科技

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我們踏入「語音智能時代」了嗎?

迅速發展的人工智能(Artificial Intelligence)近年正大幅改變我們的生活,先是有日本公司開始以機械人取代人類員工,再有 AlphaGo 第 2 代橫掃棋壇,人類難以匹敵,而這些事例不過是冰山一角——新一期「經濟學人」分析,語音科技(voice technology)日趨成熟,我們已踏入語音智能的時代,電腦將會更易操作,滲入人類生活每個細節。

從文學啟發的科學

哈利波特的隱形斗篷初登場時叫人拍手稱奇,今日卻已步入研發階段。文學與科學貌似風馬牛不相及,但有鑑於想象是創造的第一步,前者成為後者的藍本的情況,似乎比比皆是:例如令互聯網誕生的 Dial F for Frankenstein、建構對於「虛擬實境」的具體想像的 Snow Crash 和 Neuromancer⋯⋯至於我們對於機械能計算出人生意義的想像,又有沒有可能實現?

資本主義後的四個未來

當朱克伯格能編寫出「鋼鐵俠」中智能管家 J.A.R.V.I.S. 的雛形、亞馬遜快推出免人手交易的超級市場 Amazon Go,代表我們的科技已逐漸掌握機器學習,社會亦走向「自動化」(Automation)趨勢:機器取代人手,傳統工種交由機械人處理。在這後資本主義社會,人應如何自處?世界會走向何處?科技思想家 Peter Frase 提出四種可能:兩種天堂,兩種地獄。

諜戰中的科技

保安及情報記者 Gordon Corera 說過:「電腦天生是便利監視和偵查。」最早期的電腦,包括 Colossus 與 SEAC,就是英美情報局用來破解密碼,後來的電腦更演變成極佳的儲存資料的工具,在電腦資料庫中搜尋資料遠比在書架中翻閱文件來得輕鬆,到底科技在諜戰中是甚麼的角色?

知識恆久遠,一板永留傳

愛因斯坦說過,他不知道第三次世界大戰是怎樣進行,但第四次世界大戰將會是用木棒和石頭作武器。愛因斯坦擔心的是核戰爆發,世界滿目瘡痍,文明倒退。當代人類努力使文明進步,同時亦害怕文明有朝一日會倒退甚或消失,故在挪威北方極地便設有種子銀行來保存未來糧食的希望,但人類還有另一文明危機,就是我們所有知識或會因種種原因而消失,若要知識恆久遠,將之儲存在地底深坑將可永留傳?

當年今日:太空時代的開端

太空科技大亨 Elon Musk 日前揚言要在 2024 年前送人類上火星,而且只需 80 日,速度堪比環遊世界。人類對宇宙的野心究竟從何開始?59 年前的今天,蘇聯的火箭將人類史上首個人造衛星史普尼克 1 號(Sputnik 1) 送上太空,搶先踏出了人類探索太空的第一步。在冷戰時期激起了與美國的太空競賽,開啟了延續至今的太空時代。

若然林鄭的頭,換上梁振英的身,這是多麼恐怖……

當手機零件可以自由組裝,人體是否也能隨意轉換,譬如將林鄭的頭,換到梁振英的身…… 這種事光是想,也覺毛骨悚然。但近年在醫學界中,確有專家積極想將「移植人頭」此事,從科幻小說帶到現實生活,意大利神經外科醫生 Sergio Canavero 是當中的表表者,近日更聲稱取得重大突破。

Elon Musk 最強鐵路正駛進英國

如何分辨大白象工程及科技創新?在不適當的地方應用自己以為新的技術,就像花了大錢,買了名牌新衫,不論爬山去飲,也必定穿上。看看上海機場的磁浮列車,你懂的。真正的科技創新,是在適當的地方,夠膽嘗試新技術,這方面英國又再一次讓全球眼紅了,他們正在考慮引入 Elon Musk 的 Hyperloop 技術。

貪食蛇憤怒鳥之鄉:芬蘭遊戲商不死之謎

Pokémon Go 令男女老幼,阿叔師奶都變低頭族,愛上玩手機遊戲,人人大讚幕後功臣、美國公司 Nianatic 之成功。然而,相對於美國,位處北歐的芬蘭,才是手機遊戲業界的王國。為何芬蘭的遊戲界會如此繁榮?

Uber 啟示:中國是打不敗的

彭博報道,叫車公司「滴滴出行」將收購對手 Uber 中國分部,合組估值 350 億美元的新公司;暫時,Uber 中國仍會維持獨立,繼續營運。這場收購,為兩間公司在中國市場這兩年來的激烈鬥爭劃上句號,同時也正式宣布:Uber 敗在中國手上。Uber 在中國擴展業務的壯志幻滅,其因由值得其他矽谷科技公司參考借鑑。

Chester Ho:科技讓奧運更公平、更好看

據說今屆的射箭選手會戴上量度心跳的儀器,觀眾可以在屏幕看到選手的心跳速度,一起感受緊張時刻的壓力。另外,響應今年的VR潮流,大會將會以高清VR技術廣播開幕和閉幕典禮,每天亦會用VR技術直播一項賽事,令觀眾仿如置身巴西,但又不怕感染寨卡病毒。

Chester Ho:打開藍牙,將會需要無比的勇氣

自從低耗電藍牙技術(Bluetooth Low Energy,BLE)面世,蘋果的 iBeacon 和 Google 的 Eddystone 成為科技界新 Buzzword。零售界近年流行個人化購物體驗,很多技術都獲藍牙加持變成銷售魔法,可是顧客必先下載品牌的 App 並打開手機的藍牙功能。這令品牌以至廣告公司非常懊惱,尤其香港不像北美市場,近 45% 用戶長期打開藍牙;也不像中國大陸流行微信,其熱玩功能「搖一搖」養成用戶打開藍牙的習慣。香港的用戶要麼仍然有藍牙食電快的舊思想,要麼便覺得藍牙只可以接上耳機或傳相片,沒有其他用途。因此,Pokémon Go 和它的藍牙手帶爆紅,使藍牙相關科技流行起來,不再是遙不可及的事。

理性萬能?完全理性即最不理性

脫歐派勝出英國公投,不少留歐派隨即指脫歐者魯莽,罔顧專家警告,無視經濟學家推測,盲目排外,故此脫歐此決定毫不理性,情感先行——這些批評所反映的是知識分子推崇理性思考、科學判斷,視感情用事次等的意識。那麼如果我們的未來社會完全以理性先導,邏輯至上,科學最高,又是否一件好事?