太空

|共21篇|

一千年內殖民太空,可能嗎?

霍金指出人類在下世紀面臨最大、最即時的挑戰,將會是核戰威脅、氣候轉變、人工智能超越人類,即使可以在種種危機中倖存,也不代表從此安居樂業。皆因人類以不可持續的速度耗損地球的資源,加速了末日的到來。在地球多留一點時間,就有莫大的危機遭遇另一場大規模浩劫。雖說較近的年期內災難降臨的機會相當低,但可能性會隨時間增加,在未來 1,000 年或 1 萬年,將成為必然發生的事。要避免人頪滅絕,倒是有辦法的,那就是拋棄地球,移居到其他行星去。

當年今日:太空時代的開端

太空科技大亨 Elon Musk 日前揚言要在 2024 年前送人類上火星,而且只需 80 日,速度堪比環遊世界。人類對宇宙的野心究竟從何開始?59 年前的今天,蘇聯的火箭將人類史上首個人造衛星史普尼克 1 號(Sputnik 1) 送上太空,搶先踏出了人類探索太空的第一步。在冷戰時期激起了與美國的太空競賽,開啟了延續至今的太空時代。

江皓昕:天眼,三體,大 X 鑊

小說往往預言了現實。國際搜尋地外文明計劃認為,「中國天眼」在未來十數年會是人類尋找外星人的重要角色。可以想像是,很快,來自荷里活以及中國本土的電影人,都會把這隻眼設計為他們的故事場景,也許在某個地球侵略戰的故事中佔下重要一位。其實,這一個故事,劉慈欣早已寫了,叫「三體」。作為 2015 年雨果獎得主,中國當代科幻小說的新標竿,「三體」說的正是一個中國科學家尋找外星人的故事。

宜居星球不宜人類遷居

世紀天文發現再添一項:科學家發現宜居系外行星 Proxima b,不止離地球近,星球表面更有可能存在液態水——生命之源。目前未知星球上有否大氣層和生命跡象,有科學家預期最快本世紀內即可得出結論。問題是,「宜居」外星有幾適宜人類?

住火星,今晚食乜餸?

火星適合人類居住的說法自得到美國太空總署認證以來,在坊間已流傳甚久。有藝術家更迫不及待地預演火星生活,看來已亟欲為人類大遷徙做好準備。Menu for Mars Kitchen 以研究火星上具持續性、富營養和美味的食物為使命,發明了不少「火星食譜」,當中埃塞俄比亞的食物居然極具參考價值?

小心!太空擲物!

美國一項民調發現,超過一成受訪選民表示,寧願被隕石擊中,也不想投給希拉莉或杜林普。想法有趣,但「想得太美」,因為上次有大型隕石墜落地球,已是 6,500 萬年前的事,而要再發生類似事件,最快也要到 2028 年。不過,會跌落地球的大型物體,還有人造衛星,人類被其擊中的機會,又有多高?

天文物理學家:一定有外星人

外星人一早走出科幻小說,踏入嚴肅科學的領域,霍金就警告過人類一無所知之下,不要嘗試接觸外星文明。然而外星研究有幾科學,如何證實,似乎鮮少提及。美國天文物理學家 Adam Frank 與 Woodruff Sullivan 一篇科學論文就借用最新數據,解釋了為甚麼幾乎可以確定宇宙一定有(過)外星人。

黑板上的火箭科學:NASA 老照片

今天許多電腦軟件都已普及,從地球到月球需要多少燃油,用手機程式就可以算出。想知道海王星重量多少?上 Google 就可以查到。但在這幾幅照片當中——1961年的時候,NASA 的科學家憑的是粉筆和巨型黑板,沒有電腦運算,這一年,美國第一個太空人衝出了地球。

江皓昕:「太空先鋒」——智能手機出現前,還懂得仰望星空的美好年華

The Right Stuff 讓人懷緬到俱往矣的 Space Age,美俄之間的太空競賽,把全球的焦點抓緊在那一小撮飛往宇宙的冒險家身上,The Beatles 唱著 Across the Universe、David Bowie 唱著 Space Oddity、就連香港的 Teddy Robbin 也唱著「天外人」。那一個年代,人類都把所有精力和讚嘆都用來仰望那片星空,明白人類的一切煩惱是有多麼多麼的渺小,比沙漠中的一粒沙還不如。那是何等美妙的花樣年華。

Chester Ho:人工智能怎樣才毀滅人類?

在 AlphaGo 與李世石的首戰前夕,主導其開發計劃的 Google 副總裁 Demis Hassabis 還以為李世石有一半機會勝出,結果 AlphaGo 表現比 Hassabis 想像還要出色,正正顯示了開發者也不一定全面掌握人工智能的進程。雖然 Hassabis 和人工智能的專家喜出望外,但卻引起愈來愈多的人擔心人類甚麼時候會被取代、人工智能會否毀滅人類?

外星人比中國人更平等

中國政府選址貴州平塘縣克度鎮金科村,斥資約12億人民幣,興建500米口徑球體面射電望遠鏡(FAST),以相等於30個足球場大的接收面積,探測宇宙遠處傳出的微弱信號,協助尋找外星生命及探索宇宙起源,預計今年完工。不過當局在本周宣布,為了創造良好的電磁波環境,方圓5公里內的9,100名居民全部「無得留底」,需要在9月前集體遷居別處。