連 ISIS 都不敢招惹的中東商業新星城市

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儘管經濟迅猛發展,其金融制度卻仍不完善,不像世界各國有中央銀行主導匯率升降,其換匯方式是用推車推著一捆捆的鈔票,到一條「換匯街」上,像拍賣一樣叫賣。

杜拜、阿布扎比之外,哪裡是中東下一個新興的商業城市?答案可能會讓你嚇一跳:伊拉克北部的第三大城、距離 ISIS 大本營僅 70 公里的艾比爾(Erbil / Arbil)。

這裡,是中東少數同時擁有石油、天然氣與水源的區域,資源豐沛。每到春夏交接之際,高山融雪順流而下,呈現乳白色澤,彷彿聖經上所說「流著奶與蜜之地」,整個伊拉克有三分之一的水源靠此地供給。

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艾比爾(Arbil)的位置,離伊斯蘭國大本營摩蘇爾(Mosul)不遠。

2003 年以前,此區是薩達姆政權控制之地。美伊戰爭後,薩達姆垮台,庫爾德族人在美國的協助下,成立有別於伊拉克、總統由人民直選的民主政體:庫爾德族自治區(Kurdistan)。艾比爾正是自治區首都,雖然位於伊拉克境內,但不歸巴格達管轄。

在美國的刻意扶植下,過去十年,艾比爾的國民生產總額從 1,000 萬美元暴增到 130 億美元,是全中東經濟成長最迅速的地方,阿聯酋最大媒體「The National」稱它是「下一個杜拜」。

路寬 60 米的筆直大道直通市區,沿路經過了 3 個大型購物中心,熟悉的品牌如肯德基(KFC)、家樂福(Carrefour)、蘋果、三星專賣店等映入眼簾。喜來登(Sherton)、萬豪(Marriot)等五星級飯店林立。

有趣的是,儘管經濟迅猛發展,其金融制度卻仍不完善,不像世界各國有中央銀行主導匯率升降,其換匯方式是用推車推著一捆捆的鈔票,到一條「換匯街」上,像拍賣一樣叫賣。

美元在當地像古董一樣,每天的供應量不定,現場要買美元的商人們此起彼落的喊著:「一千伊拉克幣換一美元!」「一千一百!」「一千兩百!」價高者得。

我們在當地看到一車車的鈔票在大街上推著,覺得不可思議,直問當地人「不怕被搶嗎?」他們笑著指了一下街上來回巡邏的士兵們。根據他們的說法,在可蘭經的教規中,搶劫是要被石頭當街打死的。如今當然不需要費力去搬石頭,誰敢搶劫隨便一發子彈就能把你斃了。

就連惡名昭彰的恐怖份子伊斯蘭國(ISIS)也不敢輕易襲擊這裡。

庫爾德族人與以色列人一樣,在大漠與群山間流亡了兩千多年,長期被外族統治壓迫的結果,鍛鍊出強韌的戰鬥技巧與意志,就連女人、小孩都是天生的戰士。

ISIS 雖然不怕死,卻怕被女人跟小孩打死。在他們的認知中,殉教可以得到阿拉光榮的獎賞,但被女子打死卻是無盡的羞恥。而庫爾德族的女兵驍勇善戰的能力甚至號稱一個可以抵 3 個美軍。

因此,儘管艾比爾距離 ISIS 大本營只有不到 70 公里,十多年來卻只發生過一次汽車衝撞攻擊事件,目標也不是庫德族,而是當地的美國大使館。

「最危險的地方就是最安全的地方」,當歐美各國大城市仍籠罩在恐怖襲擊的陰影下,艾比爾證實了這句古老的諺語。