玩具

|共20篇|

由一出生開始,就已成為數據的一部分

現時人人、事事皆可成數據,生活中盡是收集個人數據的工具,孩子更是一出世就已被數據化,倫敦政治經濟學院媒體及傳訊教授 Sonia Livingstone 描述現今的兒童是「社會這個大礦井中的金絲雀」,語帶相關,既指他們一舉一動都受到監控,同時意味著這是個不祥的徵兆,但卻似乎仍未有人思考大量收集兒童數據會帶來的後果。

被禁的人工智能玩具

假如你的子女有日透露,他新相識的朋友,原來是一個能夠互動對話的人工智能玩具,你該如何反應?這種事其實已經悄悄發生,一款名為「My Friend Cayla」的人工智能洋娃娃,與兒童「混熟」後會把雙方對話傳送到分析中心儲存,由於有非法監控兒童的爭議,去年被德國政府勒令銷毀。有專家卻認為,這類玩具可用於實現教育理想,如何做好監管工作乃當務之急。

庫存過剩,創意不再,Lego 王國一跌就散?

曾被評級機構選為全球最有影響力品牌的積木王國樂高 (Lego),過去幾乎每年都錄得雙位數字的業績增長,不過,自去年狠狠跌了一跤,至今顯然未有起色,更錄得 13 年來首次全年業績倒退。神話粉碎,並不是偶然失威,剛接掌舵手一職的行政總裁 Niels Christiansen 亦承認,這並不是一個能夠輕易擺脫的難關。積木王國的國運是否真的如同樂高,砌得艱難,一跌就散?

【CES 2018】Sony 重推電子狗,意義何在?

20 年前 Sony 推出了名為 AIBO 的寵物電子狗,成功掀起了全球熱潮,其誕生足以打入電子產品發展史,但往後數年,機械人科技顯然未如當初期待蓬勃發展,便在 2006 年被擱置。時隔十多年,Sony 宣布再度推出新一代 aibo,毅然重啟電子寵物計劃,未必只是出於懷舊和童年回憶,要復興的不僅是寵物小狗,而是公司在十多年前曾一度滑軌的機械人狂熱。

熊與文明:從神話到玩偶

神與熊,熊與人,在世界各地多處古老部落傳說中,皆可互變,故此世界各地不少土著都將熊看作人的同類或守護神。以前日本北海道土著阿伊努人(Ainu)每逢冬末,就在野外捉幼熊,在村莊裡供奉這隻幼熊,視之為神。土著以最佳糧食甚至人乳養飼這隻幼熊,到幼熊長大後,就將之化作牲品祭祀,以將神熊送上天,以後這隻熊就會保祐整族人。在北美洲,亦有部落族人認為人與熊來自同一祖先。在現今都市,許多人家中依然有熊,但非真熊,而是熊公仔。這些熊公仔為何至今依然受歡迎呢?或許正因為人與熊自古以來就常常共處,亦曾作守護神,而在童話故事中,則能化身成王子。

「芭比」告急!「變形金剛」英雄難救美

陷於財困的「芭比」母公司美泰,遭競爭對手孩之寶再次提出收購。若孩之寶真的娶了「芭比」,不但可扭轉美泰的衰落之勢,亦有助整合雙方資源,擺脫玩具業的嚴峻現況。但美泰最終還是拒絕了孩之寶的收購,原因不只嫌對方出價太低那麼簡單。兩家玩具公司本來就是競爭對手,逾半世紀的宿敵,要結為「親家」殊不容易。事實上,兩者過去曾在 1996 年和 2015 年就併購交易進行過幾次協商,惟 20 年來都無疾而終,沒有任何進展。當然,在美泰眼中,孩之寶絕不是英雄救美,而是再一次的乘人之危。

玩具旅行團:毛公仔看世界

「三天兩夜旅行團友招募中:目的地有東京、橫濱、鎌倉等,平日出發,位位連稅 3,700 日圓起,身高 20 公分、身寬 15 公分、體重 200 克以內者均歡迎報團。」價錢實惠,體型要求略為苛刻……不過說的是玩具旅行團。

鄭立:早在 20 年前,你已經能在玩具反斗城買到經典桌遊

如果是香港的讀者,可能會記得當年那個「戰國風雲」的廣告。90 年代初,以銷售變形金剛玩具出名的孩之寶,收購了 Parker Brothers,也就是持有大富翁、戰國風雲、妙探尋兇等經典桌遊版權的公司。而孩之寶又是玩具反斗城的主要供應商之一,這使得玩具反斗城開始大量推廣這些遊戲,甚至還特地賣電視廣告 —— 這可是今天桌遊大流行時期都沒有的待遇。雖然,戰國風雲和大富翁都是很入門的遊戲,但這卻令很多人踏出了第一步,開始對桌遊產生了興趣。玩具反斗城可算是為早期的桌遊界帶來不少玩家、讓大家開闊眼界的功臣了。

玩具反斗城垂危,拋棄你的並非時代

陪伴香港 80 後成長的著名零售店玩具反斗城,近日傳出舉債如山,瀕臨破產邊緣。受到網購平台和大型購物中心的夾擊,只能說一山還有一山高,其最大敵人是全球最大網商亞馬遜和是全球最大零售商沃爾瑪,也顯示玩具反斗城的經營模式本來就存在先天限制,難以抵擋時代挑戰。

Moyashi:財團 B 的陰謀

幪面超人(假面騎士)電王由時空穿越,發展出作品穿越的概念。名正言順的官方二創,將過往的作品循環再用,與前作的幪面超人共演。結果當年賣出亮眼成績,劇場版在 TV 版結束後還多拍了兩年。Bandai 驚覺幪面超人作品的消費者,除了小學生外,還有喝變身腰帶奶水大的成年人;另外還有陪小孩一起看星期日晨間特攝英雄片,結果愛上帥帥小生的主婦。但 Bandai 和東映當時仍停留於「多人看?拍多一部劇場版吧」的階段。

樂高大裁員,積木王國神話破滅?

