德國

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歐洲免費大學教育有多好?

紐約州州長 Andrew Cuomo 於 1 月初宣布,從 2017 新學年起,州內的高等教育學府將實行免費教育。入讀州立或市立大學的本科生,凡是家庭全年收入不到 10 萬美元,學費都獲得豁免。屆時約有數以十萬計學生受惠。計劃促使紐約州成為美國首個提供免費高等教育的州份。反觀追求福利和平等社會理想的歐洲諸國,卻早已實行免費高等教育多年。

東德人口減,難民還是解救出路?

據德國聯邦統計局調查及聯合國統計,2015 年德國人口為 8,200 萬人,至 2050 年人口將下降至 7,450 萬人,屆時每 5 人之中,便有 2 人為超過 60 歲的長者。德國自 70 年代起,死亡率已高於出生率,即人口持續減少。近 20 年來,德國出生率遠低於法國和英國,而與日本相若。但德國本身卻不是一個搓勻的麵糰,不同地區的經濟和人口情況可謂南轅北轍。

假如美國沒有介入一戰

凱恩斯曾說:一戰是歐洲內戰。殖民宗主國內鬥,掀起世界動暴,由中東乃至遠洋美國,假若美國並無應協約國(Allied Powers)之邀參戰,歐洲戰局會如何收場?適逢美國參戰百年紀念日,美國新保守派政評人、前總統喬治布殊文膽 David Frum 撰文分析美國抽身歐戰的後果,並主張一戰雖然相當不受歡迎,戰後歐洲的民主實驗亦以失敗告終,但為重整世界秩序,一如二戰及冷戰的抉擇,美國仍絕對有必要介入。

德國幼稚園的「無玩具教育」

今天的孩子學習時間爭分奪秒,半點不能浪費,才幾周歲,大人已迫不及待把專門刺激幼兒發展的玩具、電子遊戲通通送到小孩面前。德國幼稚園卻反其道而行之,撤走玩具,讓孩子們一起自由發揮童心和創意。計劃原意避免幼兒自小形成慣性行為,從而減低長大後濫藥或惡習成癮的機會,而且更見意外收穫:參與無玩具計劃的幼兒因社交互動增加,明顯提高溝通技巧、創意甚至是同理心。

10 年加租 8 成:柏林的土地問題

土地有限、人口急增、租金飆升、爭地建豪宅…… 這些問題絕非香港人獨有。柏林的居民,近年亦身同感受。在 2005 至 2015 年期間,柏林人口增加 8% 至 360 萬,去年再添逾 6 萬人,市內房樓屋供應卻遠低於此。供不應求之下,租金隨之飆升。雪上加霜的是,柏林的豪宅需求日漸高漲。投資者為取得理想地段,多以高價利誘收購,迫遷的命運遂臨到租戶身上。

英國經驗:為甚麼你買不起樓?

近數十年來,世界各大經濟體樓價急遽攀升,拋離經濟與薪酬增幅,除非有「父幹」,否則愈年輕上車愈難。近日一本新書「反思土地與房屋經濟學」(Rethinking the Economics of Land and Housing)以英國為例,主張樓市之所以脫離現實,癥結在於地價結構性上漲,金融措施再進一步促進惡性循環。

德國不再是最佳國家? 瑞士取而代之

電影界有「最佳電影」獎,國際間也有「最佳國家」的榮譽。根據 U.S. News 最新公布的「最佳國家」排行榜,德國失落上年的首席寶座,取而代之,瑞士成為新一年世界各國人民心中的最佳國家。排名的升跌所反映的,是各國在一年內的政治經濟民生轉變對其形象之影響。

德國人如何育兒?

香港小朋友要學連非洲小朋友也未必識的非洲鼓。「Life planning」本無大礙 ,計劃一下人生,想想有甚麼目標和夢想,然後努力去實現。只是在香港在落地變成學童的「生涯規劃」就出事了,小朋友的「生涯」由父母來「規劃」,生涯即是活生生地捱。看不過眼的人便開始拿外國的教育制度來指手劃腳,外國的月亮真的是特別圓嗎?至少美國作家 Sara Zaske 是這樣認為。

10 齣電影認識二戰猶太人劫難

香港警察集會自比猶太人遭納粹德軍迫害,險釀外交風波,反映二戰屠猶史的知識仍然有待普及。以下 10 齣電影,不論是紀錄片、真人真事改編抑或託事發揮,都有助理解受害猶太人的處境,而更重要的,是激發人類的同理心,認清恃強凌弱的可怕,以此為戒。

回到迫害猶太時代:吞併警力濫殺濫捕的納粹親衛隊

警隊七友七個毆打人,但近半警隊出席集會支持七警,集會警員自比當年猶太人遭納粹迫害,以色列領事館回應傳媒指有關言論失當及表示遺憾。擁有公權力和合法武裝的人毆打市民自稱受害人,在黑白顛倒的年代,更要認識歷史,教化愚昧者。德國歷史上迫害猶太人的,正包括是臭名昭著、竊取公權力、以及吞併警力的納粹親衛隊。

黑爾戈蘭島:南中國海爭議的啟示?

