想延年益壽?揮球拍比跑步好

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圖片來源:路透社

勤做運動,當然能強身健體,但體育項目如此多,要選擇也不容易。不少人偏愛跑步,就是圖個方便,換過衣服跑鞋就能起行,上山下海行人路,都可照跑無誤。不過,英國一項最新研究提醒你,若是想要延年益壽,還是多揮球拍比較好

牛津大學聯同芬蘭及澳洲的研究人員,對逾 8 萬名受訪者平均追蹤 9 年時間,希望找出有哪種運動項目,能令他們逃過英年早逝的厄運。結果發現,定期進行球拍運動(racquet sports)的人士,在研究期間死亡的機會率最低,風險較從不運動的人低 47%。泳客的死亡風險亦少 28%,進行有氧運動及踏單車的,則分別少 27% 及 25%。跑步、踢足球或打欖球在防止早死上,卻沒有任何明顯效用。為何同是劇烈運動,在延長壽命之上,效果卻差天共地?

科學家認為,差異或許不在那支球拍,而是背後的社會因素。譬如熱衷網球和壁球之人,較常參加同好會,這些組織在打球以外,也會舉辦團體活動。這代表他們擁有較大社交網絡,步入中年後傾向持續活動,而這兩點正有利於保持健康。相反,足球或籃球的愛好者,年輕時雖組隊打球,但當身體受傷或家庭問題,導致球隊解散後,這些人較少「變心」,未有改玩其他運動,卻由參與者轉為觀賽者。雖然每周追看英超、西甲或 NBA,自己卻久久不曾碰球。

研究人員相信,年輕愛踢足球,長大後少轉玩其他運動,而是由參與者變成觀賽者,長遠對健康影響有限。
研究人員相信,年輕愛踢足球,長大後少轉玩其他運動,而是由參與者變成觀賽者,長遠對健康影響有限。

另一方面,研究人員亦從死因著手,分析運動和長壽的關係。在研究期間,共有 8,790 名參加者離世,當中 1,999 人死於心臟病或中風。結果顯示,經常進行球拍運動的人士,患有心臟病的風險大減 56%;資深泳客出現心臟病或中風的風險,亦會減少 41%;進行健身、舞蹈、體操或帶氧運動者,其風險則減少 36%。至於跑步、踢足球或打欖球,對防止心臟病卻無明顯影響。研究人員相信,跑步或足球等運動,有可能由於季節或天氣影響,無法全年持續進行,難有長期效果。

不過,以往多個研究均指,跑步對人體健康、特別是心臟健康有實際效益。這個矛盾,又該如何解釋?芬蘭 UKK Institute 的 Pekka Oja 醫生解釋:「踢足球或跑步與死亡率缺乏顯著關聯,最有可能是因為這些運動的參與者,都比參與其他運動的人年輕得多。我們需要再多 5 至 10 年來跟進死亡率的發展。」英國謝菲爾德大學心血管醫學教授 Tim Chico 亦提醒:「不應將研究曲解成『跑步與足球對預防心臟病無效』。」

英國心臟基金會副醫務主任 Mike Knapton 醫生則認為,體育項目眾多,研究僅集中於游泳、球拍運動、帶氧運動及單車,難以一概而論。「對大部分人而言,參與體育活動的動機,是因為運動帶來的享受,以及組隊比賽時的團結精神,而這些感覺應該維持下去,」他認為:「假如你喜歡跑步或踢球,不應讓這些研究結果妨礙你。」