英國

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大婚以外:還有挑戰君主制信仰的英國人

哈里王子終於成家立室,有人贈興卻也有人「掃興」。就在大婚前數天,兩名共和派人士在列斯(Leeds)街頭,向市民派發反君主制傳單。這般舉動惹來不少非議,75 歲的 Shirley Stephenson 直指:「我覺得你們的言論很噁心。英格蘭是個可愛的國家,王室也是些可愛的人。我們的君主制已有數百年歷史,你現在為何想要趕走他們?」但其實共和派憂慮的,並非得高望重的英女皇,而是身為王儲的查理斯。因為他尚未登基,卻已有企圖干政之嫌。

方俊傑:英格蘭死唔死得?

不知何故,我算是英格蘭球迷。不要甚麼都推到殖民地情意結身上,可能純粹因為看得最多英格蘭的聯賽,對整隊球員最熟悉又最有感情。又有可能是出於鋤強扶弱心態。弱?係,弱。巴拿馬、澳洲、沙特阿拉伯的弱,名正言順,沒有甚麼人會產生甚麼期望,入到決賽周已經達標,全國歡呼似贏了冠軍,沒有需要扶。英格蘭才可憐:巴西、德國、西班牙、意大利、法國被視為強隊,有往績支持;英格蘭次次都被推舉成甚麼黃金一代鑽石陣容,但近十屆八屆,根本一次大賽決賽也未入過,入四強亦少見。明明弱,又被無緣無故視為強,然後好似犯罪地連累好多人失望,不是最值得同情嗎?

唐明:王子鬧婚記

但婚事終於淪為一場笑話,不僅牽涉到新娘新郎個人的人品,而是暴露出整個英國文化傳統的崩壞。有英國人說,王子愛娶哪個姑娘是他的事,但面子是所有英國人的事,「你不要尊嚴,我們還要呢」。身為王子,已經享有過多殊榮,還想跟普通人一樣任性,自把自為,不顧體統,世上有這麼便宜的事嗎?

石 Sir:拙劣的英國效率

你試過在網上做一次銀行轉賬,轉足 10 天也未轉妥嗎?我試過,我真的試過。在英國幾個月,幾乎都已習慣英國人工作錯漏百出:網上購物,貨物寄失了連貨運公司也不知道貨到了哪裡,就此消失於空氣中無法追尋;港人熟悉的那家銀行,其網上系統竟然不認得自家銀行發的信用卡,而不接納我的交易;無線電話帶號轉卡,竟然把號碼轉到另一無辜客戶的賬戶去。英國人辦事能力及效率低下,以前聽聞不少,但當身受其害時,感覺還是挺震撼的。

修補世代差距方法 —— 向青年派 10 萬?

雖然本年度財政預算案的全民派錢爭論,已漸告落幕,但派錢仿佛已成社會每年定期的討論話題。同時,派錢的呼聲無處不在,除在香港有人提出外,日前英國智庫組織 Resolution Foundation,亦發表報告建議政府派錢,旨在扶助新世代的年輕人,以收窄他們與年長人士的世代差距。

唐明:錢有好壞之分

鑄幣局本來是份閒差,但牛頓上任著手清理門戶,遠不止三把火,將他研究科學的狂熱轉移到對劣幣的窮追猛打,明查暗訪,盤問罪犯,突然搖身一變成為英國最辣手的神探,在短短三年內成功起訴的偽造摻假案件達 28 宗,而當時這個罪名可是判絞刑的。牛頓也因此落下「刻薄小人」的惡名。

婚紗為何要白色?要問維多利亞女王

哈利王子婚禮將於本月 19 日舉行,與一眾凡夫俗子的婚禮不同,英國王室的婚禮經常成為全球焦點。最大原因自然是人們可從典禮,一睹那份貴族氣派,所以新娘子的婚紗,亦是媒體的報道重點。披上一襲華麗的白色婚紗、行西式婚禮,或是不少準新娘的夢想。然而,何以婚紗設計多以白色為主,設計師及新娘甚少選擇其他顏色?儘管有解讀為白色代表純潔,但若回溯起源,原因卻不盡然。

