精神健康

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壓迫、怨恨、同歸於盡:日本社會的隨機殺人

上周日,神戶市郊一條村內,26 歲無業青年刺死同住的外祖父母,並以金屬球棒將母親擊至重傷。但比起日本常見的倫常慘劇,此案更為複雜及可怕。因為死傷者中,還有兩名村民,加上青年被捕之後,據報曾說「是誰都好,就是想襲擊人」,看來更似是隨機殺人。新潟青陵大學大學院社會心理學教授碓井真史為此撰文,分析這類案件的凶手心理,並提供防範慘劇重演的建議。

眼睛何以成為靈魂之窗?

眼神可以溫柔,可以暴烈,可以調情,可以「飛出小刀子……表達出充分的鄙夷與憤怒」。美國文學家愛默生對眼睛情有獨鍾,獻盡溢美之辭:「眼睛……會說一切語言。」「當眼神說一件,舌頭說另一件,老練的人會倚賴前一種語言。」詩家之言或者並無誇大,歷來有不少研究睛指出眼神交流之於人類的重要,早自孩提時期,嬰兒便懂得觀人眉目,察其心意,眼睛被稱為靈魂之窗,所言非虛。

圖像時代如何重塑人類記憶?

人類依賴不同感官記憶,圖象、文字、聲音、觸感乃至味道等等,均有助記取及回憶細節。諸如此類的記憶手段並非中立的媒介,可以加強印象,亦能削弱部分記憶,甚至誤導大腦,製造虛假記憶。在圖象氾濫的社交網絡時代,對比以文字紀錄為主的近代,人類記憶又會有何變化?

遇難時,本能會害死你

海嘯來襲時,冒死搶救超市的酒。客機發生火警,逃出機艙後仍待在附近,盯著火勢忙於自拍…… 此等形同「送死」的荒謬行為,近年常見於災場。當事人被轟腦殘無常識,但從心理學角度分析,這些純屬人之常情。人類在巨大壓力之下,反而會作出自毀性的決定。事實上,很多人之所以大難不死,往往是基於「沒做甚麼」,而非「做了甚麼」。

失眠是種生存本能?

失眠,或睡眠質素差,一般被視為現代都市病,是生活節奏快、壓力大、運動少的錯,兼之近年智能電話進駐睡房,更易讓人在網絡世界流連到半夜。年輕人失眠理由多多不在話下,然而老人失眠,此話又該怎說?美國杜克大學最新的研究指出,睡眠不安穩,可能來自人類古老的生存機制。

性愛:老年心智健康秘訣?

老人性愛是現代華人社會禁忌,但其實古人對此並不反感,例如董仲舒談男女房事周期:「大衰者以月當新牡之日,而上與天地同節矣」、道家「抱朴子」亦云性愛養生,「令人老有美色,終其所稟之天年」。儒道所倡諸多性事益處已有科學證實,近日更有研究指出,性愛或能裨益老人心智健康。

紐西蘭青年自殺率高企之謎

Netflix 早前推出美集「漢娜的遺言」(13 Reasons Why),探討學生自殺及校園欺凌等青少年問題,旋即引起全球關注及爭議。一些專家表示憂慮,擔心年輕觀眾看完「有樣學樣」。紐西蘭政府一不做二不休,直接把該劇列為 RP18 級別,禁止未成年人士獨自收看。何以當局如此著緊?因為該國的青少年自殺率,高得令人震驚。

窮人的孩子早發育

中國的樣板戲曾有「窮人的孩子早當家」之語,但是窮人的孩子被迫輟學,幫補生計,分擔父母之憂,是不得已而為之,沒甚麼值得讚美,除了生活現實,有研究認為還有無法避免的生理原因:窮人的孩子通常過早發育。

人類壽命有界限嗎?

今年 4 月 15 日,一生跨越過 3 個世紀的意大利人瑞 Emma Morano 逝世,終年 117 歲。於 1899 年出生的她,生前是世上最高壽的人,但以前仍有人比她長壽,1997 年以 122 歲高齡死去的法國老婦 Jeanne Calment 就是著名例子。雖然她們的人生都已經圓滿結束,但其頑強生命力仍然使人叩問:人類壽命究竟有沒有界限?

