文化生活

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日本戰時沒有建成的博物館

說起日本的博物館,多數人就會想起上野恩賜公園一帶,大型博物館數量眾多。尤其上野的「東京國立博物館」和「國立科學博物館」,經歷明治、大正、昭和與平成,已經接近一個半世紀歷史。然而在漫長的時間中,不是每個計劃都能夠付諸實行。有為數不少的展覽會與博物館,因資金、政治或戰爭等外在的原因,最終被淹沒在歷史的黃土中,又或者以另一副面孔重回人間。

忘記的願望

小小的願望
害怕成為現實的形狀

有時寄居在心裡
有時隨風飄蕩
有時墜落在時間的空隙

小小的願望
從不害怕被遺忘
躲在現實的背後
在自由的空氣裡
瘋狂地自我翻滾

永遠不要讓人類看見

維多利亞時代報章,怎麼改造英國城鎮面貌?

在印刷媒體接連停刊倒閉,新聞資訊多經網上傳播的年代,我們或者難以想像報章的威力,曾足以改寫一個國家的城鎮面貌。在 19 世紀的英國維多利亞時代,閱報成為跨階層的普及文化,城市要開闢專門閱報的場所,報社以銷售報章致富,更紛紛在市中心興建地標式總部。如今時移世易,但這些橫跨兩個世紀的歷史痕跡,依舊散見於英國各大小城鎮。

權力遊戲

“Take calculated risks. That is quite different from being rash.”
— George Smith Patton Jr., General of the United States Army

在審度時勢之後的冒險,與莽撞完全不同。
— 佐治.巴頓(美國將軍)

任何一代「埃及妖后」都是經典,除了史實那一位

回顧過去數十年的西方影史,在璀璨的荷里活黃金時代,誕下了歌羅德高露拔、慧雲李和伊莉莎伯泰萊這樣的絕代影后,她們都有一個共通點:扮演過埃及妖后 —— 充滿謎團的埃及托勒密王朝的末代女王克麗奧佩特拉七世(Cleopatra VII)。然而,真正的克麗奧佩特拉或完全不像電影幾十年來所描繪的尼羅河美艷女神,而是一個「大鼻子、薄嘴唇和尖下巴」的女王。

中國禁書何其多,「一九八四」為何例外?

被中國查禁的書籍之中,部分原因呼之欲出,包括涉及宣揚或描述西藏精神領袖達賴喇嘛的內容,亦包括諾貝爾和平獎得主,堅定批評共產黨的劉曉波的任何作品。然而,這一張禁書目錄不如外界想像般嚴密全面,譬如說,批評極權政治的百年經典小說,George Orwell 的「一九八四」,則沒有被中國政府列為黑名單。記者 Amy Hawkins 指出:「針對作品和書單的不同處理方式,正好反映了中國在執行審查制度時的複雜現實。」

靈性旅遊指南:如何提防神棍撞騙或走火入魔?

西方近年愈來愈流行形形色色靈性體驗,如參加冥想課程、尋求薩滿巫師指導、嚐服南美洲巫師的神秘草藥,期望藉以彌補心靈匱乏。但這股日益龐大的市場需求,亦吸引無數神棍以假道學招搖撞騙,甚至導人走火入魔、無法自拔,究竟在靈性探求路上,如何避免誤墜騙徒陷阱?

平成完結前,尚在懷念昭和的光景

日本政府終於表示會在今年 4 月 1 日宣佈新年號,隔一個月後,「平成」將步入歷史。雖然經濟衰退了三十年,許多人都希望新時代會帶來轉變。但歷史是相像的,數十年後的人們回想起平成年,想必會把現在美化成某個將美好的時空。現在永遠醜惡,過去總是溫暖而使人嚮往。正如對昭和年代的想像與鄉愁,在 90 年代中後期開始成為一股文化現象。

白宮快餐店

“You have to think anyway, so why not think big?”
— Donald Trump, 45th President of the United States

既然無論如何都要想,何不放膽想像?
— 杜林普(第 45 任美國總統)

假新聞推手 —— 65 歲以上長者?

2016 年的美國總統大選,被指在社交媒體大量流傳的假新聞影響選舉結果。假新聞如要發揮影響力,網軍是不可或缺的力量;在 Facebook 分享再分享的推手究竟是誰?近日,美國普林斯頓大學及紐約大學的研究人員調查便發現,保守派及 65 歲以上人士,在上次大選期間分享的假新聞數字甚高。

大羊駝糞便:解開印加帝國興衰史的關鍵

為追尋古代文明帝國的興衰歷史,考古學家們需窮盡畢生精力去摸索。雁過留痕,一個帝國由繁盛走向沒落,必然會在大地留下足印、屍骸,以及糞便。近日有考古學家提出理據,認為要解構在哥倫布發現美洲新大陸之前,於 15 世紀一度雄霸南美洲西部的印加帝國,回溯歷史關鍵之物,正是大羊駝的糞便。

【Soul Monday】完成亡夫遺願 仙台婆婆出繪本

在日本過新年,買福袋乃指定活動。但在仙台的老字號藤崎(FUJISAKI)百貨公司,福袋內除了促銷貨品,還載有一個夢想。前年該店推出「製作繪本」的企劃型福袋,讓客人有機會向摯愛送上禮物留念。當時 62 歲的阿部昭子「搶購」成功,在專業人士的協助下,於去年底發行名為「小老鼠的禮物」的繪本,完成亡夫恭嗣的遺願。

罐頭牛肉的誕生與衰亡

Fray Bentos 這個烏拉圭小鎮,既誕生了 20 世紀其中一個最重要的英國罐頭食品品牌,亦改變了烏拉圭的經濟,成為全球糧食生產工業化的先行者。在兩個世紀前,肉類屬於奢侈品,罐頭牛肉和其他加工食品,迅速成為歐洲各國基層百姓家中必備之物,讓他們在日常生活中吃得起牛肉。

移動博物館

“The man who removes a mountain begins by carrying away small stones.”
— William Faulkner, American writer

移山的人由搬走小石頭開始。
— 威廉.福克納(美國作家)

廖康宇:當文化服務經濟

創意經濟帶動的旅遊業,亦有可能改變當地原有的文化生態 —— 咖啡店作為創作人和大學生的聚腳地,原本可以是一個好好觀察當地人日常生活的地方。但當赫爾辛基的咖啡師對你講「Ni Hao」的時候,你就知道原來 Airbnb 樓下那個從來不和你打招呼的小餐廳女侍應都不算太差,至少她還保留著芬蘭人的一絲社交內斂。