精神健康

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想成功?先睡足八小時!

長久以來,睡眠被所謂的菁英族群認為是「懶惰」、「孱弱」、「無能」的行為。不少人以歷史上的強人如亞歷山大、拿破崙等一天僅睡三到四小時為成功者的典範,而一天睡超過八小時的人常常被嘲笑為某種動物。事實上:少睡不會讓你更有競爭力。在競爭激烈的現代社會,睡眠的質量,反倒成為你能否成功的關鍵。而放大來看,甚至影響到一國的經濟成長。

完美主義者為何愈來愈多?

完美主義往往都讓人又愛又恨,它有時代表了積極奮鬥的決心,但同樣地,它從來都是一個人性的弱點。走向極端的完美主義者,不但無法擺脫抑鬱和焦慮,更是一個讓人遠離成功,走向毀滅的漩渦。儘管世界愈來愈不完美,但社會上的完美主義者,人數卻逐年上升。巴斯大學 Thomas Curran 和約克聖約翰大學 Andrew Hill 兩位博士生於今年初聯合發表的一項研究報告認為,今日在英國、加拿大和美國三地的大學生,比起 90 年代抱有更強烈的完美主義心態。

甲醛牛奶、有鉛芝士:19 世紀合法的黑心食物

頭髮豉油、孔雀石綠、毒奶粉,到今年傳出毒大閘蟹,食物安全問題無日無之。猶幸生於現代,政府機關尚可用科學技術檢測食品。但西方工業革命後的 19 世紀末,化工業崛起且在無法規限的情況下,應用於食品生產上,曾鬧出不少食物安全問題。美國記者 Deborah Blum 本年推出新書 The Poison Squad,講述美國化學家 Harvey Washington Wiley 為食物安全作所的貢獻,日前 Blum 就接受澳洲廣播公司訪問,帶大家回顧比今天有過之而無不及的「黑心世界」。

減少等候時的焦慮?你需要進入「俄羅斯方塊效應」

等待的感覺最磨人,小至等待遲到的人,大至等待公開試成績,到化驗結果報告,在等待的過程中,該如何緩解那種如坐針氈的焦慮?分心是一大方法,但如何有效地分心?玩俄羅斯方塊可能是對抗等待焦慮的好方法,甚至達到暫時忘記時間及空間的境界。

芝麻也會過敏?

食物可以充飢,卻也可以殺人 —— 若你對它過敏,那就足以致命,即使是區區一兩粒芝麻。美國國會在 2004 年通過「食物過敏原標籤和保護消費者法」,規定食物標籤必需以常見名稱列明 8 大食物過敏原:奶、蛋、魚、貝類、木本堅果、花生、小麥及大豆。當時全美逾 9 成有記錄的嚴重食物過敏個案,均由這些食物引致。不過美國食品及藥物管理局(FDA)如今懷疑,當中或許有所遺漏。局長 Scott Gottlieb 本週宣佈,芝麻將有可能新增為主要食物過敏原之一。

又到萬聖節:與其扮鬼,不如談死

你知道今天是萬聖節,但恐怕你不知道它的起源,也對此毫不在乎,反正如今就只是個「小孩討糖吃、成人鬧著玩」的狂歡日子。甚麼鬼怪幽靈,純粹噱頭而已。一批遠在紐約的義工卻不這樣想,他們在這星期舉行名為「反思生命盡頭(Reimagine End of Life)」的活動,為參加者提供一個機會,探索生與死這個大問題。

存不到錢?是你太向錢看了

在只要手指一點就可購物的年代,花錢容易,儲蓄卻難,賺來的錢往往「月月清」。本港有企業研究發現,在 8、90 後受訪者中,超過 4 成人每月儲蓄只佔月薪 10% 以下,有 26% 更是月光族。自問已很努力賺錢,但戶口總是空空如也?美國一項研究就則指只會賺錢,不擅長存錢,可以怪罪於大腦中那些根深蒂固的思想。

啟動人類冬眠狀態

倪匡的科幻小說「天皇巨星」中,原振俠在宇宙航行,尋找戀人瑪仙下落。飛船卻在回歸地球途中發生意外,偏離航道並迷失在宇宙中。原振俠最終處於冬眠狀態,不知何時,甚至有沒有機會甦醒過來。人類可以冬眠,本來只是科幻小說的設想。科學家一直在研究動物冬眠的遺傳機制,認為牠們或能夠為人類解開同樣的能力。假如可以控制冬眠能力,太空人便可在持久的宇宙探索過程中睡上一覺,等待到達目的地。