購物心癮如何消除?

別以為「開心買鞋,唔開心買鞋」只不過是宣傳口號。科學家相信,此話道出了人類的天性 —— 心情欠佳之時,零舍有購物慾。澳洲臨床心理學家 Joanne Corrigan 解釋:「我們排斥煩躁或不安的情緒,所以傾向做些短暫的事情,讓自己立刻感覺良好。」研究顯示,「買買買」確實有助改善心情,只是當帳單來到,換來的是更久的後悔。但為何我們還是會明知故犯,買完又買?這種衝動購物慾又能怎樣消除?

男女關係,差多少歲最好?

法國新任總統馬克宏的感情生活比其政見更受人關注,因妻子曾是他的高中老師,比他年長 24 歲。年齡差距不一定是數字的絕對差距:即使是相差 20 歲,40 歲配 20 歲,與 70 歲配 50 歲,兩者觀感便不一樣。男女關係之間,雙方差多少歲最好?經濟學人姊妹刊物 1843 日前刊登文章,從離婚率和壽命兩方面探討這問題。

錢可以有多髒?

這個世界比你想的更骯髒 —— 從衛生角度而言。由扶手到 iPhone,無不充斥細菌、真菌和病毒。當你與人握手,或是拉開大門,其實也在與人交換微生物。但現時研究人員更發現,生活上不可或缺的現金,正是主要的「播菌平台」。他們從美鈔上發現林林總總的東西,包括寵物的 DNA、致病的細菌甚至是毒品的痕跡。研究顯示,近八成美鈔都存在可卡因的蹤影。

睪丸酮振雄風,讓人容易犯錯?

睪丸酮是讓男士像男士的關鍵激素,能增強男士性慾、促進肌肉生長和加強爆發力。美國食品及藥物管理局的數據顯示,2013 年美國處方睪丸酮補充劑的「患者」數目多達 230 萬人,相比 2010 年上升了 77%。「性腺功能低下症」患者的睪丸酮水平的確會較普通人低,患者更感到勞累及性慾減退,男性隨年歲增長愈容易出現該症狀。

失戀時,如何療癒情傷?

失戀、離婚、喪偶等感情創傷使人心碎。除了傷心難過,更可能會心口疼痛、心肌痙攣,有如心臟病發,嚴重者甚至致死,可見「心碎而死」並非誇大其辭。即使「大難不死」,餘情未了也會使人盲目對前度死纏難打,自取其辱,造成更嚴重的二次傷害。有神經科學研究認為,大腦訓練可以幫助甩拖者斬斷情絲,從而加快療癒心碎,重獲新生。

權力愈大,腦袋愈壞?

「權力使人腐化,絕對的權力使人絕對的腐化。」雖老掉牙但此言不虛,權力在某程度上,的確使人的大腦不大靈光。歷史學家 Henry Adam 將權力比喻為「一個泯滅受害人同理心的腦腫瘤」。這個比喻雖不全中,但竟不遠矣。

心情差的好處

現在我們身處的社會總是強調「正向」、「正面」又或「正能量」,好像負面情感都是「不必要」的。然而,澳洲新南威爾斯大學心理學教授 Joseph Paul Forgas 撰文表示,負面情感亦是生活不可分割的一部分,而且,負面情感絕非一無事處,其實如傷感、憤怒、羞恥等情感,只要不要過分沉溺,實對心理有益。

流得汗多,不見得運動量多

坊間有說,一個人流得汗多,弄得衣衫濕透,就是運動量大,燒脂有法。其實純屬誤會。美國布蘭迪斯大學健康政策博士、得獎健康記者 Robert J. Davis 為 CNN 撰文,道出「絕望」真相 —— 你流了多少汗,與你的運動強度,或燃燒多少卡路里,不見得有必然關係。