智能手機

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下一個 iPhone 10 年:帶你進入美麗新世界?

iPhone 發售至今 10 年,至今仍為史上最成功的消費品之一。但在下一個 10 年,它恐怕就要淡出我們的生活。「華爾街日報」預料,「手機」這種概念會被人類徹底摒棄,現時的手機應用程式及服務,將轉移到更便利的電子產品 —— 一套由戴在身上的電腦、電池及感應器所組成的「身體網絡」,Siri 則是系統的指揮官,它不只跟蹤你的所有互動,更會推測你的下一步,比你的父母伴侶,都要更了解你。

宇澄:有種人叫群組表演員

正所謂「扮工室」,現今世代手機「扮工」少不了——扮講電話、扮傳短訊、扮同個客 Email、扮做 Research 。自從 Whatsapp 的 Group Message 出現後,更成為一些同事的表演舞台。老闆在群組內寫一句,大量直豎拇指及拍手的圖案,水如泉湧,各式各樣的圖案「叮叮」、「叮叮」不停出現。同事間更需要鬥快,否則被人截足先登,又要想過新的圖案或內容,到時候,後悔也太遲了。

甚麼是鈷?沒有它,手機都沒法造?

鈷(Cobalt )這種金屬,也許你從未聽過,但你不只接觸過,更可謂貼身隨行。因為你終日盯著的手機,製作原料之一就是鈷。對科技界而言,好幾種金屬都如鈷那樣,是製作產品不可或缺的一環,但隨著需求日增,供應日漸緊張,鈷的價格為之飆升。假如情況持續,會否終有一天,全球科技業將要被逼停步?

一款失敗產品,竟成 Amazon 股價升穿一千美元的武器

今年以來,Amazon 的股價呈現 45 度角的上漲趨勢,從 750 美元一路衝到 1,000 美元,關鍵竟然來自一款三年前的失敗產品!2014 年,Amzon 敲鑼打鼓的推出了第一部智慧型手機 Fire Phone,滿心期待可以與 iPhone OS、Android 系統等一較高下,沒想到銷售奇慘無比,首月全球才賣出 35,000 部,被分析師說成「史上最爛手機」,以至於當年年底官方得打消 1 億 7,000 萬美元壞帳,推出不到一年就壽終正寢。

遺失電話跟恐襲一樣可怕?

不過是遺失個手機,太誇張了吧?這也許不是在唬弄人,鑑於科學家早有把這種對於手機遺失或無電、沒有網絡覆蓋所衍生的焦慮稱為「無手機焦慮症」(nomophobia),其徵狀與一般焦慮症相若。於患者而言,與家人朋友失去聯絡是讓他們感到不安的主要因素。這種不安是由於人們過度依賴手機,更傾向透過科技溝通,以至減少與其他人面對面的接觸。更甚者,無時無刻也要把手機置於觸手可及的距離、永遠不關機或是瀕瀕檢視熒幕以查看有沒有錯過的訊息或通話。

通訊科技進步讓人更怕醜?

科技進步,通訊工具使人可以在千里之外即時對話,但「通訊愈便利,愈妨礙溝通」的說法甚囂塵上。互聯網與電話真的使人的社交能力萎縮嗎?英國利物浦約翰摩爾斯大學文化歷史教授 Joe Moran 花了三年時間,研究「害羞」與科技之間的關係,結論是科技從沒徹底改人類本質。

自拍:數碼相機之父的懊惱

今年 77 歲的 Tompsett 博士今年獲頒工程學的最高獎項「伊利莎伯女王獎」,獎金 100 萬英鎊。他說現在自拍成風,甚為擾人:「以倫敦為例,一年三百六十五天都人頭湧湧,尤其是國會大廈和西敏寺一帶,簡直水洩不通,個個遊客都忙著自拍,稍不留神就被自拍神棍戳中。」

iPhone 炒不起,Samsung 炸不死

過去十年,你用過多少部手機?在 2007 年 1 月 9 日,Steve Jobs 於美國三藩市的發佈會上展示出第一代 iPhone ,當時大概沒人想到(除了一向有自信的 Steve Jobs 自己),十年之後, iPhone 會成為全球最暢銷的手機系列,而當年手機市場上的主流品牌,都幾近式微告終,所剩不多。

孖寶兄弟回來了

業績幾度浮沉,卻在早前靠 Pokemon GO 在手機遊戲界拿足彩頭,使過往企硬不做手機遊戲的任天堂「打倒昨天的我」,將另一經典孖寶兄弟捧上手遊舞台。任天堂從 2012 年開始出現虧損,做了幾十年遊戲界老大自然不甘就此退下火線,出招自救。事實上,孖寶兄弟深入民心的形象也是千錐百鍊而來。

諜戰中的科技

保安及情報記者 Gordon Corera 說過:「電腦天生是便利監視和偵查。」最早期的電腦,包括 Colossus 與 SEAC,就是英美情報局用來破解密碼,後來的電腦更演變成極佳的儲存資料的工具,在電腦資料庫中搜尋資料遠比在書架中翻閱文件來得輕鬆,到底科技在諜戰中是甚麼的角色?

廢手機變奧運獎牌?

早前因爆炸事故在全球受到召回的智能手機,能否以銷毀以外的方法處理,以減輕對環境所造成的破壞?就如東京奧運籌委會般回收智能電話及小型電子裝置,提煉當中的貴金屬製作「環保獎牌」,不單向世界展示了日本的回收技術,亦顯示其為環保所作的努力。

Chester Ho:開發新 App 之前,考慮一下 PWA

人們喜歡 App 不是毫無道理,過去手機版網頁不能推送即時通知(Push Notification),網絡斷線或接收不良的時候不能瀏覽,這些原因都令人傾向利用 App 為用戶提供優秀的體驗。隨著 Google 的 Alex Russell 去年提出 Progressive Web App (PWA) 概念,這些問題已能在普通手機網頁解決。

瑞典真 ‧ 益智兒童節目

現在的小朋友平常做甚麼?大多早早便接觸電子屏幕產品,「一機在手,永不抬頭」。香港衞生署 2013 年的調查顯示,學前兒童開始使用平板個人電腦的年齡中位數是 16 個月大。英國則有調查發現,受訪的 5-16 歲兒童,平均花費 6.5 小時在電子屏幕上。如何平衡兒童使用電子產品的時間,以保護健康,固然值得探究,但另一方面,有公司卻努力發展專屬小孩的影片串流平台——Toca TV,讓兒童花時間也花得有價值。

綠色和平:三星 Note 7 與蘋果 iPhone 7 有掀起「手機革命」嗎?

手機爆炸和炒賣的新聞成為近日城中熱話——三星 Note 7 的電池爆炸被廠商勸告停用,另一邊廂小米手機也傳出爆炸意外,人心惶惶;被市場看淡的 iPhone 7 甫推出,即吸引一眾「果迷」大排長龍搶購,轉眼又接連有故障的傳聞。智能電話動輒數千元,理應是「耐用品」,為何時至今日,卻變成一部極易損壞的消耗品?

iPhone 7 Plus 足以摧毀單反相機市場?

蘋果公布 iPhone 7 及 iPhone 7 Plus 後,不少人質疑新意欠奉,但後者的雙鏡頭設計,以及拍攝 DNG RAW 照片及光學防手震等功能,則廣為科技界注目,「華爾街日報」專欄作家 Christopher Mims 更揚言:「蘋果或準備宣告單反之死。」此話是言過其實,抑或道出市場真相?