科技精知

|共322篇|

神經營銷:神經造影可讀心測謊?

功能性磁振造影(fMRI)自 1992 年面世以來,為人類觀察大腦的能力,開闢了掌握大腦活動和機能的途徑。臨床神經心理學家 Barbara Sahakian 與神經科學家 Julia Gottwald 近日的新書,探討了神經造影技術如何改變了我們對人類行為和社會的看法,fMRI 一方面於神經學和醫學貢獻重大,另一方面亦具備局限和風險。

告別不方便的 User-friendly

由 Apple Siri 到最近的 AI 管家, user-friendly 的定義從簡約的指令按鈕和界面元素,進化到說話的抑揚頓挫,以至稱心如意的能力。當智能科技 user-friendly 到一個地步,開始 sell 親和力,甚至能通人性,投其所好,它還是最初我們想要的純粹「方便用家」嗎?

生物認證印式難題:有手指無指紋?

繼連夜廢大鈔後,印度再來激進改革,推行全新電子認證系統「Aadhaar」,由購物買票、銀行服務到分派配給,均可用虹膜及指紋辨識身份,最終讓全國 12 億人民都得到身份證明,並享受新時代的高效率。惟原意雖好,卻不切實際,皆因活在先進城區的官員,忘了網絡殘缺的鄉村,以及肢體殘缺的鄉民。

問心無愧吃熊貓肉?

英國最大零售商之一 The Grocer 針對未來人造肉的前景發布報告,聲稱製造過程中並無動物受害,只在培養皿中培育。2013 年荷蘭 Maastricht 大學的研究員煮食第一塊人造漢堡扒,造價 215,000 英鎊。這塊漢堡扒重 142 克,採用活牛的細胞,在實驗室裡經過三個月時間培植所得。除了要減低生產人造肉的成本,肉質本身也必須滿足挑剔的「食家」,避免所謂太乾,不夠「彈牙」的評語。

無人聽到 卻能評核你的面試

如果有一天電腦當上你的面試官,你夠格不夠格勝任新工由它說了算,你作何感想?電話面試流行了好幾年,對企業來說,它的好處在於避免以貌取人,而且可以節省面試時間和人手。不過最近就出現一種新型電話面試,在話筒另一頭與你對話的,不是你未來老闆或人事部經理,而是電腦。

Tesla 真競敵:把車「列印」才實際

用 3D 列印技術製造汽車,過去仍停留在實驗性質,是以塑膠為材質列印出汽車車款。但這次由 Divergent 3D(簡稱 D3D)所推出的超級跑車 Blade,是第一款採用鋁合金、鈦合金及碳纖維材質為原料,透過 3D 打印技術製造出汽車底盤與車體,擁有 700 匹馬力,由 0 到 100 公里加速只要 2.2 秒,比法拉利跑車還要快,真正用此種打印技術把汽車生產量產化。

我們踏入「語音智能時代」了嗎?

迅速發展的人工智能(Artificial Intelligence)近年正大幅改變我們的生活,先是有日本公司開始以機械人取代人類員工,再有 AlphaGo 第 2 代橫掃棋壇,人類難以匹敵,而這些事例不過是冰山一角——新一期「經濟學人」分析,語音科技(voice technology)日趨成熟,我們已踏入語音智能的時代,電腦將會更易操作,滲入人類生活每個細節。

AlphaGo 並無超越人類

圍棋程式「Master」在奕城網對決世界頂級棋手,60 戰 60 勝,「人工智能超越人類」一類標題繼去年 3 月再度洗版。Master 後來公佈身分,就是 AlphaGo 的升級版。除來自英國的 AlphaGo 外,人工智能圍棋程式還有日本的「DeepZenGo」、南韓的「石子旋風」,隨著稍後 A.I. 進駐人類正式棋賽,今年被視為「人機決戰之年」。棋界乃至人界對此不表樂觀,但事實是,人工智能並無攻克圍棋,甚至未有超越人類。

【技術文】圖靈測試得到甚麼?

正當霍金與 Elon Musk 不約而同警告人類或需面對人工智能(AI)的威脅,2016 年初的 AlphaGO 四比一大勝韓國頂尖職業棋手李世石,人工智能超越人類的危機又成熱門話題,年末 HBO 美劇「西部世界」再一次把這憂慮帶到人前,劇中借助 1950 年的「圖靈測試」(Turing Test)理論,把這種焦慮描繪得歷歷在目,但到底「圖靈測試」是在表達甚麼?又有甚麼局限?

從文學啟發的科學

哈利波特的隱形斗篷初登場時叫人拍手稱奇,今日卻已步入研發階段。文學與科學貌似風馬牛不相及,但有鑑於想象是創造的第一步,前者成為後者的藍本的情況,似乎比比皆是:例如令互聯網誕生的 Dial F for Frankenstein、建構對於「虛擬實境」的具體想像的 Snow Crash 和 Neuromancer⋯⋯至於我們對於機械能計算出人生意義的想像,又有沒有可能實現?

用 AI 創造智慧管家,下一波科技巨浪來臨!

Iron Man (鐵甲奇俠)裡,帥氣的 Tony Stark 凡事不需要自己動手,只要開口「對著機器說話」,他專屬的人工智能管家卓維(Jarvis)就會幫他把一切打點好。如今這個場景從電影走向真實,付諸實現的,正是臉書的創辦人朱克伯格(Mark Zuckerberg)。日前,他秀出花了一年時間打造的居家 AI 系統 Jarvis。能控制家裡的燈光、空調、音樂,甚至在他起床時,主動幫他烤好吐司。

資本主義後的四個未來

當朱克伯格能編寫出「鋼鐵俠」中智能管家 J.A.R.V.I.S. 的雛形、亞馬遜快推出免人手交易的超級市場 Amazon Go,代表我們的科技已逐漸掌握機器學習,社會亦走向「自動化」(Automation)趨勢:機器取代人手,傳統工種交由機械人處理。在這後資本主義社會,人應如何自處?世界會走向何處?科技思想家 Peter Frase 提出四種可能:兩種天堂,兩種地獄。

那些年電影裡下過的人造雪

香港無雪,要過白色新年,香港人過去最親切的可能是發泡膠粒和番梘泡。現在較高檔的有迪士尼樂園聖誕落的乳化劑和水混合而成的假雪花,持久逼真,融化無痕。過去荷里活製片人要拍雪景沒有 CG 代勞,同樣無所不用其極人造降雪,所有物料更是光怪陸離。

名牌「體貼式」監控營銷

有無試過,上網不慎按了一次廣告,從此該品牌就恆常出現在 facebook 和 instagram?這是因為社交媒體從 Cookie 收集你的個人瀏覽紀錄,並據此制訂營銷策略。現在,有新創公司將數據收集技術應用到實體店,記錄每位來客的瀏覽時間、消費喜好等資訊,務求提供更「體貼」的服務,名牌大國法蘭西已有品牌採用技術,全面普及看來只是時間問題。