看不懂時分秒針的一代

從時鐘上認識時間,是早期教育的一部分,因這算是計算上的小訓練,時鐘上只有 12 個數字,而不同指針所處的位置,代表不同的數值。只要熟習,一望便知現在是甚麼時間。但時移勢易,新世代已經開始無法直接從傳統時鐘得知正確時間,當他們考試時要望時間剩下多少,卻望著一個讀不懂的鐘,只會徒令腎上腺素飆升,影響表現,所以英國有學校決定將試場上的時鐘,換成有明確數字的電子鐘。

石 Sir:英國人的母語

儘管英國有不同地區語言,而就算英語亦口音繁多,但英國政府不但沒有打算消除各種地區語言,反而著力保育,例如英國政府資助威爾斯在學校教導威爾斯語,在民間推動威爾斯語文學等。據說有個很厲害的國家,歷史要比歐美國家悠長得多,卻要逼其國民接受自己的母語次人一等,念兹在兹要消滅國家內其他歷史源遠流長的語言。一個國家以自殘自己歷史文化為任,真不知厲害在哪裡。

廖康宇:「特務戇 J」如何拯救英國?

英國電影由「占士邦」系列、「哈利波特」系列、「柏靈頓」,到即將上映的「特務戇 J:神級歸位」,或者電視劇「新福爾摩斯」,都是在英國政府大力支持下推向國際市場。除了售賣電影本身播映權及相關版稅收入,這一類影視產品亦向世界輸出英國文化。由創意產業所帶動的經濟鏈,推動包括農業、工業、服務、旅遊、教育等等,經濟效益極大。英國經濟的成功轉型亦引來歐亞各國的爭相仿效,於全球化下的世界舞台爭一席位。

英國人想生三胎,唯王子才辦得到?

威廉王子再度添丁,英國上下同樣興奮。自由撰稿人 Dawn Foster 亦在「衛報」撰文道賀,只是她的題目稍為「獨特」,名為「威廉和凱瑟琳,恭喜你們 —— 養得起第三胎」。因為該文的真正用意,是要抨擊社福制度的不健全,令「三胎」變成唯王室才能負擔得來的「奢侈品」。就連美媒 CNN 亦指,在很多英國青年的眼中,「一家五口」是個遙不可及的夢。

小灰:持 BNO 的海外公民能在英國參軍嗎?

當初來到英國人生路不熟,我帶著英國海外公民護照(即 BNO)到倫敦某處招募中心想詢問投考事宜。當值的沙展未能答出海外公民能否投考,上網查詢了半個小時不果,請來一個高級士官。擾攘了一個多小時,高級士官原本叫我先填好資料再聯絡我,後來又話海外公民不能在英國工作所以不能接受我申請,在我有機會講 “Thank you” 之前就打發我走。後來我離開了倫敦去到現在居住的華威郡,得知隔籬城市的某個預備役部隊在大學招募,而且有巴士接送去部隊開放日。我出於本死無大害的心態跟了上車,之後過程亦出奇地順利。

【短片】大勢講:英國世代之爭,邱吉爾將被遺忘?

去年年尾,關於邱吉爾的電影接連上映,掀起全球話題。大勢講繼香港兒童學習音樂的情況後,今次由電影「黑暗對峙」開始,討論現今英國社會的世代之爭。這部電影如何引起世人對歷史和政治人物的反思?英國校園中的學子,又如何看待國家的過去?

小灰:軍隊生存之道 101 —— 不要得罪卡啦沙展

我在軍隊領悟到的第一個生存之道,就是不要得罪卡啦沙展(Colour Sergeant,意譯為軍旗士官,當年華籍英軍則尊稱為「特級上士」)。這個道理是適用於下至普通大兵、上至排級指揮官。軍旗士官的軍階是比沙展(即上士)再高一級,准尉再低一級。軍旗士官(Colour Sergeant)是英國陸軍步兵部隊的獨有叫法,其他部隊(例如憲兵部隊)則稱該階級為 Staff Sergeant。

後悔當媽的女人

為人父母者,恐怕無不認同湊仔很苦。當然,絕大部分人會說,養兒育女這件事,收獲總比付出多。然而「問心嗰句」,有些女士其實後悔當媽,只是礙於社會壓力,不敢把心聲宣之於口。歐洲更有研究發現,這種心態比想像中普遍。早前就有 3 名女性打破禁忌,向英國廣播公司大膽剖白,為何她們寧願從沒懷孕生子。