英國打工仔午飯時間減至 22 分鐘,變相每年加班 18 日

隨著辦公室文化變遷,下班時間早已延後,午飯時間往往需要扣起。這並非香港獨有的辦公室飲食文化,在英國,情況甚至更加嚴重,想像中的「嘆茶」時間無疑太過奢侈,因為一般英國打工仔的午飯時間早已縮短至每天 22 分鐘,比起 2012 年的 33 分鐘,在 6 年之內再度扣減了 3 分之 1。大多數受訪者都表示,跟工作直接有關,例如工作量過多或面對超乎想像的待辦事項。儘管人在 Office,身不由己,無法好好吃一頓飯,但還是要好好的讓自己活下去。

不忠的女人,不見得是你想的那樣

古今中外,女子總被視為感性動物,認定她們較為忠於伴侶,出軌也是為情而非為性。但事實呢?耶魯大學人類學博士 Wednesday Martin 分析數據,並採訪 30 位專家及女性後,發現那些關於女性性慾的描述,全屬「毫無根據」的假設。她在著作 UNTRUE 破除有關女性與性觀念的常見誤解。伴侶治療師 Ian Kerner 在 CNN 的健康專欄中歸納出以下 3 個。

兄弟姊妹對你的影響,比你想像更深

有兄弟姊妹的人,父母大抵都會說過:「希望你們長大可以有伴,而這個伴可以代替父母陪你走更遠的路。」之類的說話,說話的目的是為了兄弟姊妹之間相親相愛也好,是為平息爭吵也好,無可否認,他們大都是在一生中出現時間最多的人,前「大西洋」副總編輯 Ben Healy 近日就撰文探討,兄弟姊妹是否比父母更具影響力。

夫妻是否生育?在印度要由奶奶決定

印度現時人口高達 13.5 億,有望超越中國成為第一人口大國。來自美國的獨立記者 Hannah Harris Green,到訪印度東部賈坎德邦(Jharkhand)農村地區,發現推動計劃生育的最大困難,是過去政府與民眾,甚至家庭自己內部溝通均有不足。

擁抱令人感覺良好

擁抱會令人感覺好一點,不特別抗拒擁抱的人相信都會認同,此說最近更得到了科學的支持,一項美國研究表明擁抱可以減少由社交活動引起的不良情緒。以後遇上不開心、有壓力、不如意,有更實在的理由可以去擁抱一個人。

風光背後:英國足球員的精神問題

英國首相文翠珊繼任命「孤獨事務大臣」後,日前再宣佈設立「預防自殺大臣」一職,希望營造令人較易求助的環境,從而減少輕生者人數。有人或會質疑當局小題大作,但至少英格蘭職業足球員總會認同有此必要,因為該會發現一個可悲趨勢 —— 球員身價屢創新高的同時,因精神問題求助的人數亦創新高。

香煙電子煙同等看待,易導致錯誤決策

在美國,2017 年有超過 200 萬中學生吸食電子煙,食品藥品監督管理局(FDA)形容電子煙在青少年間,已達流行病的程度。社會對電子煙的其中一項爭議在於,認為電子煙容易成為吸食傳統香煙的入門產品,誘使非吸煙者,尤其年輕人嘗試,最終轉為吸食傳統香煙。但其實電子煙最初面世,竟出於為煙民提供戒煙替代品。

幻嗅症:不存在的氣味,潛伏中的疾病

沒多少人聽過「幻嗅症(phantosmia)」,但這個疾病在美國並不罕見。一份最新研究顯示,每 15 名超過 40 歲的美國人當中,就有 1 人嗅到一些實際並不存在的氣味,像是燃燒的頭髮或腐爛的食物等。國家失聰與溝通失調研究所代理主任 Judith A. Cooper 指出:「嗅覺問題時常被人忽視,即使它對食慾、飲食偏好甚至嗅到火警、氣體洩漏及食物變壞等危險訊息的能力,都有嚴重影響。」 但藏在幻嗅的背後,更有可能是致命的疾病,或誘發自毀的壓力。