心理學

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盤點日:為何新年目標總是失敗?

2016 年尚餘幾天,新年將至,又是時候想想 2017 年大計。且慢,先驗收 2016 年成績。年初的大計你做到幾多?抑或連定過甚麼目標都已拋諸腦後?你不是一個人,有研究指成功生存至年尾並達成年初大計的人只有 8%,代表超過 9 成年初許下新年宏願的人,其全年目標最終都不了了之。 加拿大心理學副教授 Timothy Pychyl 甚至認為:「定立新年目標這件事,本身就有拖延症成份存在。」為何新年目標總是註定失敗?

如何說服「後真相人種」?

「後真相」(Post-truth)膺選牛津詞典 2016 年度選字,現象頻繁見於英國脫歐公投及美國大選,但人類早有敵視事實的前科,不論自然科學還是政治理念,向來信者恆信,不信者恆不信。事實缺乏說服力,未必是出於集體反智,有學者指,人類的認知並非全然是智力活動,與心理亦大有關聯,成見一旦形成,便難接受其他解釋。在後真相時代,我們還能以理服人嗎?

這樣的孤獨患者,你認識嗎?

吃飯逛街看電影都能一人成行,旁人的眼光卻都訴說著:你沒人陪,你有問題。不是社交技巧糟糕,就是被社會遺棄。但最新研究反駁,這不一定屬實。科學家指出,部份離群獨處者或是對社會提示(social cue)非一般敏感,為了自我保護,選擇疏遠人群。很多人對孤獨無法宣之於口,但醫學界警告,若把這種情緒置之不理,恐會有損健康。

送禮時,別只想到自己

無聊聖誕禮物屢禁不絕,收之不完的相架水杯潤手霜,或是既沒趣又沒用的擺設,每年被人束之於閣,從此不見天日。既然挑的並非收禮者的心水,往往令對方勉強收下,然後把精品變廢品,有些人為何還是硬要送?專家發現,那是因為送禮的背後,大多是出於自我滿足。

老鼠的情感世界

老鼠不會笑--起碼不會像人類那樣笑--從何得知牠「快樂」與否?科學家觀察老鼠的腦神經活動,再與表情動作對比,發現當老鼠興奮時,耳朵會放鬆側向一旁;疼痛的表現則似足人類:雙眼緊閉、鼻與頰部拉平、耳朵傾前,甚至有一張「鬼臉表」測量老鼠的痛楚度。不過首先,為甚麼要研究老鼠開不開心?

抑鬱抗壓一針全消!?

大部分香港人小時候都有張針卡,由一出世開始,結核病、B型肝炎、小兒麻痺症等等各種針劑疫苗排住隊等你接種。每到流感高峰期家中老少都要去一轉診所注射疫苗,這些醫學研究成果的出現讓你抗體加身,少病一場。如果壓力也有疫苗,上班族旺季前打一支,應試生刨書時打一支,是否就能免於壓力爆煲,不受情緒所困?

如何「有品」地拗頸?

關愛座給誰坐?孩子吵才正常?愛國就要愛港?今時今日,沒甚麼事不能拗,卻甚麼事都難拗。口說理性討論,心卻誓不低頭,結果愈說愈激,最終一言不合,輕則翻臉收場,重則大打出手。在這種「非贏即輸」的風氣下,怎樣才能「有品」地與人討論?「紐約時報」綜合多位心理學家及哲學家的意見,作出以下建議。

第一眼就判斷的 9 種印象

心理學有所謂「薄片擷取」(thin slicing),即人有意無意之間,快速憑經驗判斷對象的行為型態。美國作家 Malcolm Gladwell 著作「決斷 2 秒間」(blink)亦援引不少實例,證明「適應性無意識能力」(the power of adaptive unconscious)的存在。第一印象固然未必正確,但知悉對方會由此作出甚麼判斷,或可反過來按此營造自己的形象。

講到三,就成真?

聽聞謊言講一千次就會成真。希特拉在其自傳「我的奮鬥」便有說明,成功的政治宣傳,必須精簡扼要及將之不斷重覆又重覆。其實早有心理學研究發現,重覆陳述的確會讓人覺得陳述更為可信,心理學家稱之為「虛幻真相效應」(Illusion of truth)。要欺騙他人或不必甜言蜜語,多講幾次便可以?

說謊滑坡:大話會愈講愈多?

俗語有話:「小時偷針,大時偷金。」這時或有哲學辯士立即跳出來指斥,這說法犯了「滑坡謬誤」(Slippery slope),做一件小壞事,與做一件大壞事沒有必然關係。不過在講大話方面,一次不忠,或許真的讓人百次不用,早前學術期刊「自然神經科學」(Nature Neuroscience)有研究發現,假若人為自利而講一個小謊言,就有傾向進一步編造更大的大話:大腦會調整以適應不誠實。

為何人會發夢?

從「莊周夢蝶」到「黃粱一夢」、「紅樓夢」到「一簾幽夢」,「夢」都是文人能順手拈來的意象,涵意用之不竭。「夢」的概念最早見載於公元前 2500 年的美索不達米亞,當時蘇美爾國王杜木茲夢見一隻鷹隼抓走一隻麻雀、羊群隨風而去,又夢見自己死去,嚇得向家人尋求協助,真正是「連夢裡也覺得快樂難求」。大概 4000 年以後,科學與理性的時代降臨;人們沒有了恐懼,卻仍是對這個擬幻似真的空間感到迷惑不解。我們怎樣詮釋「夢」?它為甚麼存在?除了作為休息的附帶品,它有甚麼實質作用和啟示?

男女性格有多不同?

看網上流行的反映男女心聲的「XX 語錄」,同時反映男女性格想法大不同?男女的生理特徵分別固然明顯,但兩者的心理差異卻複雜得多。然而,就算你相信兩性的心理性格的確有別,但又該如何量度呢?而這些差異到底是源自與生俱來的生物特點,還是社會或文化所塑造呢?

網癮的元兇

都市人集體網絡成癮,一天都離不開網絡,有人自知不妥,以「低頭族」自嘲,一笑置之。外國近年流行數位排毒(Digital detox),放下手機,遠離網絡,反璞歸真。然而,一如斷食減肥必有反彈,暫時話別手機也非長久之計,軟件設計師們說,源頭堵截才是上策。