社會脈衝

|共626篇|

外星生物?專家:別碰為妙

美國太空總署(NASA)宣布,在太陽系附近發現 7 個類近地球的「系外行星」,推測有可能存在生命體。若真是「天外有天,人外有人」,我們與外星文明接觸溝通,就不再是「天煞異降」(Arrival)等科幻電影的橋段而已。但在興奮聲中,多名對外星素有研究的專家,卻異口同聲警告:對於外星生命,人類少碰為妙。他們到底在憂慮甚麼?

一地人說八百語

不論身在何地,雙語都是一種優勢,再孤立的民族國家,都有最流行的外語(second langauge),例如通曉韓語,在日本隨時用得着。若論外語最多元之地,首數紐約皇后區(Queens),該區匯集 800 種語言之多,由台山話到阿爾巴尼亞語都有一定族群使用,身處紐約不僅可練英文,更隨時學到烏茲別克語。

道阻且長

“The road to truth is long, and lined the entire way with annoying bastards.”
- Alexander Jablokov, American writer

寓工作於休息:除了 Fika,瑞典人更要「性休」?

在 2016 年的全球快樂指數中,瑞典排第 10,大幅拋離第 75 位的香港。為甚麼瑞典人會快樂?這與他們寓工作於休息的模式有關:幾乎每間公司都有所謂「Fika」時間,讓員工在品味咖啡,慢下來小休片刻。有見 Fika 的成功,瑞典政客更進一步,提出「性休」。Fika 對於瑞典的成功有何貢獻?「性休」又是怎麼一回事?

雀巢不賣咖啡 轉型醫療健康

曾經,食品業被視為是最穩健的投資標的,股神巴菲特尤其鍾愛這類每年可以創造穩定獲利與現金流的公司,但剛過的 2016 年,卻證實了這個神話已經瀕臨破滅。事實上,不只康師傅,就連雀巢(Nestle)這家百年老公司,也面臨了食品銷售衰退,營收獲利下滑的窘境,不過令人跌破眼鏡的是,董事會挽救它的方式,竟然是找來一個醫療出身、毫無食品業經驗的行政總裁!

加拿大全民派錢 迎自動化衝擊

芬蘭年初率先派錢試行全民基本收入,除了歐洲多國躍躍欲試外,加拿大試行派錢也勢在必行。早前通過方案的安大略省政府,打算於今年春季在省內 3 個城市試行,幫助受自動化影響削減職位的城市。負責推動計劃的政府部長 Chris Ballard 指:「自動化正在改變人類的工作性質,是時候考慮基本收入之類的對策了。」

在企業工作

“Going to work for a large company is like getting on a train. Are you going sixty miles an hour or is the train going sixty miles an hour and you’re just sitting still?”

- J. Paul Getty, American Businessman

沒人話事的公司,真的可行嗎?

一間公司,連個話事人都沒有,成何體統?瑞典軟件顧問公司 Crisp 全體 40 名員工倒認為,這也沒甚麼不可。於是,從 3 年前起,該公司廢除 CEO 此職,一切大小決定,皆由仝人開會落實。自己作主,自己負責,這對公司是好是壞?

中日拉鏈戰爭

絕大部分時裝公司都會外判拉鏈工序,因而造就過百億美元的龐大市場。其中,日本企業 YKK 以近半市佔率位居龍頭,銷路遍佈全球,中國福建潯興拉鏈科技則靠巨大國內市場發跡,對 YKK 的領導地位逐漸構成威脅。不起眼的細節背後有何商業競爭,又透露了甚麼營商法則?

遊說是否貪腐?

在美國,政治遊說(lobbying)往往被視為官商勾結,杜林普亦曾揚言要「抽乾沼澤」(drain the swamp),革除議會貪腐;但與此同時,政治遊說作為合法產業,有憲法依據及法例監管,大學甚至設有相關課程。究竟遊說是說客所言「促進施政效率」,還是在陽光下合法貪腐?

曖昧的內戰概念史

第一次世界大戰是歐洲內戰(凱恩斯語)?美國獨立戰爭不是革命而是內戰,反而美國南北戰爭不是內戰?敍利亞衝突是一場「非國際性武裝衝突」?二戰之後世界兵連禍結,所謂「長期和平」並不存生?哈佛歷史系教授 David Armitage 表示,以上說法都有根據。

秋田犬經濟學:新中國炫富指標

傳統富貴階層的標準配備,離不開「住洋樓,養番狗」。名牌手袋、名車、名錶、名酒,炫在自己身上之物,都是物慾層次,物慾就顯得俗氣,不及養一隻名種犬來得貴氣。看名種犬的定價就知道了,闊太花在一隻貴婦狗身上的錢,動輒就比她面前那個賣化妝品的專櫃小姐多幾倍了。不過,中國闊太的口味總是較為獨特,流著歐洲血統的貴婦狗、洛威拿或者法蘭西羅秦犬,番狗出身,質性媚俗難成大器,在日本專責於秋田犬犬籍註冊業務的秋田犬保存會就指出,近年於東京舉行的秋田犬品評會「本部展」,都吸引到不少中國人來參加。事實上,秋田犬在中國行情高漲,如今一隻日本狗,遠遠貴過一台日本車,據聞一隻純種秋田犬的售價,可索達 1,000 萬日元。

日本 OL 新常態:租「朋友」合照

年過廿五的 OL 花錢「租朋友」,請來年紀相仿的女孩,充當閨密慶生;二十出頭的女白領,花錢招來 3 名陌生女子,裝作 girl’s talk 聚會…… 你覺得很浮誇?在日本,這樣的都會女性愈來愈多。她們每次出錢又出力,只為拍照放到 Facebook、Twitter、Instagram,有些人為求盡善盡美,甚至保持同一姿勢拍照 10 次。如此不辭勞苦,為的又是甚麼?

陶傑:全球一體化的困局

年輕人買不起房產,並非香港獨有,只是香港問題最嚴重。克林頓上台推動銀行規例鬆綁,以前擁有土地房產不再是有錢人的特權,還惠及麥當勞的一個收銀員和汽車油站工人。結果是銀行瘋狂借貸,風險打包,金融惡性膨脹,造成海嘯。

脫與不脫?女人的體毛戰

和不少西方社會一樣,香港人也視女性的腋毛和腿毛有礙觀瞻,因此多數女性都會定期脫毛。而且街上大量脫毛公司廣告,彷似宣言:除毛後的白滑肌膚才是美麗。然而,原來脫毛是 18 世紀末才興起的觀念,在這之前,脫毛反被視作一種原住民的奇怪著迷?在 Plucked: A History of Hair Removal 一書中,美國性別歷史研究者 Rebecca Herzig 解釋女性脫毛的歷史。