在英德間的北海,有兩座合稱「黑爾戈蘭島」的群島,又譯為海姑蘭島,名稱意為「神聖之地」。歷史上,這處面積僅 1.7 平方公里的群島遭屢次易手,1807 年前歸丹麥人所有,其後被英國佔領,作為反拿破崙的間諜基地,1890 年英國轉讓島嶼給德國,2 戰後又倒入英國手上,輾轉下現在回歸德國。黑爾戈蘭島反覆的主權更替,或許對今日南中國海的主權爭議會有一番啟示。

貨幣強勢對經濟是好是壞?

有傳杜林普凌晨三點打電話給國家安全顧問,詢問「美元強勢抑或弱勢對經濟有利」,結果不得要領。杜林普接連譴責中國、日本和德國刻意操縱匯率,但原來不知道箇中因由。不過,你可以笑杜林普問錯對象,但不要笑他缺乏經濟常識,因為貨幣升跌對經濟的影響可以十分複雜。

比粗口更難聽的「納粹」

杜林普老被指為再世希特拉,如今風水輪流轉,被機密文件指他受俄府培植兼威脅後,兩度將情報機關外洩文件,與納粹德國相提並論。環顧全球政壇,將人比作納粹德國或希特拉的政客,幾十年來比比皆是。輿論和國民嘩然過後,政客絲毫無損,照樣大言不慚,頂多是在維基百科記下一筆,離世時的回顧中,遭人翻翻舊帳。不過,發言的若是德國政客,情況則截然不同,不單尷尬非常,掀起外交風波,甚至因此斷送官途,烏紗不保。

「我的奮鬥」大賣?根本不算暢銷!

希特拉自傳「我的奮鬥」的版權在去年失效後,德國「現代歷史研究所」(IfZ)隨即推出附有學者註釋和評論的全新版本。該書發行至今,銷量達到 85,000 本,全球媒體均以「火紅」、「熱爆」來形容。不過,BBC 記者 Damien McGuinness 撰文質疑,這些報道誇大其詞,以德國圖書市場而言,此書遠未到「暢銷」二字。

聖誕樹簡史

聖誕樹的源起眾說紛紜:早於前基督教時期,冬至時分的長青樹對不少地方已具備特殊意義,例如古埃及人會以綠樹佈置家宅,象徵神衹拉(Ra)病癒重生;古羅馬 12 月則有「農神節」(Saturnalia),家家戶戶乃至寺廟均會掛上常綠植物裝點;常綠樹對凱特人及維京人同樣具有宗教意義。直至 19 世紀中期,聖誕樹在美國仍然是異教徒習俗。究竟五彩繽紛的長青樹是如何步入耶教、走向世界?

【圖輯】戰時宣傳地圖

地圖絕不客觀,但失真不一定出於比例不當,也可能是動機不純。倫敦 Map House 近月一場展覽就展出了以戰爭為主題的一系列卡通地圖,示範政治宣傳如何凌駕地理知識。但從失真地圖之中,或者亦能體察到時人的觀點觸角,未嘗不是一種歷史事實。

德國垃圾如何減?

德國人精於處理垃圾,回收數量全球數一數二,近半廢物皆獲循環再用。但矛盾的是,德國人也擅於製造垃圾。環保組織 Deutsche Umwelthilfe 的最新統計顯示,德國拋棄包裝物料的數量冠絕全歐,每年的人均製造 213 公斤包裝垃圾,力壓法國的 185 公斤、奧地利的 150 公斤及瑞典的 109 公斤,而在過去 10 年, 德國的包裝廢物量增加 13%,反映問題有加劇之勢。

阿嬋:哥踩的不是單車 是自由

在明斯特,“Have you got a bike?” 幾乎是繼「你叫甚麼名字?」和「你是哪裡人?」之後被問得最多的問題。在這裡,人們形容單車是一台 bigger car,比車更惡。位於德國北萊茵——西法倫(North Rhine-Westphalia)的北部城市,多年來被認為是全德國單車友善城市的首位,全市約 30 萬人口,其中約五分一是學生,約有五成人風雨不改地每日以單車代步。

半神半鬼的諾貝爾化學家

有誰造福人類的同時,又奪走他人的生命?除了上帝,還有一個具爭議的人物,弗里茨·哈伯(Fritz Haber)。哈伯出生於 1868 年 12 月 9 日,在 1918 年獲得諾貝爾化學獎,以表揚他發明了人工合成氮肥的「哈柏法」(Haber Process),於解決糧食問題上可謂居功至偉,不過哈伯同時也有「化學武器之父」之稱,是一戰的幕後殺手。

陶傑:德國式鹹豬手與林鄭彈弓手合論

最近,「XX 很識玩政治,香港人唔係嗰皮」的說法,在香港網絡甚為火熱。「XX」可以是指中共加梁振英,例如梁特點火推銷「香港民族自決論」,張德江「釋法」,梁特再接波,DQ「青政梁游」;待法官依「釋法」判決後,梁特司法覆核再 DQ 非建制四人。