原人:石垣探索秘島 感受日本的善良

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第一次聽到「祖母綠」一詞是台灣遊記形容石垣島的海灘,後來才知道祖母綠是極名貴的綠寶石,2,000 年前的埃及人已視為上品。如何用珠寶形容海灘,當我踏出石垣機場,30 分鐘的車後,到達川平灣,就明白「祖母綠」的「綠」何等的高尚和瑰麗。從川平灣的小山向下望,星羅其布的小島,浮在綠色海上,鑲嵌著白色的沙灘,陽光照射下,閃閃生光,真是如同綠寶石般印象難忘。

石垣之好

川平灣的美,令我驚訝,但只是頭盤,最美麗的地方如同其他海島國度,如︰塞舌爾、馬爾代夫都在外島。石垣島位於八重山群島,亦包括︰西表島、波照間、竹富島、新城島等大小不一的島嶼。

八重山群島的島嶼面積都不大,石垣島開車走遍一圈只需 3 小時,面積僅比大嶼山大上不足 2 倍,人口只有 4 萬 5,000 人。她們的好,在於交通便利、遊客不多和景點多元化。

石垣島位於沖繩之南,隸屬沖繩縣,距離台北只需 1 小時的機程。近年廉價開通本港至當地航線,遇上特價的時候,來回只需約 1,000 港元,比起台灣的機票更便宜,2 小時的機程就可享受日本級的消費,實在奢侈。當地,遊客不算太多,除了川平灣有外國的郵輪遊客作短暫停留,基本上,都是日本遊客為主。中國遊客更屬少數,不會如大阪和東京,鮮見普通話的專門櫃位。當然商業化較低的石垣島,有利,也有弊,英文的資訊不太容易找到,尤其尋找旅館和本地團都有點困難。

石垣島和外島的景點,比沖繩豐富,除了海灘,也有被譽為「東洋的加拉巴哥群島」(達爾文發現進化論的厄瓜多爾小島)和森林著名的西表島,亦有豐富古蹟的竹富島。

沖繩首府那壩在二戰時,被美軍瘋狂空襲,而且太平洋戰爭中,發生死亡最鉅的沖繩島戰役,大量文物被破壞,現存那壩的皇宮都是戰後重建。而石垣島可找到最古老的琉球木建築——400年前興建的桃林寺,融合日本和中國風的建築風格,加上熱帶特色,如︰大象木雕裝飾,而富竹島更擁有完整的琉球民居群,彷如回到百年前的琉球王國。

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南十字星小島

八重山群島中,較難去要數日本最南端的波照間島。曾是「金田一少年事件簿︰怪盜紳士的殺人」的拍攝場地,片中講述傷殘的老人被送至該地養老。今天,這個 500 人居住的小島依然是偏遠和荒蕪。石垣島前往波照間島的船期不穩定,很容易受風浪影響而停船。筆者差點滯留島上,去程時,乘坐快船只需 1 小時;回程時,快船停航,後來才從本地人口中,得知有 4 小時的慢船才能回程石垣島。

波照間島以觀看接近赤道的南十字星聞名,擁有大型星空觀察塔台觀察日本境內最漂亮的星空,天朗氣清,可看到 84 個星座。可惜,筆者到達的天氣不好,狂風大作,污雲滿天,無法觀星。

小島風情比景色更美,人情比星空更迷人。

波照間島的外國遊客很少,在各個酒店網站都找不到旅館或酒店,我唯有在 google 地圖找出旅館名字,但大部分旅館只有電話,最後只找到一間旅館可作網上預約。

我入住旅館後,騎單車在島上遊歷,走入鎮內的小商店。店內的老闆娘,笑笑說︰「香港香港」,她不懂英語,但第一時間就收到消息,知道香港人的來臨,小島就有人情味。我騎車去到觀星站,但狂風大雨,職員說不開門了。他見我們如此無奈,從櫃台中找來「南十字星」的明信片送我,作為留念,還在紙上寫上打氣句子,並叮囑我們小心。

波照間島沒有難忘的景點,一切都是生活。島上特產是黑糖,踏車在甘蔗田間中,走過甜煙裊裊的蔗廠,空氣瀰漫濃郁的黑糖氣味。原來旅行,不單用眼,也可以用鼻子去體會。

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※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
原人 7遊記

原人,植根香港的城市研究員,曾任大學講師,研究社區和文化保育。放眼世界,遊歷 45 國,五大洲,本地欣賞社區的樂趣,國外沉迷第三世界的浪漫,最愛國度是伊朗和緬甸,景點有趣,卻不及人的真摰,尋回城市失落的笑容。