政經趨勢

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全面融冰後的世界版圖

奧巴馬甫剛向聯合國綠色氣候基金注資 5 億美元,杜林普已揚言撤下全國氣候行動計劃並代之以鑽油計劃;與此同時,各大年終氣候報告出爐,顯示全球連續 3 年創下高溫紀錄,未來沒有最熱只有更熱。全球暖化之下,極地融冰,現已造成多地氾濫成災,島國淹沒,假如任由升溫趨勢持續,冰塊一旦全數融解,水平線估計將被推高 216 呎,紐約、倫敦、威尼斯、布宜諾斯艾利斯、開羅、曼谷、上海乃至香港均會淪為海底都市。

韓式司法:對財閥從輕發落

朴槿惠的「閨密門」醜聞牽連甚廣,連三星電子副會長、三星集團實際掌權人李在鎔也中招。他涉嫌以 220 億韓圜(約 1.43 億港元),賄賂總統好友崔順實,好讓三星合併案得以通過,但法院駁回拘捕李在鎔的申請。美國 CNN 分析,其實當局拘捕與否,也許亦意義不大,因為按照南韓慣例,對於這些財閥,多會從輕發落。

品味

The discovery of the good taste of bad taste can be very liberating. The man who insists on high and serious pleasures is depriving himself of pleasure; he continually restricts what he can enjoy.

– Susan Sontag, American author

總統就職儀式 3 件事

本周五便是杜林普君臨天下的大日子。談及就職典禮,他曾對「紐約時報」如此揚言:「這次的就職典禮,我們將有難以置信、或會打破紀錄的入座率,屆時會有大批明星出席。華盛頓所有禮服都已售罄。你難以找到一條好裙來參與盛會。」但你知我知,此話純屬吹噓。至於真正的就職儀式會是怎樣?讓我們來預告一下。

如何評價奧巴馬經濟遺產?(下)

奧巴馬任內 8 年,美國貧富差距擴大?是,也不是。奧巴馬政府在緩和貧富不均方面的支出比例冠絕歷屆總統,任內所有階層工資見漲,基層和中產受惠程度近數十年最大,貧窮人口大幅下降,加上平價醫保法案實行以來,起碼 1,600 萬基層得以津貼投保,即使陷入貧困亦不至於失去醫療保障。生活質素與經濟條件普遍改善之下,為甚麼在數字上貧富程度依然日益懸殊?

達沃斯論壇的暗示

全球景氣自 2012 年以來低迷至今,國際許多預測機構如國際貨幣基金組織(IMF)、世界銀行等,對 2017 年全球經濟局勢仍抱持悲觀態度。尤其隨著美國準總統杜林普上任在即,是否引發全球貿易戰的擔憂也持續加劇。就在此時,中國國家主席習近平在達沃斯的一番談話,似乎打開了一線曙光。

如何評價奧巴馬經濟遺產?(上)

奧巴馬卸任在即,各大傳媒盤點任內 8 年經濟政策,一方面肯定奧巴馬帶領美國走出金融海嘯危機,另一方面批評改革措施不足,成果「不夠完美」。經濟雖然是數據主導的範疇,但統計數字並非事實的全部,要客觀評價功過,不可不知其背景。譬如,論斷奧巴馬的經濟遺產之前,不如先問一地經濟與該國領袖有多大關係?

iPhone 炒不起,Samsung 炸不死

過去十年,你用過多少部手機?在 2007 年 1 月 9 日,Steve Jobs 於美國三藩市的發佈會上展示出第一代 iPhone ,當時大概沒人想到(除了一向有自信的 Steve Jobs 自己),十年之後, iPhone 會成為全球最暢銷的手機系列,而當年手機市場上的主流品牌,都幾近式微告終,所剩不多。

比粗口更難聽的「納粹」

杜林普老被指為再世希特拉,如今風水輪流轉,被機密文件指他受俄府培植兼威脅後,兩度將情報機關外洩文件,與納粹德國相提並論。環顧全球政壇,將人比作納粹德國或希特拉的政客,幾十年來比比皆是。輿論和國民嘩然過後,政客絲毫無損,照樣大言不慚,頂多是在維基百科記下一筆,離世時的回顧中,遭人翻翻舊帳。不過,發言的若是德國政客,情況則截然不同,不單尷尬非常,掀起外交風波,甚至因此斷送官途,烏紗不保。

如何修復一個失敗國家:阿富汗為例

阿富汗曾經是個「失敗國家」(failed state)。從 1990 年代被塔利班佔領,到 2000 年後遭美國攻佔,阿富汗一直處於經濟衰敗,社會貧困,軍閥割據一方的狀態,人民無家可歸,流離失所。8 年前,兩位阿富汗精英 Ashraf Ghani(甘尼)與 Clare Lockhart (洛克)合著「修復失敗國家」(Fixing Failed States)一書,談論如何重建失敗國家。現在,甘尼已當上阿富汗總統兩年多,究竟他能不能實踐自己的建議,阻止阿富汗再淪為失敗國家?「經濟學人」認為:困難重重。

俄式威脅是如何運作的?

