科技精知

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Chester Ho:人工智能持續突破,但為何要恐懼?

轉眼間,AlphaGo 擊敗圍棋高手李世石已經是一年前的事情。過去一年,人工智能有持續的突破,例如 Google 把深度學習應用在語言翻譯領域,不但提升了自然語言的翻譯質素,翻譯系統更能夠自行發展了一套方法去學習語言。從前人們聽到這種科技突破必然會興高采烈,並期待新科技可以改善生活。可是,現在我們每次知道人工智能的新發展,都會有懷著矛盾的心情:我們仍然期待新科技帶來便利,卻同時害怕人工智能有朝一日會取代人類。

機械果面世 告別蛀蟲爛水果

來自不同產地的水果,從收割到篩選分類乃至運輸儲藏到達零售點,中間費時甚久且可能千里迢迢,要保持水果恆久新鮮就成為一重要課題。有時因運輸或儲藏期間溫度控制上的失誤,令水果提早腐壞或讓果蟲有機可乘。瑞士有科研公司就造出一種機械水果,在運輸與儲藏期間與真水果同行,監測每一個環節的溫度條件,確保水果到埗時完好無損。

無處不在的世界級味精公司

可想像過,此刻你冰櫃裡囤的雪糕的雲呢拿香氣、口裡嚼的香口膠的薄荷精、正在牛飲的冰可樂的調味劑、身上散發的洗髮水和柔順劑味道,都可能來自同一公司?說的不是大財團霸權壟斷市場,而是我們習以為常的香精與味精。

美國核武可被入侵?

杜林普的勇悍作風,讓一些人由他當選前到當選後都不禁思疑,美國的核武交由他掌管是否穩妥。但原來即使美國總統不啟動核武,美國的核武目前仍具有被入侵的風險,這危機到底有多大?美國這關乎全球數十億人生命的武器系統,百密卻不只一疏。美國核安全專家、普林斯頓大學科學與全球安全項目研究學者 Bruce G. Blair 日前在紐約時報撰文解釋,美國的核武系統存在多項隱憂。

在一粒原子儲存資料

在資訊爆炸資年代,我們總希望以最小的空間儲存最多的資料。回首一看,從以前的磁碟(Floopy Disk),到 DVD、USB 記憶體、記憶卡、容量愈來愈大的硬碟,儲存工具愈來愈強大,也許已見怪不怪。科學家仍努力不懈尋求突破,日前來自 IBM 、蘇黎世聯邦理工學院與南韓兩所研究學院的團隊,在「自然」期刊發表的研究,便能夠把 1 位元的資料儲存在一顆原子中,利用單原子磁石來製成一顆原子硬碟。

Google 掌握你的過去,你卻難以奪回來

你以為自己只是在家中隱閉地上網,實際中你的一舉一動已赤裸裸地暴露在網絡世界,即使是無痕上網,仍能偷窺你的網絡行蹤,更不消說你無時無刻都在使用 Google、Apple 等科技公司的服務。Google 近乎掌握了你日常生活的所有並非新聞,除了如多數人般默默同意以外,丹麥便有人對此感到惴惴不安。

發展「智能城市」有甚麼好處?

香港政府最新一份施政報告再一次提及要發展「智慧城市」,聲稱將投放資源在創科行業,包括以九龍東作為試點,分享數據、加強人流和交通管理云云。九龍東的計劃第一階段諮詢才於 1 月結束,提及的以手機應用程式協助泊車、巴士到站時間預報等措施,只屬於低層次的基本措施。發展「智慧城市」,美國聖地牙哥便先行一步,大手筆安裝智能街燈。

煤之將死:19 世紀採冰業的教訓

如果說煤礦業與霧霾是一對夫婦,全球暖化便是結晶,疾病死亡是副作用:中國平均每年有 36 萬人死於燒煤所致的空氣污染,歐洲煤礦大國波蘭每年有 4 萬多人因霧霾而早死,澳洲則有 16% 煤礦工人或已罹患「黑肺」。全球每年有 700 萬人死於空氣污染,煤炭要負最大責任,然而出於政治因素,煤礦業在全球多國能源政策仍佔主導地位,但能苟延殘喘多久?或可借鑑 19 世紀美國採冰業的興衰。

