鄭立:任何口頭承諾皆不可信

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雖然這個標題看起來真的很像廢話,但是如果大家還是會犯這樣的錯誤,那再說一千次,也不是廢話。而這個真的是請大家,特別新的創業者,一定要記著的說話。

最近有一個年輕的朋友,他要創業,他告訴我,他的資金會這樣這樣來,別人答應了他怎樣怎樣,我立即對他說,在那些錢到手之前,你必須以當那些錢不存在為前題,去計劃一切。所有別人口頭上答應你的東西,你都要預設對方會反口或背叛。他告訴我,那人是可信的,我說:「這跟人無關,這是原則。你可以信那個人,但不應基於任何口頭承諾,去訂立你的計劃。」

這並不是鼓勵人類之間的不信任,或者主張甚麼逢商必奸。而是你要明白,一旦事情涉及金錢,即為商業,而商業世界並不是跟你的鄰居、朋友、情侶相處的世界,你在商業世界裡,就必須理解這裡的規則,和你平時做人處世的規則,是不一樣的。

打個比方,它就像你玩電腦遊戲,在裡面攻擊其他玩家是家常便飯,在平時你不會攻擊其他人,但是在電腦遊戲裡你會攻擊,那就是因為規則不同、氣氛不同、參與者不同。就像參與足球就預了碰撞;參與柔道就預了會被摔在地上;參與商業,就預期了會被背叛。「背叛」在商業世界中,是一種常態現象。

很多人,特別是剛創業的人,都把自己一貫的做事態度,帶入了商業世界。即以他當員工,或者當一個社會人的態度,去看商業的事情。例如覺得一個人可信,就相信他的口頭承諾。

然後很快就遇上了一些不愉快的事情,例如口頭承諾被當沒說過,或者對方抓著語病隨意解釋,或者是自己誤解了對方的意思。最常見的是,別人答應你去投資但最後沒拿出錢,或者別人答應給你生意卻沒有回音,但是因為這樣的口頭承諾,預期了有這樣的資金在未來,結果去到的時候,沒有,你整個計劃被打亂。只是因為別人給了你一個不會實現的承諾。

而有時,也不一定是對方不負責任,說得難聽點,答應給你生意的人,有一天旅遊泰國突然被國際恐怖份子綁架去寧波,你又能怎樣呢?也可以是因為對方被政治迫害,扣押財產而付不出錢;又或者他敬愛的國家主席死了,太傷心而不想做生意了。而你預期遇到這些情況,口頭承諾皆會落空。

那並不是叫你不要相信人,而是你做任何計劃,都不應該預期任何口頭承諾會實現,不應把計劃放在這前題上,而需要有後備計劃。這是必要的,這是每個做實務的人都應該理解的事情。

當然,很多時,這又會導致,因為你一開始有了幾個計劃,你把部分計劃跟別人談,又想要說服人時,就說得好像口頭承諾一樣。那麼,這時候,就變成你是亂開口頭承諾的人了——別人最好也不亂信你,那就大家都不會受傷害。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
鄭立 業問之老細問咩事

鄭立,Cheng Lap,香港人。從不被寄望的職校生到取得香港中文大學比較史學碩士,曾任教職,後轉行創辦公司並開發電腦遊戲「民國無雙」。長於議題思辨、邏輯推演,評析經濟與政治局勢。現於香港「明報」,台灣 udn 「鳴人堂」專欄,以及 PTT 論壇發表文章。著有「有沒有 XXX 的八卦」及「希特拉救港攻略」。Facebook Page:Cheng Lap。

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