全球擁躉數以億計的樂高(Lego)近日公佈業績,錄得 13 年以來首次業績倒退,並隨即宣佈大幅裁員。積木王國從高處墮下,主要有三大原因:公司規模過度擴張、智能裝置的興起,以及電影熱潮失效。宏觀來說,樂高的危機也是整個傳統玩具業的困境。裁員以外,人事更替亦在所難免。高層連番異動,或顯示樂高對眼前困境也一籌莫展,不禁讓人質疑品牌能否再一次谷底翻身。積木王國狠狠跌了一跤,會否就此粉碎?

紅眼:大殺傷力玩具

最近看「春嬌救志明」,客串嘉賓多,都不夠玩具多。男主角張志明——即是彭浩翔本人,多年來實在收藏了不少潮物,有些可能真如劇本對白,是男人一輩子總要擁有的。但有些,真是貪過癮。例如 Supreme 去年推出的那塊磚頭,的而且確只是一塊(印上 Supreme 標誌的)磚頭,每塊索價 30 美元,甫推出時全世界大呼痴孖筋。彭浩翔識玩得來眼光真不錯,目前這塊 Supreme 磚頭在 ebay 粗略估計炒價高達 1,000 美元。

指尖陀螺:2017 世界象徵

近來全美以至香港最潮最紅的玩具,必數 Fidget Spinner(指尖陀螺)。指尖陀螺是甚麼?它既是玩具,又是治癒工具。玩具商聲稱,玩指尖陀螺,不但可以減壓,更可增強集中力。這些功效在科學上成立與否,社會還在爭論,然而,從指尖陀螺中,竟可觀察到今日世界的種種是非好壞?

Fidget Toys:真有令人專注的玩具嗎?

Fidget Toys 近兩年大行其道,先有 Kickstarter 上突圍而出的紓壓方塊(Fidget Cube),再到現時風靡全美以至香港的指尖陀螺(Fidget Spinner),兩者都聲稱可以紓緩專注力失調,減少焦慮,但是,不少學校老師和專家都質疑它們的成效,列此等玩具為違禁品。究竟玩具商的講法是否真實?有沒有玩具不會令人分心,反之令人專注?

30 年玩具收藏家:平價造就經典玩具

造玩具,某程度上就是幫人製造快樂童年回憶。幾枯燥無聊的玩具,放到小朋友手上都可化腐朽為反斗奇兵。童真加玩具,加無TSA,是童年最佳組合。八十年代香港曾超越日本,成為全球出口最多玩具之地。可惜是出口雖多,原創玩具卻少之又少,幾乎都是替外國大牌做嫁衣。

德國幼稚園的「無玩具教育」

今天的孩子學習時間爭分奪秒,半點不能浪費,才幾周歲,大人已迫不及待把專門刺激幼兒發展的玩具、電子遊戲通通送到小孩面前。德國幼稚園卻反其道而行之,撤走玩具,讓孩子們一起自由發揮童心和創意。計劃原意避免幼兒自小形成慣性行為,從而減低長大後濫藥或惡習成癮的機會,而且更見意外收穫:參與無玩具計劃的幼兒因社交互動增加,明顯提高溝通技巧、創意甚至是同理心。

戰爭玩具給兒童上的課

戰爭明明是會死人的事情,但我們卻不顧忌給小朋友玩戰爭玩具。戰爭玩具到底是鼓吹戰爭,還是給小朋友先上一課?1902 年,英國作家 E.J. Hawley 寫了一篇小故事,故事中一名男生 Bertie 正在和他的玩偶玩耍,那是一個英國士兵玩具及敵人波耳。Bertie 興高采烈地想像前者殺死敵人波耳,恰巧反映了當時英國在殖民戰爭勝利後高漲的愛國主義。

【圖輯】世界各地小孩都在玩甚麼

瑞典一個關注全球可持續發展的機構 Gapminder,正進行名叫 Dollar Street 的計劃項目,他們走訪幾百個不同地域、收入的家庭,拍攝其所有物,包括孩子們最愛的玩具。這並不是凸顯貧富懸殊的催淚彈,相反,它要說的是,即使是來自不同國度及社會階層的家庭,在某方面,我們如出一轍。

Barbie 的後現代生活

自 2009 年起,Barbie 的市場佔有率逐年下跌,擁有專利權的 Mattel 為令這棵「搖錢樹」起身回生,今年初就出招破格,一改以往單一的九頭身比例,加推幾款不同身材、膚色及髮型的款式,高矮肥瘦各樣都有。外界反應不錯,但改變未夠徹底,何解?因為這位絕世美女尚有一大致命傷:膚淺。