循環經濟學:如何用設計提升物料價值

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環保跟行善一樣,總是有心而無力。

即使每次看完報道,說人類製造多少垃圾、地球污染有幾嚴重、哪些動物瀕臨絕種…… 總會決意洗心革面,從此減少浪費善用資源,但三分鐘熱度一過,便會故態復萌,長開冷氣或買樽裝水喝,以看似遙遠的未來,換取當下的方便。一些有心人眼見地球岌岌可危,又難以指望消費者自強,遂想到直接從製造商入手,推出可在用舊用壞後重新包裝或轉售的產品。這種理念稱之為循環經濟(Circular economy)。

事實上全球大多數廢物,都可歸咎於種類繁多的用完即棄產物,而循環經濟則是部分企業所採用的新興方式,試圖打擊消費行為,協助消費者充分利用旗下的產品。當中的概念就是「讓每件產品及物料在其壽終正寢時,可以復原和再生」,令產品的使用時間更為長久。今年環球設計及創新公司 IDEO 舉辦展覽 Never Finished,闡述如何將循環經濟應用於日常用品之中。

IDEO 循環經濟組合主任 Chris Grantham 表示:「現在做生意,無法忽視『拿取、製造、丟棄』(take, make, dispose)這種傳統模式對地球帶來的成本。」他認為:「設計是過渡至循環經濟的中間點,所以任何商業設計師,都要明白循環經濟的關鍵原則,並活用在設計當中。」以下是 IDEO 基於循環經濟學所創作的 5 項概念產品:

化妝品

IDEO 表示,這支唇膏筒是用黃銅這種持久的金屬製造,令其能夠「隨著年月,變得更美麗、更有用和更有價值」。唇膏筒還裝有感應器,當唇膏快要用完時,便會自動發出訊號,提出補充要求。Grantham 解釋:「我們想要創造一種你願意長期使用的包裝,雖然最初是較昂貴,但時間一長,它會對你更加有用,亦會更加漂亮。」

食物

食物包裝往往都是食完即棄,所以絕大部分都被視為浪費資源。IDEO 的食物部門 Clean 就展出可以回收、重用或堆肥的包裝。這種簡約時尚的設計並無品牌,希望消費者能長期使用。此外,提供外賣送貨服務的一方,能選用可回收的包裝,或將任何堆肥賣給農夫。隨著塑膠包裝的拋棄量日增,這類包裝有望減少送往堆填區或流出海洋的垃圾量。

跑鞋

IDEO 設計的這款跑鞋會隨著時間而改進,鞋底能夠適應跑步者的特定步態(gait)。當跑鞋穿得太久,用家可以將鞋送返鞋廠,讓廠方利用同樣的物料,印製出一對新鞋。這種做法有助讓製造商少用物資。

科技產品

聯合國的最新數據顯示,2016 年全球電子廢物重達 4,500 萬噸。為解決這個難題,IDEO 設計出名為「 Use me/Lose me」的概念,在每部電子產品裝入晶片,辨認產品有多常用。假如產品久未被用,晶片就會向用戶發出訊息,通知該產品的放售價格。用戶想要出讓產品的話,只需回覆訊息,該產品就會自動被列入拍賣平台,減少閒置和丟棄。

辦公室

除了個人和家庭,循環經濟亦可應用於職場之中。IDEO 設計的辦公椅着重方便修理,當轉椅辨識到需要更換零件,就自動落訂購買,意味「辦公室不會堆放多餘的壞椅子,亦毋須添購新轉椅替代」。Grantham 表示,類似的系統是「透過設計做到再生和修復」。

Grantham 強調,傳統的「拿取、製造、丟棄」模式註定失敗,因為地球的資源只有那麼多。「我們需要尋找令資源再生的方法,並以適當的方式運用,讓這些資源能在經濟中流通更久。」他認為:「設計師和企業家慣於為一次性用戶設計。有效的循環設計卻非針對單一用戶的單一產品壽命,而是設計一個更大的系統,透過增加使用該物料的用戶和用量,創造更多價值。」

所有產品圖片來源:IDEO