掌紋存在的真正原因

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江湖術士看掌紋算命算了幾千年,與星座生肖面相等算命學一樣玄乎又玄,相信與否貴客一切隨心。不過從科學角度來說,掌紋確可透露我們的健康狀況,皆因掌紋在胚胎於子宮成形 12 周後出現,它們記載了嬰兒出生前在母體內受環境的影響或先天的基因異常情況,被視為一個嬰兒健康的化石級記錄。

掌紋長於關節處及掌心,用以在掌心蜷縮時收納堆起的皮肉,避免捏起拳頭時掌心谷起一團肉,從而使我們在做日常動作如取物、伸展、轉門把、揸筆時更靈巧牢固。一韓國研究結果顯示主要掌紋的密集程度與手握力成正比,肯定了掌紋的作用。

大部分人一隻手有 3 條主要掌紋,罕見有俗稱斷掌,一條掌紋貫穿整個掌面的情況,大約每 30 人中出現 1 人,掌紋粗細、數量及位置皆視種族、基因歷史而定。斷掌在中國則相對較多,機率為 13%。

常言道生命線延綿者長壽,斷掌者非富則貴。不過先不考究手相與命途關係如何,掌紋更直接反映的,是我們胚胎時期的生長及健康情況。眾所周知的是斷掌被視為唐氏綜合症(Down syndrome )的病徵之一,45% 患者至少一隻手有斷掌掌紋。除此以外,據科學統計,患先天性疾病胎兒酒精綜合症(Fetal Alchol Syndrome)、特納綜合症(Turner Syndrome)和先天性風疹綜合症(Rubella Syndrome)的人比一般人更容易長出「斷掌」,再推而溯之,有 123 種先天健康問題可與斷掌拉上關係,當中不乏大眾聞所未聞的罕見病症。另外,部分研究提出指紋異常多螺旋紋或弧形紋的人多患精神分裂症中年糖尿病,這些都可能與懷孕期間的妊娠病有關。而男性出現奇怪指紋及掌紋的機會又比女性高約一倍,原因是男性胚胎較易受環境因素影響。

掌紋或多或少反映基因和染色體問題,因此除了檢查有否蹼指、胎記、內翻足(club foot)外,查看新生嬰兒掌紋也成為了不少醫生的循例動作——看手相也並非睇相佬專利。