奧比斯:認識糖尿眼真面目

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作為「靈魂之窗」的雙眼,也是我們身體的縮影,當健康亮起紅燈,可能會以各種病變反映於眼睛之上。像是當血糖一路飆升,也讓視力急速下滑,增加患上糖尿病視網膜病變(俗稱糖尿眼)的危機,所潛伏的殺傷力不可不知。

全球人口老化、生活及飲食方式的改變,糖尿病已成為全球流行的慢性疾病。由糖尿病引起的併發症——糖尿病視網膜病變(俗稱糖尿眼) ,由於早期到中期沒有明顯的特徵,患者難以察覺,加上大部分糖尿病患者以為好好控制血糖水平,身體機能便安然無恙,缺乏糖尿上眼的認知,甚至存有誤解,令致盲風險增加。

據世界衛生組織資料顯示,糖尿眼是勞動力年齡群主要的致盲原因,於 2002 年全球致盲性疾病的統計發現(資料來源:世界衛生組織 [1]),糖尿上眼佔 5%,相當於 500 萬人失明。在全球救盲行動中,奧比斯眼見患上糖尿上眼的人不只局限於高速發展的城市國家,亦出現在很多落後或發展中的國家,由於缺乏基礎醫療設施以及教育,糖尿上眼已明顯成為一個失明的主因。隨著全球人口老化,糖尿病的發病率不斷增高,患上糖尿病 20 年以上,有 75% 的人會出現不同程度的糖尿眼(資料來源:世界衛生組織 [2])﹔由於大部分患者缺乏對病徵的認知,以致失明風險不斷提升。

在本港,每 10 人便有 1 人為糖尿病患者,即約 70 萬人,當中約有 4 成患者患上糖尿眼,每年因糖尿眼失明的人數達 200 人(資料來源:香港衛生署)。隨著糖尿病患者人數持續上升,糖尿上眼已被認定為本港新興的成年人口致盲殺手,加上患上糖尿病的年期愈長,患有糖尿眼機會愈高,其潛伏的殺傷力不可不知。

為甚麼糖尿病會影響視力?

糖尿病所造成的長期「高血糖」狀態,會導致身體各器官功能失調與損害。人體所分泌的「胰島素」作用在將血糖送入細胞,讓細胞擁有能量。但糖尿病帶來的高血糖,使得胰島素功能異常,產生「胰島素阻抗」,讓血糖無法進入細胞。當血糖濃度愈高,無法被有效控制,就會產生嚴重併發症,像眼睛、腎臟、神經與心血管系統都會遭到強烈破壞。

而糖尿病本身是一種會引起微絲血管病變的疾病,而眼睛的視網膜又佈滿細微血管,因此「糖尿上眼」所帶來的損害絕對是不可輕視。當高血糖威脅到雙眼,不但引發視力退化、加速白內障,也可能致使角膜複發性潰爛,最典型者便是「視網膜病變」。剛開始會造成視網膜內微血管異常、堵塞,逐步降低血管的完整性,在血流受阻下新血管增生,但這些結構不完整的新生血管也容易阻塞不通,因而造成血液滲出視網膜,導致水腫或出血,讓視力逐漸減退。此時還未謹慎處理,這些新生血管將繼續在眼底增生作亂,進入更嚴重的「增殖性視網膜病變」,當雙眼被新生血管挾持,截斷原始功能,成為人人避之唯恐不急的「糖尿眼」,恐有失明危險!這些新生血管是很脆弱、容易破裂的。它們很可能導致玻璃體破裂出血和視網膜剝離,讓視力嚴重減退。

都市人對糖尿眼一知半解?

奧比斯義務眼科醫生(香港眼科學會會長)李佑榮醫生表示 : 「很多糖尿病人對糖尿上眼存有很多的誤解以及認知度不足,大多以為剛確診有糖尿病,是不會馬上有糖尿眼,因而沒有作及時的檢查及護理。然而,據顯示在新的糖尿病確診個案中,發現有 20% 的患者已同時患有糖尿眼,情況令人關注。原因是在很多糖尿病患者的個案中,有一半是潛伏了一段時間而未沒有察覺。因此當確診患有糖尿病的時候,應同時進行徹底的眼睛檢查,以減低出現糖尿眼所造成的禍害。」

為你拆解糖尿眼的真面目

我只是剛確診有糖尿病,應該不會馬上有糖尿眼。

正確認知:

有 20% 的患者當被確診患上糖尿病時,同時已患上糖尿眼。因為很多糖尿病患者的病患已潛伏了一段時期,只是未被發現。因此當發現患上糖尿病時,應同時安排進行眼睛檢查。

我雙眼視力仍然清晰,所以不會有糖尿眼。

正確認知:

大部分糖尿眼的早期至中期均沒有明顯的病徵,患者較難察覺,但當視力出現問題的時候,例如出現黃斑水腫或玻璃體出血等,已經令視力受損,需要及早進行有關治療以防視力進一步惡化。

糖尿病患者無需定期驗眼,只要保持穩定血糖水平,就可以減低患上糖尿眼的風險。

正確認知:

糖尿病患年期往往是患上糖尿眼的重要關鍵。據統計,患糖尿病 20 年以上,有 75% 的人會出現不同程度的視網膜病變 [2]。縱使血糖水平能保持穩定的水平,但仍有機會出現糖尿上眼的情況。

當發現視野模糊時驗度數及配眼鏡,已同時可檢驗糖尿上眼。

正確認知:

糖尿病患者需要滴眼藥水放大瞳孔及拍眼底照,才能清晰觀察視網膜整體變化,及早發現病變,單單驗度數是不足夠的。

只是服食糖尿藥已能夠治療糖尿眼

正確認知:

糖尿藥只能控制血糖水平,當出現嚴重視網膜病變,眼睛血管受到破壞,便需要接受眼內注射藥物、激光或手術等方法治療。

患有糖尿病最好避免做任何眼科的手術。

正確認知:

一般治療糖尿眼的方法是透過眼內注射藥物、激光或手術,縱使進行激光或手術,均有機會出現眼睛感發炎或傷口感染,但對接受治療的決定是沒有矛盾。

面對糖尿上眼的新趨勢,奧比斯分別在中國、蒙古、孟加拉等發展中國家,開展長期醫療項目,透過以證據為本的調查,協助當地政府及醫療機構正視糖尿上眼的嚴重性,並通過護眼推廣,協助當地人民防治糖尿眼。想知更多詳情,可瀏覽 www.orbis.org


[1]:世界衛生組織 – Prevention of Blindness and Visual Impairment
[2]:Prevention of Blindness from Diabetes Mellitus. Report of a WHO Consultation in Geneva, Switzerland 2005
※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
奧比斯

國際奧比斯是一個非牟利的人道機構,肩負全球防盲救盲的使命。我們在醫療資源貧乏的開發中國家,傳授眼科醫療技術、推廣護眼教育,讓醫療夥伴能全力預防及治療眼疾,幫助視障患者獲得可負擔、方便及優質的眼科醫療服務。

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