鴞鸚鵡:絕種邊緣的紐西蘭明星

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對人沒有甚麼戒心的鴞鸚鵡。 圖片來源:Sabine Bernert/Department of Conservation

紐西蘭自然生態最特別的地方,在於主要組成紐西蘭的兩座島上沒有大型哺乳動物,鳥類成了陸地上最大的覓食者。有些鳥類可能因為在陸地上覓食安居,結果令翅膀退化,不懂得飛。而有些鳥的翅膀雖然沒有退化,卻也飛不動。

鴞鸚鵡(kakapo)就是島上「不飛鳥」之一。這種鸚鵡面部看起來有點像貓頭鷹,走路的姿態則像鴨。身上的羽毛是鮮綠色的,有獨特的香味,而且嗅覺敏銳。成年之後,可以長到 6 公斤重,是世界上最重的鸚鵡,令鳥類學家嘖嘖稱奇。

雄鸚鵡有固定的求偶聚集地(lek),在發情期時,它們就在這個地方鼓起胸口,整夜低聲咕咕叫,持續 3 個月左右。雌鸚鵡聽到這些聲音就來擇偶,交配之後,會在地洞裏築巢孵蛋,照顧雛鳥,而雄鸚鵡則不會照顧雛鳥。

1873 年出版的 A History of the Birds of New Zealand 載有的鴞鸚鵡。 圖片來源:Wikimedia Commons

據統計,直到本年 6 月止,全世界只有 154 隻鴞鸚鵡,大部分鸚鵡都在紐西蘭科德菲什島(Codfish Island)上生活繁殖,有專人監察島上每隻鸚鵡的生活,如果鴞鸚鵡下了蛋,就會以機器孵蛋,務求令鴞鸚鵡的數量盡速增長。

當年歐洲人遷居至紐西蘭時,帶來了許多外來動物品種。紐西蘭兩大島本來沒有大型哺乳動物,而且大部分陸上品種也跑得很慢。外來品種來到這裏後,就是最厲害的獵食者,例如白鼬(stoat)、野生家貓、波利尼西亞鼠(kiore)、負鼠(possum)等,使得鴞鸚鵡瀕臨絕種。

為了防止鴞鸚鵡絕種,政府生態部門及學者將所有鴞鸚鵡的獵食者從科德菲什島上移走。之後,讓鸚鵡在島嶼棲息生活,而各研究學者就在島上建立屋舍,在裡面安裝動物醫療設備,還有電腦紀錄每一隻鴞鸚鵡的位置。島上的鴞鸚鵡全部都有英文名字,而且都裝上追蹤器。其中一隻雄鸚鵡,名叫 Sirocco,性格很特別,現在是已經成為紐西蘭小明星了。

Sirocco 在 1997 年出生,出生後因為患病,從小受島上學者照顧,病好之後,這隻鸚鵡便將人類視為好友。不知道是牠把人類當成鸚鵡,還是把自己當成人類,就算是在發情期,Sirocco 也不去求偶場,而是站在島上的宿舍外,一看到有人便開始求偶。

Sirocco 爬到其中一位主持人的頸上,以為能跟他交配。 圖片來源:Mark Carwardine/LAST CHANCE TO SEE

2009 年,英國廣播電台派人去島上拍攝紀錄片時,Sirocco 爬到其中一位主持人的頸上,以為能跟他交配。這個片段被上傳到 YouTube,Sirocco 瞬速火紅,而且知道牠「童年故事」的人也更多了。幾年之後,島上學者甚至帶 Sirocco 坐飛機去紐西蘭國會大樓和國會議員見面。保育學者希望藉這次見面的機會,令更多人關注紐西蘭的自然生態,同時也做籌款的宣傳。今年 Sirocco 已經年滿 20 歲了。

當地政府為保育瀕臨絕動物,近年派人到其他細小的島嶼上,移除島上外來動物品種,再將本地瀕臨絕種的動物帶到這些島上。所以,現在有些鴞鸚鵡已經由科德菲什島運送到其他小島上,希望牠們可以在其他島嶼繼續繁衍下一代。