自信小子玩過頭?GoPro 從衝浪潮牌衝進海底

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圖片來源:路透社

曾經是矽谷最被看好的穿戴式裝置先驅,創下 20 年來最大消費電子品牌 IPO 記錄,短短 5 年間卻落入營業額衰退 4 成,被迫大舉裁員的命運,股價更從最高近 87 美元跌落到現在剩下淒慘的 6 美元。極限運動玩家必備潮牌 GoPro,為何從浪頭跌落谷底?

答案,就在創辦人 Nicholas Woodman 那過度自負、不把任何人看在眼裡的經營風格上。

父親是矽谷知名的投資銀行家,曾經擔任過百事可樂併購 Taco Bell 連鎖快餐店的核保師,繼父更是兩度出任國際半導體協會理事長的重量級人士。Woodman 從小生長在富裕家庭,浸淫在商業競爭的環境。

他不愛讀書,學業成績多半維持在 B+ 左右,但熱愛運動,尤其瘋狂於衝浪。大學時不顧父母反對堅持選讀美國加州大學聖地牙哥分校,原因竟是因為「靠近海灘」!

第一次創業,他以失敗告終,賠光了親友投資的 390 萬美元。落魄之餘,他跑到峇里島自我放逐,足足衝浪了 6 個月。在那邊,他想出了 GoPro 的靈感,創製出全世界第一台可以戴在身上、拍攝衝浪英姿的相機。

「在 GoPro 之前,沒有任何一台攝影機可以提供如此不受空間限制的拍攝功能,更不用說他的價格便宜到可以把它用完即棄,」艾美獎最佳攝影得主,Andy Casagrande IV 曾經這樣形容:同樣一台可潛水用的攝影機,SONY 的售價要 1,000 美元以上,而且只能手持,無法適應快速運動或惡劣環境,但 GoPro 只要 300 美元。

2006 年,Google 併購 YouTube,人們開始爭相在網路上分享新奇影片,其中最大的族群就是像 Woodman 這樣的極限運動玩家。GoPro 業績開始一路飆漲,打敗 Canon、Nikon 等傳統大廠,成為最火紅的相機潮牌,更吸引了迪士尼,以及富士康集團的投資目光。2014 年成功上市,Woodman 晉身十億美元俱樂部富豪。

但他那狂放的性格,也隨著身價暴漲而更加不受控制。曾經,在美國洛磯山脈(Rocky Mountains)上方三萬英尺的私人飛機內,Woodman 在喝了提神飲料、灌了近 1 公升椰子汁後,在機艙內大吼怪叫;當空姐送上早餐,他用誇張表情三口啃掉三明治。

圖片來源:路透社

「年齡是 37 歲(現年 42),但他的行為根本只有 17 歲!」這是「福布斯(Forbes)」記者對他貼身觀察後的結論

他甚至敢對年紀比他大上近 30 歲、全球最大硬體代工製造廠、富士康集團總裁郭台銘拍桌子大吼!

當年富士康用兩億美元取得 GoPro 近 10% 股權,郭台銘甚至公開稱讚 Woodman 具有成功企業家的特質。但實際翻閱財報,卻發現 GoPro 的經營業績並不像 Woodman 所聲稱的那樣亮眼,不僅營運成長遠不如合約中簽訂的目標,而且庫存量大增,新機種的推出速度更是落後預期。

最離譜的是,Woodman 為了避免未達合約承諾所要付出的賠償金額,竟然用「打錯字」為由,要求重新修改合約內容,雙方最終在火爆的氣氛下不歡而散。

完全不把業界前輩放在眼裡的 Woodman,一心想從硬體製造商轉型為內容供應平台,但他太高估自己的能耐。乘 YouTube 浪潮而起,卻對於 Apple、Samsung 帶動的智能手機攝影反應不及;一度又想跟風切入無人機市場,最後卻慘洩 3.7 億美元收場。

Woodman 在最新的股東會上宣佈自降薪水至 1 美元,展現救亡圖變的決心。但對經營公司來說,CEO 的年薪多寡從來不是關鍵,而是能否像 Mark Zuckerberg 那樣為了生意拓展放下身段。