快樂指數全球排名 123 位,為甚麼香港人活得不開心?土地問題、生活壓力、物價、垃圾圍城、中港矛盾,都可能是令你我疲憊不堪的原因。要過好生活,是否一定要有車有樓?要活得快樂,是否一定要以物質財產來量度?想過好生活有好多種方法,環保其實都是一種生活態度。

樽裝水方便?但無用

據消費者倡議團體 Food & Water Watch 從各大樽裝水生產商的銷售額估計,樽裝水的成本是自來水的 240 至 10,000 倍,至於香港水務署每 1 公升的水只收取 0.00905 港元,每支樽裝水賣的是 3 至 7 港元不等,水本身很廉價,入樽出售便有價有市,不過你還大可以托說:「哥買的不是水,是方便。」看數字,單是在美國,每星期便消耗超過 5 億的樽裝水,足以環繞地球 5 圈。樽裝水如何成為生活的一部分?這要多謝生產商為大家訂造的「製造需求」(manufactured demand)。