太空

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鑽石稀有?外星正在下鑽石雨

在今人觀念中,鑽石為「珍品」,愈璀燦愈罕有,而「物以罕為貴」,所以鑽石貴一點也合理。但稍有了解過鑽石市場起源便會知道,鑽石的「稀有性」是鑽石商所製造的假象 —— 在寶石界,鑽石為最普遍的一種。跳出地球,走進宇宙,更會發現,鑽石原來普通不過,在某些星球,甚至很可能正下著鑽石雨。

四代宇宙鼠 證人類可於太空繁殖

霍金早前預言人類在地球的生活不會超過一千年,核武威脅、氣候問題等令末日之鐘離子夜僅餘 2 分半鐘,人類撤出地球似乎是可見的未來。但人類要在太空生存,尚有最重要的一環:繁殖後代。日本山梨大學科學家與日本宇宙航空研究開發機構合作,幾年前開始以老鼠精子實驗太空繁殖的可能性,日前發表報告,指出人類的確可在太空繁殖健康後代。

國際太空站何去何從?

自 1998 年 11 月 15 日起,國際太空站至今已升空近 20 年,太空人在此做過無數實驗,助人類進一步了解無邊的宇宙,然而,或許太空站將迎來「終點」。2014 年,美國國會通過決議,向國際太空站提供運作資金直到 2024——在 7 年後,國際太空站究竟何去何從?交由民間機構接管?墜落大海?還是讓太空站繼續運作?

旅行去月球:暈浪、浮腫、輻射都值得

坐太空船去月球,喜歡自拍的人要失望了,因為臉部(以及大腿內側)浮腫的情況會十分嚴重,這是因為體液在失重的情況下會分散到身體各處。同理,小便也會大量增加,在太空船內這將十分不便,因為所有的物質,包括液體,都是漂浮的。位於倫敦的「高空和極端環境藥物中心」的專家 Daniel Grant 稱,即使太空人在旅途中也不免「暈船浪」,有人幾個小時後就能平復,有人則需要數日,這是由於內耳的平衡感應器在失重狀態下失靈,無法辨別上下而引起。此外,骨骼和肌肉都會感受到改變,不過為期 1 周的旅途並不會留下長遠的後遺症。

外星生物?專家:別碰為妙

美國太空總署(NASA)宣布,在太陽系附近發現 7 個類近地球的「系外行星」,推測有可能存在生命體。若真是「天外有天,人外有人」,我們與外星文明接觸溝通,就不再是「天煞異降」(Arrival)等科幻電影的橋段而已。但在興奮聲中,多名對外星素有研究的專家,卻異口同聲警告:對於外星生命,人類少碰為妙。他們到底在憂慮甚麼?

一千年內殖民太空,可能嗎?

霍金指出人類在下世紀面臨最大、最即時的挑戰,將會是核戰威脅、氣候轉變、人工智能超越人類,即使可以在種種危機中倖存,也不代表從此安居樂業。皆因人類以不可持續的速度耗損地球的資源,加速了末日的到來。在地球多留一點時間,就有莫大的危機遭遇另一場大規模浩劫。雖說較近的年期內災難降臨的機會相當低,但可能性會隨時間增加,在未來 1,000 年或 1 萬年,將成為必然發生的事。要避免人頪滅絕,倒是有辦法的,那就是拋棄地球,移居到其他行星去。

當年今日:太空時代的開端

太空科技大亨 Elon Musk 日前揚言要在 2024 年前送人類上火星,而且只需 80 日,速度堪比環遊世界。人類對宇宙的野心究竟從何開始?59 年前的今天,蘇聯的火箭將人類史上首個人造衛星史普尼克 1 號(Sputnik 1) 送上太空,搶先踏出了人類探索太空的第一步。在冷戰時期激起了與美國的太空競賽,開啟了延續至今的太空時代。

江皓昕:天眼,三體,大 X 鑊

小說往往預言了現實。國際搜尋地外文明計劃認為,「中國天眼」在未來十數年會是人類尋找外星人的重要角色。可以想像是,很快,來自荷里活以及中國本土的電影人,都會把這隻眼設計為他們的故事場景,也許在某個地球侵略戰的故事中佔下重要一位。其實,這一個故事,劉慈欣早已寫了,叫「三體」。作為 2015 年雨果獎得主,中國當代科幻小說的新標竿,「三體」說的正是一個中國科學家尋找外星人的故事。

宜居星球不宜人類遷居

世紀天文發現再添一項:科學家發現宜居系外行星 Proxima b,不止離地球近,星球表面更有可能存在液態水——生命之源。目前未知星球上有否大氣層和生命跡象,有科學家預期最快本世紀內即可得出結論。問題是,「宜居」外星有幾適宜人類?

住火星,今晚食乜餸?

火星適合人類居住的說法自得到美國太空總署認證以來,在坊間已流傳甚久。有藝術家更迫不及待地預演火星生活,看來已亟欲為人類大遷徙做好準備。Menu for Mars Kitchen 以研究火星上具持續性、富營養和美味的食物為使命,發明了不少「火星食譜」,當中埃塞俄比亞的食物居然極具參考價值?

小心!太空擲物!

美國一項民調發現,超過一成受訪選民表示,寧願被隕石擊中,也不想投給希拉莉或杜林普。想法有趣,但「想得太美」,因為上次有大型隕石墜落地球,已是 6,500 萬年前的事,而要再發生類似事件,最快也要到 2028 年。不過,會跌落地球的大型物體,還有人造衛星,人類被其擊中的機會,又有多高?

天文物理學家:一定有外星人

外星人一早走出科幻小說,踏入嚴肅科學的領域,霍金就警告過人類一無所知之下,不要嘗試接觸外星文明。然而外星研究有幾科學,如何證實,似乎鮮少提及。美國天文物理學家 Adam Frank 與 Woodruff Sullivan 一篇科學論文就借用最新數據,解釋了為甚麼幾乎可以確定宇宙一定有(過)外星人。

黑板上的火箭科學:NASA 老照片

今天許多電腦軟件都已普及,從地球到月球需要多少燃油,用手機程式就可以算出。想知道海王星重量多少?上 Google 就可以查到。但在這幾幅照片當中——1961年的時候,NASA 的科學家憑的是粉筆和巨型黑板,沒有電腦運算,這一年,美國第一個太空人衝出了地球。