當林鄭還在學玩 Facebook

縱然不想說「外國的月亮特別圓」,但有時候本地貨不夠爭氣,任你再怎愛國愛港,都是支持不下。當林鄭才剛學用 Facebook,驚訝於「其實唔難」,卻連 hashtag、打卡都未清楚,斯洛文尼亞總統 Borut Pahor 卻早在 2012 年已開設 Instagram 帳戶,還玩得出神入化,在「專業」與「貼地」之間取得平衡,甚至曾掀起跟風熱潮。

核裂變之父,裂出讓人遺憾的原子彈

1945 年 11 月 ,諾貝爾獎委員會宣布,1944 年的化學獎得主為奧托‧哈恩(Otto Hahn)。在宣布的當日,哈恩正身處倫敦近郊的一處農場,共同十位德國科學家被英軍軟禁。雖然當時納粹德國早在 5 月便宣布投降,但英國懷疑這班科學家曾參與納粹的核子計畫,把他們軟禁調查。哈恩本人則在宣布獎項的三天後,才於報章上得知得獎消息,這個獎項對他卻是悲喜交雜。

AI 攻陷撲克的 9 個問題

人類不斷開發人工智能(AI),讓它們在遊戲中與人類博奕,從國際象棋的「深藍」到圍棋的 AlphaGo,每一次 AI 擊敗人類都會引起害怕它們將超越人類的憂思。最新被 AI 攻陷的戰場是德州撲克,分別有兩支開發團隊在連續對賽中賭贏人類撲克高手。他們努力不懈要 AI 擊倒人類撲克玩家,到底 AI 攻陷撲克意義何在?「自然」期刊日前便就此作了精簡的分析:

旅行去月球:暈浪、浮腫、輻射都值得

坐太空船去月球,喜歡自拍的人要失望了,因為臉部(以及大腿內側)浮腫的情況會十分嚴重,這是因為體液在失重的情況下會分散到身體各處。同理,小便也會大量增加,在太空船內這將十分不便,因為所有的物質,包括液體,都是漂浮的。位於倫敦的「高空和極端環境藥物中心」的專家 Daniel Grant 稱,即使太空人在旅途中也不免「暈船浪」,有人幾個小時後就能平復,有人則需要數日,這是由於內耳的平衡感應器在失重狀態下失靈,無法辨別上下而引起。此外,骨骼和肌肉都會感受到改變,不過為期 1 周的旅途並不會留下長遠的後遺症。

波蘭霧霾勁過北京

燒煤燒出霧霾,並非中國、印度等發展中國家獨有,波蘭最近亦躋身空氣污染大國之列。根據世衛資料,歐洲 50 個最污染城市中,波蘭就佔 33 個,而在南部煤礦重鎮斯卡瓦(Skała),霧霾嚴重程度甚至超越北京。不過就和中國一樣,波蘭政府似乎經濟壓倒一切,無意規管煤炭業之餘,甚至宣稱燒煤無毒。

芬蘭幼兒教育:以故事、針織來教寫程式

有言未來定然是人工智能年代,即使不以學習計數串字為不合時宜,至少要精通電腦以便駕馭機器人。為此學校提倡電子教學,成效如何眾說紛紜,用電腦學習是好是壞仍是個未解謎。芬蘭幾年前將程式編寫引入課程,不用電腦,配合學習故事書,幼兒也能學習電腦科學知識。

維基編寫戰爭,揭人工智能漏洞!

作為資訊性網站之王,維基百科編輯和自動運作的軟件機械人不斷修繕壯大百科條目,令往日要大費周章查找的資料變得垂手可得。不過原來這個百科世界內藏暗湧,充滿矛盾和衝突。最新研究發現,維基百科自多年前已成軟件機械人(bot)之間的無聲戰場。