救世軍:分擔家庭照顧壓力

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70 多歲的媽媽仍貼身照顧近 40 歲的自閉症兒子耀光。
70 多歲的媽媽仍貼身照顧近 40 歲的自閉症兒子耀光。

4 月 2 日是「世界關顧自閉日」,其實除了自閉人士需要得到關注,其照顧者也是亟待支援的一羣,因為他們每天承受著巨大的壓力。

自從得知耀光患自閉症兼輕度智障後,他的媽媽默默付出,直至 70 多歲,健康衰退,仍貼身看顧年近 40 的兒子。想當年,普遍香港人對自閉症的認識和關注不足,她對社區支援的了解並不多,因而慨嘆:「無人分擔,全都靠自己。」

耀光踏入青春期後,因身心變化,經常失眠、發脾氣。他的熱情和主動曾嚇怕異性;又曾誤受不法之徒唆擺,不停買私煙,鋪滿一床,更模仿吸煙的姿態;飲食上亦不懂節制,三餐靠媽媽準備清淡餸菜,保持健康。沉重的照顧壓力終令媽媽患上抑鬱症,不止一次暈倒入醫院。

2010 年,透過地區支援中心的介紹,耀光媽媽得悉救世軍荔景院提供暫宿服務,頓時喜出望外,參加了救世軍「結伴行-燃亮人生計劃」,為自閉人士緊急介入家庭支援服務。「自己可以休息一下,不用那麼辛苦,煮足三餐。」她笑著說:「每樣事都放心了。」院舍提供營養飯菜之餘,更讓耀光每週三天接受日間託管服務。當媽媽身體不適進醫院時,他可以到救世軍暫宿,叫媽媽安心。

救世軍亦提供情緒輔導,紓緩了耀光頻繁洗手的強迫症症狀;又安排興趣活動,發掘他的藝術才能。「我最叻造陶瓷!造杯呀,造枱呀……」他樂於造模型,亦要學習做家務如掃地、換床單等。現在,他懂得在家幫忙收拾衣服、縫被子,減輕媽媽的照顧負擔。

「如果早點認識救世軍就好了。」年邁的耀光媽媽對將來未有計劃,只希望在耀光輪候院舍宿位的過渡期間,母子倆仍能在熟悉的社區中生活,互相陪伴,有需要時得到適切的支援。

自從耀光參加救世軍的支援計劃後,媽媽感到鬆一口氣。
自從耀光參加救世軍的支援計劃後,媽媽感到鬆一口氣。
多年來,所有家務均由媽媽負責;現在耀光學會幫忙做簡單的工作。
多年來,所有家務均由媽媽負責;現在耀光學會幫忙做簡單的工作。
耀光樂於將常見的家具化成藝術品。
耀光樂於將常見的家具化成藝術品。
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