鄭立:在 19 世紀,美國佬覺得擲骰是邪惡行為?所以桌遊商發明了……

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「花旗遊記」是一個讓玩家認識美國地理的桌遊。

先問你一個問題,到底美國第一副自家發明的桌遊是甚麼呢?我想這個問題,大部分桌遊玩者都可以輕易答出來,沒錯,就是「花旗遊記(The Traveller’s tour through the United States)」,就算你沒有玩過,也應該有聽過這遊戲吧。

不過下一題就沒有那麼容易了,那就是這個遊戲到底是何時的產品?這題有點難,答不到也是很正常的,答案是鴉片戰爭之前的 1822 年。那時候數典忘祖的美國人剛獨立不久,玩的東西和文化都還很歐洲,為了推廣本土文化,教育美國人認識一下美國地理,就有個桌遊商製造了這個用來教人認美國地圖的遊戲。這遊戲造出來的時候,美國總統林肯還是小朋友,所以你想像到這多老。

1822 年出版的遊戲封套。

這個遊戲的元件很簡單,就是一張畫得很精美的美國地圖,不過沒有夏威夷和舊金山,因為那時候還不是美國領土,美國只有現在所謂的東岸,而舊金山還是墨西哥神聖不可分割的一部分。

在這個地圖上,除了州名之外,你會看到一個個被線連著的圓圈,圈裡有個數字,你轉幸運輪去到那個地方,就要唸出那個地方的地名,說明書有把每個數字代表的地名寫出來。說白了就是拿遊戲作理由要你背地方名,如果你不懂背或背錯了怎辦?那就會罰停一回合,誰去到終點就會贏,所以這是個背書的遊戲。

聽起來不就是要背書的康樂棋吧?但為甚麼不擲骰,要用幸運輪這麼煩的東西?那是因為在那個時代的美國流行的宗教信仰,認為擲骰子求諸運氣的行為,是沒生產力,邪惡而不道德,敗壞人心的,所有骰子的桌遊這種教壞小朋友的事情當然不能做。

不能用骰子怎辦?結果桌遊商就取巧的發明了「幸運輪」這種東西,轉一轉一樣可以弄到隨機數,雖然本質和骰子一樣邪惡,不過因為不是骰子,可以塞住當時美國家長把口,就跟現在的 H 本指著女角說她是 18 歲或者是精靈沒分別,反正商人永遠有辦法找到漏洞。

而最賤的是,你看說明書,它說這遊戲只有兩隻木棋子,所以是兩人玩的,但可以擴充到四人玩。擴充的方法是你再買另一副,去再拿兩隻木棋子,這就可以四人玩了。為了兩隻棋再買一副?對。

我不騙你,說明書真的這樣寫,這真的是驚天地泣鬼神的做法。我在想當年的美國人是否真的那麼笨或者誠實,跑去買兩副,腦袋正常的話,應該隨便拿舊擦膠或者甚麼東西去當棋子,你要幾人玩就幾人玩吧?不會真的有人為了四人玩買兩副吧?

說明書說這二人遊戲要四個人玩,需再多買一副。

雖然不知道這遊戲當時的銷量如何,不過那個廠商後來還出了兩個續集,一個是歐洲版,一個是地球版,如果不賺錢的話應該不會出續集吧?不斷翻閹即是很賺錢了,所以當時應該是很受歡迎的,可惜當年沒有桌遊專欄去介紹,留下的文獻也不多,所以也不知道實際情況如何。

可惜的是這遊戲已絕版,廠商早已執笠。幸好現在已經在紐約電子圖書館,有一副掃描了的版本,你可以自己老翻出來玩,甚至拿去工廠自己生產牟利,或者「三國殺」一樣弄個臺灣版、香港版、澳門版、四川版之類。相信作者不會介意的。

以上圖片取自 New York Public Library。
※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
鄭立 今晚Board野夜唔夜呀

鄭立,Cheng Lap,香港人。從不被寄望的職校生到取得香港中文大學比較史學碩士,曾任教職,後轉行創辦公司並開發電腦遊戲「民國無雙」。長於議題思辨、邏輯推演,評析經濟與政治局勢。現於香港「明報」,台灣 udn 「鳴人堂」專欄,以及 PTT 論壇發表文章。著有「有沒有 XXX 的八卦」及「希特拉救港攻略」。Facebook Page:Cheng Lap。

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