宇宙

|共20篇|

從美國太空建軍,回顧聯合國「外太空條約」

2018 年 6 月 18 日,注定是人類太空發展史重要的一天,杜林普在當天宣佈創建太空部隊,確保美國在太空的支配地位。這聽起來科幻色彩濃厚的計劃,被國際法學者批評違反 1967 年聯合國「外太空條約」,破壞和平使用太空的國際共識。究竟這道半世紀前簽訂的條約有何意義?如今國際形勢大變、科技日新月異,人類是否需要另立新約,以共享這片浩瀚蒼穹?

為何在外太空遇上機械人的機率,比生物更大?

與外星人接觸是荷里活電影熱門題材,但通常不是外星人侵襲地球,就是人類在外太空發現外星人,我們很少想像,人類最終發現的或者不是外星生物,而是外星人工智能。在茫茫無邊的洪荒宇宙裡,發現這些外星機械體,將從此改寫人類的宇宙觀。

當中東遇上太空

你可能認為中東盛產恐怖分子,但你曾否聽過中東的科學家或太空人名字?其實早在一千年前,阿拉伯文明的天文學成就曾經無出其右,即使進入近代,中東各國仍然熱衷太空科學,更有人主張要掀起「阿拉伯文藝復興」,以重建昔日的科學成就。其中阿聯酋便計劃 2020 年發射軌道衛星研究火星,志在 100 年後建立首座火星殖民城市。

真.太空艙新低價,一晚住宿 600 萬

「第一間太空豪華酒店」Aurora Station,建造商 Orion Span 預計有望在 2021 年正式啟動,並最快在 2022 年接待首批遊客。12 日的旅程,每位 950 萬美元起錶。儘管費用還是非一般人所能負擔,但跟過去遙不可及的太空旅行計劃相比,其實已極之划算。過去 10 年間,成立初創企業的成本下降,而市場早就對投資太空業務感興趣,湧入大量資金。據統計,自 2015 年來,拓展太空業務的初創公司總共吸引了 79 億美元的資金。「幾乎每個星期都有另外一家初創的火箭發射公司出現,並嘗試用更低價、更快捷和更有效的方法進入太空。」

衝出銀河系的第一人

宇宙有多大?今時今日科學家給你的答案可能是無限大。但在 1924 年前,人類還以為宇宙不過一個銀河系大小,直到美國天文學家 Edwin Hubble,發現原被認為屬於銀河系的「仙女座星雲」,竟是與銀河系分立的獨立星系,宇宙面積比此前所知起碼要大上兩倍,人類始知銀河系並非宇宙唯一 ,原來天外有天。

火箭、隕石與山羊座的奇幻裝置

過去人類相信洪荒神話星相命理,現在則研究星體運行科學奧祕,看似是兩種文明層次的思維,其實殊途同歸,都是長年積累的學問,而在法國當代藝術家 Nicolas Buffe 眼中,也是智慧和創造力的體現。於香港 K11 舉辦的藝術展覽「The Universe in Me: A Christmas Voyage」中,Nicolas Buffe 的作品「火箭燈籠」便展示了一場當代藝術與古典美學的對話,不但嘗試將神話與科學合而為一,亦在象徵西方思維的星座構想中,滲進了濃厚的日本漫畫元素。

鑽石稀有?外星正在下鑽石雨

在今人觀念中,鑽石為「珍品」,愈璀燦愈罕有,而「物以罕為貴」,所以鑽石貴一點也合理。但稍有了解過鑽石市場起源便會知道,鑽石的「稀有性」是鑽石商所製造的假象 —— 在寶石界,鑽石為最普遍的一種。跳出地球,走進宇宙,更會發現,鑽石原來普通不過,在某些星球,甚至很可能正下著鑽石雨。

微調宇宙:浩瀚宇宙是被「微調」而成?

