科學

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維他命 C 可殺癌細胞?

早前談過那位唯一獨獲兩項諾貝爾獎,卻遭世人嘲弄的男人:美國化學家鮑林(Linus Carl Pauling)。鮑林之所以受到嘲弄,是因為他在晚年對維他命 C 的健康功效有著近乎瘋狂的偏執。他認為,維他命 C 不但能預防感冒,更可延年益壽、治癒癌症,當時醫學界對他的狂熱不過是種迷信,故此輕易笑過。但是,若果鮑林泉下有知,今日或會說句:I told you so! —— 根據美國最新研究,高劑量的維他命 C 可以殺死癌細胞,或為治癒癌症提供新的方法。

只限成人的兒童博物館

時有所問,大人能否在麥當勞辦生日會。據說是可以的,而且大小同價,但在其他食客的側目下,能否玩得暢快盡興,就要視乎你和朋友的臉皮有多厚。在美國若想做個 kidult,跟死黨返老還童,倒是自在得多,甚至花樣百出,譬如在為兒童而建的博物館,參加成年限定的派對。

知識恆久遠,一板永留傳

愛因斯坦說過,他不知道第三次世界大戰是怎樣進行,但第四次世界大戰將會是用木棒和石頭作武器。愛因斯坦擔心的是核戰爆發,世界滿目瘡痍,文明倒退。當代人類努力使文明進步,同時亦害怕文明有朝一日會倒退甚或消失,故在挪威北方極地便設有種子銀行來保存未來糧食的希望,但人類還有另一文明危機,就是我們所有知識或會因種種原因而消失,若要知識恆久遠,將之儲存在地底深坑將可永留傳?

唯一獨獲兩諾貝爾獎卻被嘲弄的男人

本年度各個諾貝爾獎花落誰家?本星期將逐一公佈。但可肯定,能夠入圍的人,全都成就斐然。若果可在精英之中突圍而出,拿到諾貝爾獎,已不簡單;拿到兩個,更是難比登天——歷史上,能獲兩個不同領域的諾貝爾獎的人,只有兩位,一是眾所皆知的居禮夫人(物理及化學獎); 另一位,則是美國化學家鮑林(Linus Carl Pauling),他先後獲頒化學獎及和平獎,兩獎均是獨立取得。這位獨一無二的男人,生前既受尊重,亦意外地備受嘲弄。

知識之限:有些事無可知曉

古希臘哲學家亞里士多德說過,「求知是人類的本性」,人類對世界的好奇心,推使人們不斷探索實驗考證,令科技不斷發展,知識以海量增長——但是,知識有界限嗎?人類又能否全知?牛津大學數學教授 Marcus du Sautoy 在他的新書 What We Cannot Know 中,亦深思同一問題,討論科學知識的極限。

美國內戰結果,關鍵在……咖啡?

咖啡對美國飲食文化來說,無比重要,據統計,上半 18 歲以上的美國人,每天必須喝一口咖啡,才有動力工作,應付新的一天。美國生活與咖啡兩者密不可分,不只飲食,咖啡也佔美國戰爭歷史上重要一席。在美國南北內戰中,咖啡像戰爭的燃料,減輕北方士兵的苦痛,讓他們在如似地獄的戰場上堅持行軍打仗,最終取得勝利。

理性萬能?完全理性即最不理性

脫歐派勝出英國公投,不少留歐派隨即指脫歐者魯莽,罔顧專家警告,無視經濟學家推測,盲目排外,故此脫歐此決定毫不理性,情感先行——這些批評所反映的是知識分子推崇理性思考、科學判斷,視感情用事次等的意識。那麼如果我們的未來社會完全以理性先導,邏輯至上,科學最高,又是否一件好事?

天文物理學家:一定有外星人

外星人一早走出科幻小說,踏入嚴肅科學的領域,霍金就警告過人類一無所知之下,不要嘗試接觸外星文明。然而外星研究有幾科學,如何證實,似乎鮮少提及。美國天文物理學家 Adam Frank 與 Woodruff Sullivan 一篇科學論文就借用最新數據,解釋了為甚麼幾乎可以確定宇宙一定有(過)外星人。

超人乃最強英雄 「他」竟然墊底?

超級英雄個個都身懷絕技,能人所不能,若問誰最好打,可能連寫漫畫的那位都會被考起。英國萊斯特大學一群理科生則轉個方向,以各人的能力及弱點一較高下後,認為超人是最完備的超級英雄,打起架來勝算最高,其「死敵」蝙蝠俠則敬陪末席,比幾乎零知名度的 Black Bolt 還要低。不過更有趣的是,無論是最勁的超人還是最遜的蝙蝠俠,他們擁有的所謂「超能力」,若以科學驗證,都純屬天方夜譚、匪而所思。

賴床兼遲到?7 招起床醒神法

對於一年 365 日前做個不停的你,每天鬧鐘響起叫你起床上班一定是最煩人,你巴不得可以一拳打碎鬧鐘,再睡多一兩個小時。然而,生活逼人,怎樣都要從床上爬起來。要提起精神上班,除了買一杯咖啡提神外,以下七個科學方法都會有助你打敗睡魔。

戰勝伊波拉 全靠維基百科?

有人會覺得維基資料不可靠,寫論文做 project 參考維基簡直大忌,惟在戰勝伊波拉病毒一役,卻讓不少人對維基百科刮目相看。此後維基的「學術地位」一躍而上。此後,超過 90% 醫科學生和 50% 醫生遇到學術問題,都會訴諸維基。