膠,夠未?無法分解的降解膠

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印度尼西亞雅加達北一處海灘,兒童與廢膠「暢泳」,膠災嚴重
印度尼西亞雅加達北一處海灘,兒童與廢膠「暢泳」,膠污染成常態。

香港是垃圾桶圍城,大家總以為垃圾桶就是垃圾的終點站;在海洋則垃圾膠多過魚,在海的膠,夠未?據世界經濟論壇估計,現時在海內的塑膠垃圾逾 1 億 5 千萬噸,還秒秒鐘在增加。塑膠可惡的地方在於難以分解,於是有人發明了生物可降解膠。很可惜,聯合國環境科學家警告,可降解的塑膠品,是錯誤的解決海洋垃圾方案

可降解塑膠海洋中不能分解

聯合國環境學家 Jacqueline McGlade 表示:「出發點是好,但是錯。」她指,很多標示着可降解的購物袋,只會在溫度達攝氏 50 度的環境降解,而不是在海洋。同時,由於這些膠袋不會浮上水面,接觸不到紫外光,故不能分解。此外,塑膠降解本身亦增加回收困難,這些半解不解的膠則造成另一個潛在環境問題。

海洋廢膠纏繞海上動物。 圖片來源:British Antarctic Survey
海洋廢膠纏繞海上動物 圖片來源:British Antarctic Survey

塑膠垃圾對海洋生物的危害不難理解, 最普遍的是吞食後不能消化,以及纏繞生物使其受傷或死亡,甚至如刺傷海龜。另外亦有如,水母可借膠袋搭順風車,增大活動範圍,但對其他魚類卻是壞消息,因會爭食海裏的浮游生物,甚至造成水母漂流越境,影響其他水域的生態平衡。

可食用啤酒罐包裝

若嫌可降解膠不夠「善解」,未如人意,美國啤酒廠 Saltwater Brewery 便發明了 100% 可生物降解,更可成為海洋生物食糧的啤酒罐六環包裝。可食用包裝是利用釀造啤酒後的副產品酒渣製造,海洋生物,甚至人類都可安全食用。萬一落入海中,亦能成為海洋生物的食糧。唯一可挑剔的地方是其生產成本比塑膠包裝要高。

Saltwater Brewery 是位於佛羅里達州的小型啤酒廠,但公司總裁 Chris Gove 就表示,公司希望「啟發那些大人物,讓他們也能動起來」。假如每間啤酒廠都能生產這種可食的包裝,生產成本便能降低。

  • Saltwater Brewery 可食用六環包裝宣傳片段

多國禁制微膠珠

膠有軟硬,亦有大小,直徑小於 5 毫米的微膠粒同樣威脅海洋生物,如降低海洋生物的消化能力,而人類亦有機會自食其膠,惟聯合國環境部本月發表的報告仍指,目前未有證據顯示微膠粒影響人體健康。信不信由你,但吃不吃便不由你了。微膠粒常見於化裝品及個人護理產品,例如洗面膏和牙膏,一支護理產品便含有 36 萬粒微膠珠,然後全部隨水道排出大海,在海中的微膠粒便因此愈來愈多。

美國在去年 12 月立法禁制在護理產品使用微膠珠,將於 2017 年中生效。加拿大政府亦緊隨其後,正着手制訂相關法規。丹麥環境部部長則促請歐盟委員會禁制微膠珠產品。奧地利環境部部長亦支持引入禁制,他表示,奧國自身立法並不足以解決問題,因他們與其他國家共用水道。這是「膠不由己」,正顯示在環境污染問題上沒人能獨善其身