天地玄黃,宇宙洪荒。即使人類的科學知識比以往已經差天共地,但世界如何誕生,仍是一神秘之謎。為何萬物可以井然有序共存於天地?為何自然能夠相生相剋循環而不息?有說世界是造物之天工,又有說世界不過是湊巧形成,誰是誰非?最新一期「經濟學人」專題提出想像:如果字宙沒經「微調」(fine-tuned),一切即分崩離析。

人類活在宇宙虛無之中?

宇宙面貌像一塊瑞士芝士,空洞佔可見宇宙的八成,星塵、星體及星系組成的纖維狀結構穿插其中。當宇宙擴張,引力將物質吸向高密度區域,就會留下一個個宇宙空洞(cosmic void)。空洞可達數以億計光年之廣,內裡也有星系存在,不過密度較低。近日有研究顯示,人類身處的銀河系有可能就游移在某個大型空洞中心附近。

四代宇宙鼠 證人類可於太空繁殖

霍金早前預言人類在地球的生活不會超過一千年,核武威脅、氣候問題等令末日之鐘離子夜僅餘 2 分半鐘,人類撤出地球似乎是可見的未來。但人類要在太空生存,尚有最重要的一環:繁殖後代。日本山梨大學科學家與日本宇宙航空研究開發機構合作,幾年前開始以老鼠精子實驗太空繁殖的可能性,日前發表報告,指出人類的確可在太空繁殖健康後代。

穿越時空的幻想史

霍金曾經舉辦一個「時間旅行派對」,並廣發英雄帖,邀請世上的時間旅行者出席,最後無人前來。時間旅行雖然科學上不可能,但對美國科技史家 James Gleick 來說,穿越時空的幻想塑造了現代意識,令今人從此變成未來主義者,這項不現實而劃時代的思想實驗,絕對比其他歷史事件更具歷史意義。

當年今日:太空時代的開端

太空科技大亨 Elon Musk 日前揚言要在 2024 年前送人類上火星,而且只需 80 日,速度堪比環遊世界。人類對宇宙的野心究竟從何開始?59 年前的今天,蘇聯的火箭將人類史上首個人造衛星史普尼克 1 號(Sputnik 1) 送上太空,搶先踏出了人類探索太空的第一步。在冷戰時期激起了與美國的太空競賽,開啟了延續至今的太空時代。

地球人是第一批宇宙生物?

究竟有沒有外星人?天文學家費米(Enrico Fermi)就此提出過一個疑問:宇宙之大,外星人極有可能存在,不過,一來仍未發現相關證據,二來環銀河系探索只需 100 萬年,假如有外星人,他們應該早已發現地球。「費米悖論」(Fermi Paradox)多年來有不少解答,例如外星生物在發展至星際航行之前已經絕種,或是高智慧生物會主動消滅外星人,以防日後成為威脅。牛津大學研究團隊最近則提出一個新理論:地球人或者是宇宙早期生物。

時間:是物理還是幻覺?

過去、現在、未來,日常習用無誤的時間觀,在物理學界原來大有爭議。時間是純粹主觀感受,還是客觀物理條件?宇宙之中,時間究竟有無位置?時間是否必須單向?因果律是否必然?未來與過去有甚麼關係?從各個物理流派的假設出發,熟悉的時間突然變得陌生。

天文物理學家:一定有外星人

外星人一早走出科幻小說,踏入嚴肅科學的領域,霍金就警告過人類一無所知之下,不要嘗試接觸外星文明。然而外星研究有幾科學,如何證實,似乎鮮少提及。美國天文物理學家 Adam Frank 與 Woodruff Sullivan 一篇科學論文就借用最新數據,解釋了為甚麼幾乎可以確定宇宙一定有(過)外星人。

本世紀最偉大科學發現──重力波

2 月 11 日,一眾美國科學家宣佈:LIGO(雷射干涉儀重力波天文台)首次直接偵測到重力波(Gravitational wave)。是次發現則證實了廣義相對論的重力輻射理論,並可藉此檢測天體運動乃至一百三十七億年前的宇宙大爆炸,意義之大,格拉斯哥重力波研究中心主任 Jim Hough 表示:「這是本世紀最重大的科學發現,比發現上帝粒子更偉大。」究竟重力波是甚麼?為何如此重要?