小灰:持 BNO 的海外國民能在英國參軍嗎?

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一批新兵正接受體能測試。 圖片來源:army.mod.uk

一天在前輩 J 先生家中作客,談起軍隊事宜。J 先生同樣來自香港,亦在英國陸軍中服役,位高權重。J 先生問:「其實我都唔明點解你會想嚟英國當兵,兵咁辛苦都好當,英國係你國家咩?你係英國人咩?」

的確,軍人作為一種職業,的確不是一份優差。一來人工不高,工時卻無限長:軍隊人工以日計算,但工作卻佔足你廿四小時,除開還不夠最低工資;軍隊訓練長期給予極大壓力,因為戰場環境每一刻都爭分奪秒,要在最短時間作出正確決定實不容易;再加上文化背景不同,華人口臉受公子哥兒白眼在所難免。被 J 先生如此一問,我答不上話來。

當初來到英國人生路不熟,我帶著英國國民(海外)護照、即 BN(O),到倫敦某處招募中心想詢問投考事宜。當值的沙展未能答出海外國民能否投考,上網查詢了半個小時不果,請來一個高級士官。擾攘了一個多小時,高級士官原本叫我先填好資料再聯絡我,後來又話海外國民不能在英國工作所以不能接受我申請,在我有機會講 “Thank you” 之前就打發我走。

後來我離開了倫敦去到現在居住的華威郡,得知隔籬城市的某個預備役部隊在大學招募,而且有巴士接送去部隊開放日。我出於本死無大害的心態跟了上車,之後過程亦出奇地順利。萬幸的是雖然要補做診所註冊、申請國家保險等等,但一直去到遴選營(Selection Camp)都未遇到人問及海外國民身份事宜。後來行政手續搞出大麻煩,但我已經開始了基本訓練,最終亦都順利捱過。其實我在去軍隊招募中心之前,在網上搜尋到 BN(O)投考成功的案例。但軍隊招募政策朝令夕改,我建議有志投考的青年要多留意軍隊網頁及多做幾手準備。

對比起久經沙場的 J 先生,我如何講從軍得著都只會是班門弄斧、貽笑大方。但最起碼投考軍隊一事令我有幸認識 J 先生,親睹華籍英軍的風彩,與有榮焉。沒錯,我不是一個英國人,但我和絕大部分的香港人都信奉文明社會的價值觀:尊重人權、信任民主、嚮往自由、奉行法治,就算九七之後香港人依然是亞洲文明社會的典範。香港人奉公守法,不在於身為西方社會一部份,而是香港人善良、正直,亦帶有漁業社會的幹勁和純真。身為香港人的你我,又何需妄自菲薄、強迫自己變成為一個偽英國人?我在英國雖是寄人籬下,但依然以生我育我的香港自豪;而現實地講,無論香港人如何戀殖、如何西化,英國人都不會視我們為英國人。正如英國人不會視印度人為英國人一樣 —— 就算很多居英印度人已經成為英國國民。

香港由開埠以來一直成為外國殖民地,香港人從未建立以自己為本位的文化和身份認同,實屬可悲。無論政權如何更替,只要文化血脈相承,香港人在世界舞台永遠有一席之地。江東子弟多才俊,一個小小海港,能在短短 150 年成為皇冠上的一顆東方之珠,香港人又何懼有大業不成?又有何事不可為?

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
小灰 軍旅征途

香港出生長大,在英國陸軍服役。參軍是為了證明香港人冠絕東方,義勇無雙。