英國人想生三胎,唯王子才辦得到?

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圖片來源:路透社

威廉王子再度添丁,英國上下同樣興奮。自由撰稿人 Dawn Foster 亦在「衛報」撰文道賀,只是她的題目稍為「獨特」,名為「威廉和凱瑟琳,恭喜你們 —— 養得起第三胎」。因為該文的真正用意,是要抨擊社福制度的不健全,令「三胎」變成唯王室才能負擔得來的「奢侈品」。

CNN 亦指,對很多英國青年來說,「一家五口」實在是吃不消。根據經濟與商業研究中心(CEBR),在英國撫養一名孩子到 21 歲,約花 23.2 萬英鎊,在倫敦更要 25.4 萬英鎊。換言之,要養育 3 名子女,要花費 70 多萬英鎊,若然還想供讀私校或大學,每人再要多花 20 萬英鎊。

威廉伉儷「收入」數千萬英鎊,又有一座別墅,住所更是「免租」,這筆支出自然不成問題。可是一般人遠沒有如此財力。英國國家統計局指出,在扣除所得稅後,一個工薪家庭的收入中位數每年只有 29,300 英鎊。倫敦人要買樓則平均要花 47.2 萬。無怪乎,英國女性相比前幾代生育較少。

全國統計顯示,英國婦女平均育有 1.8 名孩子,但在所謂「嬰兒潮」的 60 年代,卻是平均誕下 3 名子女。女性的教育水平提高,確與低生育率有關,然而經濟上負擔不來,似乎亦是很多父母的決定因素。CEBR 在 2014 年的研究顯示,21 % 父母表示因為家計問題而延後多生一孩的念頭。

在英國,要像威廉夫婦般財力雄厚,才能輕鬆生第三胎。 圖片來源:路透社

出生於 80 至 90 年代的千禧父母,要面臨工資增長放緩等挑戰,這亦影響他們的生育計劃。智庫 Resolution Foundation 的研究顯示,相比在 1966 至 1980 年出生的 X 世代,千禧一代賺得要少,薪金更在經濟衰退過後「縮水」。研究人員在報告指出:「這一代的拖延加薪,乃前所未有。」

樓價飆升也加重了育兒壓力。例如報告提及:「千禧一代較早幾代人在同齡時,於住屋方面花費更多收入,在安全和生活質素上卻花得很少。」拉夫堡大學(Loughborough University)社會政策研究中心主任 Donald Hirsch 則認同 Foster 的「賀文」,指當局近來在政策上的改變,看來並不鼓勵人們生育三胎或以上。

譬如自去年起,育有 3 名或更多子女的貧困家庭,被削減政府貸款。Hirsch 指出:「此舉可被解讀為『如果你窮,社會不贊成你有兩名以上孩子』。」人們或想,養第二或第三胎會比首胎花費較少,但 Hirsch 解釋:「有了第三名孩子,就有很多額外開銷。你或要買部新車…… 或買較大的房子。」