可再生能源

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中國是綠能先鋒?

中國是全球最大的煤炭消費國,也是繼美國之後的第二大石油消費國,以國家總值計,中國是最大的碳排放國家,佔全球碳排放近 3 成。與此同時,中國發展可再生能源的勢頭亦甚為強勁,國際能源署在 2017 年的報告就表示,「無可否認中國是可再生源的領導者」。

綠色和平:上網電價 101

經過多年努力,多個環團和社會團體終於促成政府與兩電在新一份的利潤管制協議,引入可再生能源「上網電價」(Feed-in Tariff)政策。這項能源政策在國際間廣泛使用,目的是增加安裝可再生能源系統的經濟誘因,推動能源轉型。但是你又對「上網電價」政策有多少認識呢?這篇文章會為大家解答一系列有關「上網電價」政策的問題,讓你了解香港「上網電價」政策的細節和市民的參與方法。

上電網又如何:結合太陽能發電和電池儲存

香港政府日前公佈「上網電價」政策,市民或機構日後安裝太陽能板,可賣電予電力公司,按發電系統容量劃分價錢,發電系統容量愈小,賣電價錢愈高。可是,到底在屋頂安裝太陽能板需時多久才能回本,而安裝工程又合不合法,目前還耐人尋味。唯一可肯定的是,不少香港人連找一片瓦遮頭也不容易,別說是享有一個能安裝太陽能板的屋頂。相比香港,外國空曠土地上的屋頂,上電網的意義便來得重大。

轉變時候到了?再生能源悄然變得更便宜

一直以來,再生能源給人的印象,是貴而且不可靠,不過局面正發生變化。墨爾本大學能源轉型中心高級顧問 Simon Holmes à Court 在衛報撰文指出,可再生能源不但沒有使國家的電網變得不可靠,事實上,還可見到它們正在降低電力價格。

歐洲燒木發電,大不該?

歐盟計劃在 2030 年前提升可再生能源佔總發電量至 50%。可是,即使歐盟最終能夠達標,卻很可能是緣木求魚,皆因部分可再生生物能源的燃料其實是來自砍伐樹林得來的樹木。來自多所頂尖大學和研究所,包括耶魯大學、美國卡內基科學研究所、美國加州大學柏克萊分校等的科學家,日前就在衛報聯署撰文,批評歐洲多國現時燒木發電的做法。

不斷淘比特幣,等於淘空能源?

儘管虛擬貨幣市場風高浪急,但不少礦工,仍日以繼夜、夜以繼日的「挖礦」,只求從網絡世界中,採得一枚比特幣。這種「挖礦」不需安全帽、鑽井、爆破品,只需要電腦加上電力,儼然 21 世紀淘金潮。然而,由於開採比特幣的難度愈來愈高,意味需要運算能力更強大的超級電腦,而用耗電量亦有所增加,現時甚至已達耗費大量能源的境地。據統計,過去一年,全球花在挖比特幣的用電量,已超越整個愛爾蘭的電力消耗。

風起了鐵路能源大趨勢

幾十年來,使用高污染性燃料已為地球帶來嚴重影響,不斷增加的人口及汽車量令情況進一步惡化。不過,隨著可再生能源的成本下降,未來會有更多交通系統可以轉用清潔能源,而近年日漸成熟的風力發電鐵路系統,則可以在短時間之內彌補這個空隙,為地球提供清潔的運輸服務。

綠色和平:突破土地供應局限 發展浮動式太陽能發電

人口稠密、土地資源緊張,一直被視為限制香港發展可再生能源的因素,但隨著浮動式水上太陽能系統技術趨向成熟,香港有機會突破局限,利用水塘空間發電。水務署最近在石壁水塘進行試驗,為水塘內的設施供電,更估計利用全港一成水塘面積發電,便能滿足本地 0.5% 用電需求。政府必須加快發展水上太陽能發電,帶領香港趕上清潔能源的潮流。

樂施會:再生能源供水系統助肯尼亞 取用食水更方便

天旱嚴重打擊肯尼亞,圖爾卡納郡已持續 18 個月沒有降雨,加上持續高溫,郡內六成水井枯竭。不少村民都要長途跋涉去取水。天旱令河流湖泊等水源變得混濁,就算能取水飲用,亦容易因為飲用了受污染的食水而患上霍亂等傳染病。旱情又令地下水位降低,村民要把水井挖得更深,取得的水卻很多時是鹽份或氟化物過高,不宜飲用。樂施會積極推出新而耐用、具成本效益的技術來解決圖爾卡納郡的食水問題,但最新的一份災情評估指出,東非旱災可能延續至 2018 年 4 月。災情極之嚴峻。

天氣:現時最該讀的科目

杜林普不太關心氣候變化,但你我不能不在乎。水位上升、溫度飆升及冰川融化,都只是冰山一角。氣候變化影響的不只是環境,還有人類的工作模式,甚至是全球的勞動市場。從土木工程師、財務策劃師到農夫、醫生,不同專業範疇漸受波及。換言之,個人的職業甚至就業前景,也可能因氣候變化而劇變。

人工光合作用即將實現?

