陶傑:精英的意思

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在瑞士蘇黎世,出席了有「歐洲 MIT」之稱的蘇黎世聯邦理工學院(ETH)的碩士畢業典禮。一位朋友今年電子工程畢業,榮昇愛因斯坦校友。

ETH 於一八五四年創立。創辦人名叫艾謝(Alfred Ecsher)。他是瑞士商人,十九世紀中,發現歐洲各國都鋪設了鐵路,只有瑞士這個山國一條鐵路也沒有。他預見未來 50 年,歐洲經濟將會因蒸汽火車的普及而起飛,他決定集資建瑞士第一條鐵路。

錢從何來?他隨即創辦了瑞士信貸銀行 Credit Suisse ,先開創金融集資。有了錢,但沒有技術,怎麼辦?他繼而創立了這家科技理工大學。

一個半世紀以來, ETH 產生了十二位諾貝爾奬得主,包括愛因斯坦。今日這間大學的科技課程全球排名第七,電子工程系全球排名第三。英語教學,學生來自歐洲各國,人人富有獨立性格,畢業生全球企業爭聘,包括 Google。

ETH 的畢業禮,不戴四方帽,不穿黑袍,學生自選西裝。並請來一支羅馬尼亞的民樂隊演奏(見下短片),風格隨和而親民。

精英的意思,俱在內裏,不在表面。最後的校訓:要求學生加入校友會,全球接通,格言是:獨行時我精明,團結時我們精進。