物種

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龜:長壽的象徵,絕種的大熱門

在人類文化中,龜有吉祥之意,因而捉龜、養龜和食龜的喜好者不計其數,並認為有進補和延年益壽之用。對龜來說,卻是整體物種壽命逐年銳減的元凶。猶如頂著一頭綠色朋克髮型的瑪麗河龜,過去一直是非常受歡迎的家庭寵物。但在 60 至 70 年代,瑪麗河龜被大量捕捉,如今已陷於高危絕種狀況。

超級複製小龍蝦

有一種小龍蝦,滿門皆雌性,無需交配,自體繁殖,每一隻都是上一代的複製品,擁有相同的性別、相同的基因組。生養好加上生命力強,從德國到意大利、日本、馬達加斯加,縱橫多地淡水生態系統,堪稱最強害蟲,更有甲殼動物專家形容:「我們正被一支複製品軍團侵襲。」

鄭立:演化論 —— 打不死敵人,何不考慮餓死敵人?

「演化論(EVOLUTION: The Origin of Species)」這個遊戲,題材就是生物是進化出來的,你扮演一個類似訓練員的角色,要發展出自己的生命,像比卡超一樣不斷進化然後生存下去。雖然看起來是玩進化論的遊戲,但是裡面的生存道理,可以套用在很多其他事情上。

寄生蟲絕種,人類也受害

惡名昭彰的寄生蟲,傳染疾病之餘,佔據宿主身體平白汲取營養佔盡便宜,是活脫脫的 free-rider。如果有天寄生蟲大規模滅絕,恐怕不少人類會額手稱慶。不過,美國日前有研究指,未來 50 年將有三分一寄生蟲滅絕,可能釀成生態災難,危害人類。原來,寄生蟲雖可恨,對大自然卻必不可少。

同類相食的自然史

對現代人而言,人食人是道德禁忌,連動物同類相食也會被視為兇殘,動物學家 Bill Schutt 對此卻表異議,新作「同類相食極自然史」(Cannibalism: A Perfectly Natural History)一如其名,主張不少物種同類相食合乎演化規律,比想像中普遍,人類也不例外,由古代乃至現代亦不乏食人案例。究竟這種禁忌有多自然?

物種之別

“In the eyes of Nature we are just another species in trouble.”
– Lionel Tiger & Robin Fox, British anthropologists

在大自然眼中,我們只是另一個麻煩的物種。
– 戴格 & 霍斯(英國人類學學家)

醜萌惹的禍:英國鬥牛犬短命之謎

英國鬥牛犬自 17 世紀因鬥牛活動而一族興盛,酷似邱吉爾的它曾是一戰宣傳海報的常客。「The British Bulldog spirit」至今仍被引為英國人永不放棄的精神。它是勇敢的象徵,昔日的英雄狗,如今卻淪為體弱多病笨拙溫純的全球最弱狗。最新的基因研究更指,多病早逝可能是英國鬥牛犬一脈的宿命。

最新生命樹:細菌主導物種演化

愈來愈多證據顯示,達爾文的演化論並非假說,而是實實在在的科學。美國一隊科學家揭示最新整合的物種演化圖表(即俗稱「生命樹」的樹狀結構系譜),研究發現,絕大多數物種分支由細菌組成,河泥與濕草原土中的許多物種,在人類眼皮底下等著被發現。