樂施會:米,話唔關你事?

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小農供應了全球七至八成的糧食,不少小農自己卻陷於飢餓。
小農供應了全球七至八成的糧食,不少小農自己卻陷於飢餓。

所有的稻米都是由農夫種出來,只是很少人記得。他們的處境,你又知道嗎?

早前在印度,有超過 100 名農民,自 3 月開始,到首都德里進行大規模示威,用標奇立異的手法,例如剃半邊頭髮和鬍子,希望引起政府關注農民面對的問題。

其實,負責生產糧食的人,卻三餐不繼、生計不保,不單出現在印度。在全球 75 億人口中,有三分之一是小農。他們在自家細小的土地上耕種,並以此為主要收入來源,為全世界供給了七至八成的糧食,包括供應給你和我。諷刺的是,這班糧食生產者自己卻吃不飽,非常窮困。全球現時有近 8 億人口陷於極端貧窮,當中四分之三是小農,也就是說他們靠著每天不夠 2 美元過活。

極端氣候帶來嚴重旱災,農作物失收。單在非洲之角的埃塞俄比亞、索馬里及肯亞,就有 1,100 萬人面對糧食不足的問題。(攝影:Tina Hillier/Oxfam)
極端氣候帶來嚴重旱災,農作物失收。單在非洲之角的埃塞俄比亞、索馬里及肯亞,就有 1,100 萬人面對糧食不足的問題。(攝影:Tina Hillier/Oxfam)

目前在非洲東部,單單在埃塞俄比亞、索馬里、肯亞三國,合共有 1,100 萬人正在挨餓,他們許多也是農民和牧民。水,是生命之源。持續 3 年的旱情,令牲畜死亡、農作物失收,生計受到嚴重打擊。當地人連找水源也相當困難。

4 月初,樂施會同事到了埃塞俄比亞東部受旱災影響地區,由於大部分水源已經乾涸,仍存在但污濁的水源,都成為災民的甘露。在樂施會修復的水站,有些災民為了打水,來回花上 12 小時。 當地 3 月到 6 月是雨季,但過去兩個多月的降雨量十分低,預期 5、6 月的情況也不樂觀。

東非的旱情並非近年的事,已經形成一個趨勢。過去 10 年,東非 7 年都有旱情,雨季沒有降雨的情況愈來愈普遍。

不少科學研究指出,東非的極端乾旱,跟氣候變化有關。温度持續升高,土壤水份被蒸發,變得更乾涸。全球不斷升溫,亦令極端天氣更加頻繁,嚴重旱災、水災及超級颱風愈趨頻密。 加上 2015 年起,受超級厄爾尼諾現象影響,東非旱情更加嚴重。

面對天災,小農戶首當其衝,生計受到影響,但這不一定代表是絕路。小農戶如果獲得足夠支援,像是農業培訓、抗災能力較強的種子,均可提升對抗天災,以及災後復原能力。

Fatuma 參加了樂施會舉辦的婦女小農互助小組,學習種菜,改善孩子的生活。
Fatuma 參加了樂施會舉辦的婦女小農互助小組,學習種菜,改善孩子的生活。

就好像來自埃塞俄比亞奧羅米亞地區的 Fatuma,30 歲的她獨力養育 4 名年幼子女,生活擔子非常重。她一直買不起優質種子和肥料,也不懂市場情況。儘管困難重重,Fatuma 決心改善家人生活,「我很幸運,加入了樂施會支持的蔬菜種植小組,利用小額貸款買優質種子和有機肥料。樂施會還支持我們修建灌溉系統。即使在乾旱的季節,都可以種菜。」

「我們現在每年可以有 2 至 3 次收成。每造約可帶來 25,000 埃塞俄比亞比爾的收入(約 9,000 港元),用來支持家庭開支和孩子的教育,若收入再增加,我會進一步擴充我的菜園呢。」

給予婦女小農公平的發展機會,同時是給予許多農村孩子一個更好的成長,讓他們脫貧。
給予婦女小農公平的發展機會,同時是給予許多農村孩子一個更好的成長,讓他們脫貧。

在非洲及亞洲部分地區,婦女佔農業勞動力的比例近半,但得到的資源、技術和財政援助較少。即使如此,我們卻在樂施會的項目經驗中看到,婦女更傾向把大部分的收入用於改善家境,如送孩子上學、買有營養的食物給孩子。因此給予婦女公平的發展機會,同時是給予她們的孩子一個更好成長。

聯合國糧食及農業組織的報告多次指出,支持家庭式小農的發展,對解決農村貧窮及達至地球的可持續發展十分重要,更是應對未來糧食短缺問題的重要力量。各國政府應為小農投入更多資源,興建基建設施,推行有利於農業發展的政策,制定適應氣候變化的措施,並確保婦女農民得到公平發展的機會,令小農能扭轉弱勢,不用每次遇到天災都只能聽天由命。

支持樂施米義賣大行動 齊撐小農!

樂施米2017_限量版小王子碗筷套裝樂施會一直關注全球小農的生計,今年更成立「小農發展基金」,希望投入更多資源推行綜合扶貧發展及倡議項目,支持小農提升技能、提高生產、聯繫市場、加強應對災害能力,從而改善生計,長遠脫貧。

這個周末(5 月 13、14 日)全港各區有「樂施米義賣大行動」,籌得款項將撥捐「小農發展基金」。今年更推出「小王子」樂施米包及限量禮包(包括兩包樂施米及碗筷套裝),可於指定米檔及網上訂購。另外,可下載「米撐小農」手機程式,觀賞小王子 AR 動畫及合照,再上載到 Facebook hashtag #米撐小農 !

活動網址:www.oxfam.org.hk/oxfamrice

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
樂施會

樂施會是一個國際扶貧發展機構,旨在推動民眾力量,消除貧窮。

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