多倫多的速龍小隊,成為強隊後如何改變加拿大?

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多倫多速龍的支持者在賽前高舉支持球隊的標語。 圖片來源:路透社

美國國家籃球協會(NBA),一直矢志令籃球運動變得國際化,他們在 1995 年踏出了非常重要的一步,於加拿大成立了兩支 NBA 球隊:多倫多速龍和溫哥華灰熊。灰熊於 2001 年遷往田納西州,令多倫多速龍成為了唯一一隊非美國本土的 NBA 球隊。到今年,這支有 24 年歷史的球隊,首度昂然躋身 NBA 總決賽。多倫多速龍的成功,在加拿大全國捲起籃球熱情,不單對 NBA 的國際化政策意義重大,也標誌著加拿大人的身份認同轉變。

在歷史傳統上,加拿大最具代表性的運動一直都是冰球。加拿大被認為是現代冰球發源地,一到冬天就冰天雪地,而冰球成為一代一代加拿大人的休閒選擇。國家冰球聯盟(NHL),是北美四大職業運動聯盟之一,有龐大粉絲群,而聯盟正正是於 1917 年在加拿大蒙特利爾成立,至今超過 100 年歷史。聯盟 31 支球隊中,有 7 隊是加拿大球隊, 蒙特利爾加拿大人隊(Montreal Canadiens)更是聯盟歷史上最成功的球隊,先後 24 次奪冠。加拿大球隊先後在北美四大聯賽取得 44 次總冠軍,其中 42 次便是冰球冠軍,故此冰球甚至可堪稱為加拿大的國球,傳統的加拿大運動精英都希望成為冰球員,Gordie Howe 被稱為冰球先生,冰球球王 Sidney Crosby 則是新一代國民英雄。

然而,因為加拿大愈來愈龐大的移民人口,滑鐵盧大學的教授 Ryan Snelgrove 便指出,速龍熱潮反映了身份認同的轉變,愈來愈多年輕人透過籃球尋找國民身份認同。根據最近的人口統計,加拿大便有 21.9% 的人口是移民,到 2036 年,數字將會直迫 30%。在這次統計中,有 22.3% 人口,即 770 萬人,表示自己是「可見少數族裔」(Visible Minority),意即是非白種人。其中在加拿大最大城市多倫多,便有超過一半人口指自己是可見少數族裔,多元文化主義已經成為加拿大人身份認同的一大核心價值。

籃球運動也因此愈來愈受加拿人歡迎。NBA 比 NHL 更有國際知名度,在全球 215 國家,以 50 種不同語言轉播,單是中國便有 3 億人會打籃球,NBA 有 30% 的串流直播用戶來自亞洲。Snelgrove 在一個訪問中指出,籃球作為一個全球性運動,比起冰球,加拿大的移民人口會更熟悉籃球運動;同時,籃球運動跟加拿大其實也甚有淵源,一般相信,籃球是由加拿大人 James Naismith 於 1891 發明,多倫多速龍的成功令 Naismith 的出身地 —— 位於安大略遍遠小鎮 Almonte,成為不少加拿大人和外國媒體的訪問熱點。Snelgrove 認為,從體育角度而言,加拿大可以遠遠不止是一個冰球國家,籃球不單可以連絡整個國家,也可以令很多不熟悉冰球的加拿大人展示國家認同感。今年,NBA 便有 11 名加拿大球員,是美國以外最多。

加拿大黑人記者 Kathleen Newman-Bremang,撰文感謝多倫多速龍。她分享說,在紐約讀書時,每當她跟美國同學說她來自多倫多,同學們都感到詫異。她指出在外國人腦海裡,加拿大的形象就是在白濛濛的雪地上,一班白人在打冰球,還有 Celine Dion 等歌星,加拿大的黑人歷史一直被忽略。到近期去美國旅行時,人們終於不對她加拿大人的身份感到詫異,她認為多倫多速龍的成功,可以重塑加拿大的形象。

多倫多速龍已經連續第 6 年躋身 NBA 季後賽,今年終於稱霸東岸,進入總決賽,目前以場數 3:2 領先上兩屆 NBA 總冠軍得主金州勇士,我們就拭目以待,看多倫多速龍能否為加拿大帶來首個 NBA 總冠軍。但無論誰勝誰負,多倫多速龍已在加拿大捲起籃球熱潮,亦為加拿大人帶來團結和新的國民認同。