西班牙

|共21篇|

陶傑:直布羅陀與香港

英國正式通知退歐,歐盟忽橫生枝節,暗中支持西班牙,要英國留下直布羅陀才可以離開。直布羅陀在地中海口,是一個面積如尖沙咀到界限街的半島。島上有一幅巨大的懸崖,英國人戲稱直布羅陀為 The Rock。1704 年由皇家海軍據有,從此成為英國海外屬土。島民三萬,大部分為西班牙裔,曾於 1967 年和 2002 年舉行公投,決定是否「回歸」連接北面大陸的西班牙。但兩次公投,98% 民意都「人心拒絕回歸」,決定繼續為英國屬土公民。

白銀:國際貨幣的起源

史上第一種國際貨幣不是美元,而是白銀;不在 20 世紀發明,而是早於 16 世紀通行。史家對全球貨幣起源有多種看法,其中一種為西方視角,以 1565 年西班牙商船隊首度往返亞洲與美洲為起點,又有一種是中國觀點,以 1540 年代明朝帝國大量需求白銀為契機,促成洲際貿易,並誕生第一批世界貨幣。

一地人說八百語

不論身在何地,雙語都是一種優勢,再孤立的民族國家,都有最流行的外語(second langauge),例如通曉韓語,在日本隨時用得着。若論外語最多元之地,首數紐約皇后區(Queens),該區匯集 800 種語言之多,由台山話到阿爾巴尼亞語都有一定族群使用,身處紐約不僅可練英文,更隨時學到烏茲別克語。

【似曾相識】太多旅客 巴塞人苦不堪言

有時候,太受歡迎也是罪。人如此,城市亦如此。自 1992 年主辦夏季奧運會開始,巴塞隆拿發展旅遊業,豈料打開大門以後,人潮絡繹不絕,至今更是不勝負荷。人群、垃圾和噪音隨之急增。公寓短租網站大行其道,更推高城內房價租金。巴塞隆拿市議終在上周五通過新法,遏制過度蓬勃的旅遊業,減輕市中心的居住壓力。

紅酒、白酒,還有……藍酒?

提起葡萄酒,自然會想起紅酒、白酒或玫瑰紅酒。但來自西班牙的 6 個年輕企業家告訴你,還有藍酒!這瓶看起來有點像漱口水的葡萄酒,就是由他們所成立的公司 Gik 研發出來的。Gik 的創辦人有感於西班牙的葡萄酒業深受傳統侷限,一般人難以接觸葡萄酒文化,因此決定改革行業,創作出為年輕人及非嗜酒者而設的飲品。

鬥牛士死亡直播:不值得同情?

西班牙人稱奔牛為「勇者的遊戲」,據說凡是不敢參與奔牛的男人會被人看輕,而敢於挑釁公牛,舉動愈危險的人,最終全身而退的人,會被捧為英雄,顯然,願意冒險來獲得榮譽感的人不在少數,代價也極其高昂,去年已有至少 10 人在節日裡喪生。在鬥牛士 Víctor 「戰死沙場」的同一天,Pedreguera 奔牛節當中,也有一名 28 歲男子被刺中胸部和胃部,最終不治身亡。

脫歐了,直布羅陀人最傷心

英國脫歐,世界各國為之震驚慌張,聯合王國更因蘇格蘭、北愛爾蘭兩地尋求獨立而面臨解散危機,一次脫歐公投,一石擊起千重浪。然而,當王國內部未知前途如何、有人歡喜有人愁,其海外屬地直布羅陀(Gibraltar)可能是整場風暴的最大輸家——脫歐了,直布羅陀人最傷心。

中國的時間霸權

1300 年,世上首部機械鐘面世,由歐洲修道院製作,目的在於配合定時禱告,當時「時間」被視為神屬。後來都市經濟發展,時鐘開始普及,至 16 世紀,每 15 分鐘報時一次的發條鐘進駐日常生活,有說「時間從神的身邊走入人間」。時鐘是宗教社會演變至現代社會的歷史見證,然而近代卻出現從下而上的倒退跡象,時間從平民身邊流走,獨裁者重新掌握時間定義權。例如中國。

香港政客鞭長莫及的 Ikea 式政綱

上面幾張大圖,設計和排版都熟口熟面,驟眼看來,會以為是「不買也要看一下」的 Ikea 產品目錄吧?但不好意思,你猜錯了,那些西班牙文寫的不是裝修風格或傢具價格,而是教育開支和稅項調整方案。原來這本老翻「catalogue」的正身,其實是西班牙政黨 Podemos 的最新競選政綱。

西班牙法院:雙失青年請自己搵食

「NiNi」這個字,不是嫩模名字,也不是化妝品牌,它其實源自西班牙語「ni estudia ni trabaja」,意思是「既不上學也不工作」,即香港人口中的「雙失」,不過近日西班牙法院裁定,父母無責任供養成年子女,意味這些 NiNi 失學失業之後,再失去爸媽的零用錢,由「雙失」變「三失」。

最長的一帶一路:貴、多餘、不現實

張德江出席一帶一路高峰論壇,表示一帶一路「不是私家小路,是攜手的陽光大道」,甚至能夠「維護世界和平」,但世界對此似乎甚有保留。中國斥巨資在東南亞、中亞、東歐一帶興建鐵路,有意「促進建設及全球經濟繁榮、交流」,但分析顯示,海上貿易本已十分發達,加上陸路成本昂貴、風險較大,不少商人棄鐵路取船運,令中國製的鐵路變成一條「孤獨的夢碎大道」。

西班牙查稅 又關脫歐事?

政府等錢洗?該要諗諗計。開源和節流的中間是——收回逃稅。西班牙政府為了追查逃掉的土地增值稅(Impuesto sobre Bienes Inmuebles),使用小型飛機在巴利亞利群島低空偵察,調查物業有否隱瞞更動和增建設施。

每 15 分鐘,就有一名西班牙人被逐出家門

歐洲五個面對財政赤字、經濟疲弱的國家遭統稱作「歐豬五國」(PIGS)。其中的「S」是指西班牙(Spain)。西班牙的失業率持續高企,以 20.9 % 遠超歐元區失業率 ;西班牙某些城鎮,更淪為鬼城,以逾 10 億歐元建成的「唐吉訶德」鬼機場,卻以 5,600 萬歐元賤價賣出。國家經濟差,遭殃的始終是人民。在 2012 年年底,在西班牙,每 15 分鐘就有一個人被警察逐出家門。西班牙的經濟究竟有多差?未來又會如何?