藝評:「大學」、「中庸」—— 青春過後我們都曾經妥協,然後?

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「中庸之幸福學堂」劇照。 圖片來源:香港藝術節/Facebook
文:江祈穎

「四書」是儒家思想的經典,其中「大學」、「中庸」二書皆來自「禮記」,除了儀式禮制,更是論說內聖外王、修養與立德的儒家核心學理。這次鄧智堅承接兩年前的「論語」,一併寫了兩個劇本,都用前作的人物作故事後續,寫成「學問三部曲」的尾聲。對比「論語」中教室內的公義爭辯,本次兩個作品較為生活化,無論是「大學之烈火青春」中,大學生面對社會環境的生活也好;又或「中庸之幸福學堂」裡,在學前教育中心外等候小孩的母親們的閒聊也好,故事主題都離不開青春、教育與志向,亦與原書有種特殊的聯繫:「論語」中,孔子與學生的辯證對話;「大學」中,由修身到平天下的理想;「中庸」則由天道走向理解內在的學習方式。「論語」算是形式的仿傚,後兩者卻是借題發揮,似乎捉不到箇中內涵。

「大學之烈火青春」在「三部曲」中時間跨度最大:由一賢初入大學到畢業,中間經歷過諸多香港社會大事,如魚蛋革命、黨派割蓆、學生領䄂入獄等,亦嘗試帶入若干社會現象,如網紅、催眠占卜、師生戀、網上交友等,尤如時事新聞大集合。這種劇作近來在香港十分流行,但寫得好的少之又少,例如去年藝術節的「香港三部曲」只是側寫社會事態,2015 年香港話劇團的「維港乾了」則把事件寓言化。「大學之烈火青春」要直寫社會,雖是緊貼時事,但甚少著墨於重要的中港矛盾及政府角色。當然並非要求劇作全面表現社會情況,但在「大學之烈火青春」中,內地生、教席受威脅的問題,以及警民關係等,對角色重要的環節欠奉,其不全面令主題走偏,失去本來應有的批判意義。

「大學之烈火青春」劇照。 圖片來源:香港藝術節/Facebook

以時事作劇的另一問題是,劇作的起承轉合會容易落入流水帳,為遷就大背景,犠牲了劇情發展及角色的應有空間。雖然「大學之烈火青春」的人物大部分由前作而來,本身具有背景維度,但為令角色落入社會環境,就把他們套入典型人物中,如網紅、勇武學生代表、左派教授、離地警察等等,甚少描繪成長的複雜性,整體人物的轉變不大,只有一賢由激進變成保守的變化,而其心理抉擇的呈現並不真實,角色片面分散,引致劇情較散亂,人物衝突較表面。

但劇情還是有焦點的,就在於 3 位中學男生的政治矛盾之上,亦因故事以飯局倒敘的方式呈現,令故事「入肉」而有追看性。可惜結局過長地重複劇情,而化解矛盾方法竟是不談政治,只談風月。這本無問題,但當中一賢妥協地放下政治理想,卻對這個變化的理由交代不足,以一套運用政治貫通的社會寫實劇來說,令人失望。

「大學之烈火青春」劇照。 圖片來源:香港藝術節/Facebook

前劇的妥協,似乎是為「中庸之幸福學堂」鋪路,回到「論語」的獨幕形式。「中庸之幸福學堂」全劇都在學前教育中心的等候室發生,3 位望子成龍的母親,由互不相識、隔閡重重到成為好友的過程。本劇一貫地以前作的角色繼續發展,而與「大學之烈火青春」開散式的成長歷程不同,「中庸之幸福學堂」較聰明地以許多偶遇因素建立,三母都與一賢有著(或有過)戀愛關係,而補習社則是「論語」的朱 Sir 合資開辦,設定本身已經相當有戲。而鄧志堅不刻意把故事戲劇化,一幕幕的劇情盡是瑣事閒聊,順手拈來全不著跡,生活感重之餘又同樣呈現社會現象,例如由母親之間的言談聽到名校、租樓、教育、兒童鎮定劑等話題,「妥協」的主題亦慢慢出現,看到母親如何為家庭及子女放棄夢想,相當真切。

作為單部作品,「中庸之幸福學堂」合格有餘,但作為三部曲的尾聲,卻甚有意猶未盡之感。例如在「大學之烈火青春」中建立的衝突,「中庸之幸福學堂」並不多著墨;一賢面對舊情人本是可以發揮的情節,而劇本卻選擇他們不相見;一賢與肥腸的相聚亦只在背景交代;選材相當安全穩陣。劇中穿插一賢與肥腸在中學生時代的相處,但這些回憶片段與劇情甚或主題的關係似乎不大,產生不了作用,只為滿足觀眾感受三部曲而存在。結局時朱 Sir 與一賢重遇,這本身可以更具張力,尤其是兩人如何面對自己的改變,但劇本以對講「弟子規」作結,似乎「雷聲大雨點小」,留白可以保有開放性,但現在未有把設定充分發揮,情節亦未具發展空間,難以引發觀眾想像,留下的是渺無方向的結尾。

「中庸之幸福學堂」劇照。 圖片來源:香港藝術節/Facebook

單以劇本評論這兩齣作品,實在是不公平的。鄧智堅身為編、導、演三棲的全能戲劇人,我們應看他怎樣以各種手法整合劇場表演,尤其是如何嘗試在社會正劇上運用他的喜劇觸覺。「大學之烈火青春」因為其時事性,故此表現手法運用得相當克制,主要利用不同的空間並置,例如上下的層級分割,運用窗簾象徵網上匿名者與網紅的虛實分界,使劇情多元不致散亂,至結尾的飯局,才展現喜劇式的雙關語趣味。「中庸之幸福學堂」則完全釋放喜感,語言對話、唱校歌、樂器、反串等,用心營造氣氛,加上 3 位女角各具風格,笑中有淚,甚少冷場。但作為系列作,回應青春成長、教育甚至社會的主題,這一收結似乎太過無力。劇本的野心不應停留在反映現實及喜劇小品兩個面向,而可有更理想或冒險的方向。如果以傳統戲劇結構來看系列作,現在一賢一班人來到了「轉」,獨欠一「結」。而如果依「四書」來看,大家應該期待鄧智堅編寫「完結篇」:「孟子」吧?

觀賞場次

第 46 屆香港藝術節:
「大學之烈火青春」

2018 年 2 月 24 日,晚上 8 時,香港大會堂劇院

「中庸之幸福學堂」

2018 年 3 月 18 日,下午 3 時,香港文化中心劇場

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
國際演藝評論家協會(香港分會)

國際演藝評論家協會於 1954 年成立,為聯合國教育、科學及文化組織(UNESCO)轄下團體,宗旨是集合劇場工作者與評論人,作多種學術、文化交流。隨著不斷發展,協會關注的範疇亦擴展至各類型的表演藝術、電影與電視以及視覺藝術。1992 年,香港成為協會的第五個亞洲分會。本會目前是本地唯一推動演藝評論發展的組織,並為香港藝術發展局三年資助藝團之一。

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