共和黨議員麥凱恩(John McCain)交予 FBI 的一份秘密檔案日前洩露,內容聲稱俄羅斯支持杜林普起碼有 5 年之久,目的是「分化西方聯盟」、「終結以理想價值為綱的戰後國際秩序」,做法包括向杜林普提供政敵情報,同時用性醜聞--於莫斯科 Riz Carlton 總統套房召妓表演「黃金浴」--要脅這位候任美國總統。報告真偽未明,但已激起輿論風暴,杜林普極力否認,批評有份報道的 CNN 和 BUZZFeed「造假」、「有病」、「壞組織」,俄方則辯稱從未搜集「黑材料」。檔案是真是假尚待查證,但俄羅斯的自白必定是 fake news。

陶傑:奧巴馬八年的改變

奧巴馬芝加哥告別演說,展示八年政績,聲稱已經成功減少失業、與伊朗達成禁核協議、與古巴改善關係。他說:「改變,不是能一蹴而就的,需要時間,而且要靠你們一起努力。」八年前,奧巴馬正是憑一個 Change 字參選,而且得勝。Change 這個字本身中性,要視乎「變好」還是「變壞」。

權力中毒:政治人物的「狂妄症候群」

「權力使人腐化,絕對的權力使人絕對的腐化。」這句名言所指的,是對人類的普遍觀察:得到權力時就會變得傲慢,自我中心,為所欲為,但原來此說真有醫學支持?前英國外交大臣兼精神醫生 David Owen ,以其專業知識及從政多年的經驗寫成「疾病與權力」一書。他在書中提出,權力對精神有害,甚或使位居要津的政治元首患上所謂「狂妄症候群」(Hurbis Syndrome),脫離現實,自感超然;要解「權毒」,唯靠民主。

腐化的人

It is said that power corrupts, but actually it’s more true that power attracts the corruptible.
– David Brin, American author

有言權力使人腐化,但其實準確來說,是權力吸引會腐化的人。
– 大衛·布林(美國作家)

總統的最後一課:如何說再見?

一周過後,奧巴馬就要卸任美國總統。但在告別演說上,他不光是數算政績,為其履歷「打磨拋光」,呼籲國民捍衛民主、團結一致時,說得鼓舞人心,感謝妻子米歇爾時,更是動容落淚。剛柔並重的言詞,搏得輿論讚好,算是為他的 8 年任期,畫下完美句號。這種告別演說,其實是美國總統的傳統,始於首任的喬治華盛頓,他既創了先河,也留下了經典。

全球氣候難民潮

全球暖化未屆攝氏兩度死線,惡果已排山倒海而來,由促成自然災害到激發武裝衝突、滅絕動物到氣候難民,氣候變化已成為本世紀最大問題。氣候暖化導致全球生活環境惡化,難民四處流徙,不單撤離地區受害,移民地點亦難倖免。正如波蘭社會學家 Zygmunt Bauman 所說:區域方案不能解決全球問題。世界難民問題必須全球共同解決。

中國資助埃及建新首都 恐淪鬼城

談起埃及首都,你可能會起到開羅附近的「獅身人面像」和「胡夫金字塔」等歷史遺跡;然而,在不久的將來,埃及的首都或會是「先進」、「永續」和「中資力量」的代名詞 —— 中資企業投資 350 億美元到埃及的「遷都計劃」上,協助埃及在開羅附近建設一個全新的未來城市,解決開羅現存問題。但是,計劃卻有觸礁,淪為「鬼城」的危機。

任何事情

She has the answer to everything and the solution to nothing.

– Osacr Levant, Musician and Actor

她對一切問題都有答案,卻解決不了任何事情。

– 奧斯卡‧萊文特(音樂家和演員)

日元硬幣的造化

遊日常見問題之一,是零錢很多很散。吃飯購物坐巴士,掏出了一堆硬幣,放在手心逐個認,尤以 50 円最難辨識。它不像 1 円又小又輕,亦不像 500 円又重又金。你驟眼看以為是 100 円,中間卻多了個洞,再看又以為是 5 円,顏色卻是銀不是金。搞了半天,司機侍應服務員仍笑著等,自己倒先尷尬起來。因此有說,日本的收銀處多有小盤,供人放置硬幣找續,既為減少身體接觸,也為將錢看清看楚,免得雙方拗數。50 円和 100 円硬幣均是常見常用,但它們的歷史原來不算很長。