18 年前,蓋茨對未來世界趨勢作出 15 項預測幾乎現已全部實現,那麼蓋茨今日最看重的又是甚麼科技?他在路透社一次訪問中提到「人工光合作用」(artificial photosynthesis),大讚其潛能猶如魔法。假如成事,該技術可以將陽光轉化為氫燃料,提供源源不絕的潔淨能源。

微型電網救非洲

現時非洲有三分二人口與電絕緣,偏遠地區鮮有電網覆蓋,肇因傳統供電模式如建發電廠、鋪設高壓電纜都是燒錢費時,而農村人口偏少而分散,不符成本效益,公營或私營都不易成事。近年有聲音提倡「微型電網」(mini-grids),以靈活廉宜的小型供電系統取代傳統大規模發電廠。要達致聯合國 2030 年能源全面普及的目標,非洲的未來或繫於星星電光之火。

綠色和平:再生能源潮流為何還未到香港?

在香港,我們耗用的電力,主要由煤、天然氣等石化燃料供應,其排放的溫室氣體導致氣候變化。節約能源當然對紓緩氣候危機十分重要,但無論怎樣節省,我們都無可避免要使用能源,難道變回原始人鑽木生火,才能解決問題?好消息是,風能、太陽能等低碳能源在全球正快速增長,而香港也有潛力跟上這股潮流!

煤之將死:19 世紀採冰業的教訓

如果說煤礦業與霧霾是一對夫婦,全球暖化便是結晶,疾病死亡是副作用:中國平均每年有 36 萬人死於燒煤所致的空氣污染,歐洲煤礦大國波蘭每年有 4 萬多人因霧霾而早死,澳洲則有 16% 煤礦工人或已罹患「黑肺」。全球每年有 700 萬人死於空氣污染,煤炭要負最大責任,然而出於政治因素,煤礦業在全球多國能源政策仍佔主導地位,但能苟延殘喘多久?或可借鑑 19 世紀美國採冰業的興衰。

波蘭霧霾勁過北京

燒煤燒出霧霾,並非中國、印度等發展中國家獨有,波蘭最近亦躋身空氣污染大國之列。根據世衛資料,歐洲 50 個最污染城市中,波蘭就佔 33 個,而在南部煤礦重鎮斯卡瓦(Skała),霧霾嚴重程度甚至超越北京。不過就和中國一樣,波蘭政府似乎經濟壓倒一切,無意規管煤炭業之餘,甚至宣稱燒煤無毒。

零下 190 度的電

電力需求因時而異,例如受季節和日夜影響,發電廠便要預留額外的生產設備,應付突然上升的電力需求。而像風力或水力等再生能源發電,天難以突然增大發電量;風力也會不穩,發電量不穩定長久是風力發電的缺點。工程師便要想辦法把電力儲存起來,以備不時之需。現有新技術解決以上問題,冷能儲存(低溫學能,cryogenic energy)。

怪異歐洲:以不環保方法達至環保

生物燃料等同潔淨和環保?未必。部分生物能源的燃料其實是來自樹林砍伐得來的樹木。保育組織 Birdlife 發表針對生物能源的生態報告,揭發在生態保護區有伐林活動,例如在斯洛伐克東部的 Poloniny 國家公園、意大利北部 Emilia-Romagna 沿河森林。報告指,斯洛伐克自 2007 年起以木材作再可生燃料的數量增加了 72%,部分原因竟是為了達成歐洲的可再生能源目標。

天然氣種食糧,世界出路?

要阻止全球暖化、維護生態,人類糧食供應這一環是個難解的死結,環保機構指生產牛肉釋放會加速全球暖化;即便是其他看似無害的牲畜甚至是魚類,為應其所需的大量飼料而開墾的耕地,隨時夷平大片熱帶雨林。有極端者如生物科技公司 Calysta,矢言以天然氣「種出」糧食,充當動物飼料,甚或是未來的人類食糧。

切爾諾貝爾太陽照出生機?

今年是切爾諾貝爾核災 30 周年,30 年前它給帶來了人類巨大的震驚和傷痛,核電廠附近的 2600 平方公里被劃為禁區,出入受管制,至今仍諱莫如深。但烏克蘭政府近日公布,正計劃在切爾諾貝爾附近的荒土,發展太陽能發電,以太陽再種出生機。