鄭立:「暗黑破壞神」裡有人發明了大砲和熱氣球?

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「暗黑破壞神II:毁滅之王」遊戲版面。

如果你有玩過「暗黑破壞神」第 2 代的話,應該會記得它出了一個資料片,叫作「毀滅之王」,使這個本來只有 4 關的遊戲,多了一個第 5 關。而第 5 關的背景,是在野蠻人的故鄉,對抗毀滅之王 Baal 軍隊的入侵,有玩過的玩家應該會有點印象吧。

既然是野蠻人的故鄉,自然裡面都是滿身肌肉的野蠻人,從村長到鐵匠每一個都是。這個造型也很適合野蠻人的稱呼,就是肌肉比起腦袋發達。不過,諷刺的是這群人當中,竟然藏著了暗黑破壞神世界腦子裡最接近現代文明的人,他就是第 5 關的鐵匠 Larzuk。對,就是平時負責幫你修理武器的那個人。

玩這遊戲的人,通常都不太管這遊戲的對話。就算管,也很少會無聊到去按鐵匠「閒話」這個選項,看這個擺明是武器店的人說話。可是你有細心看的話,就會發覺 Larzuk 絕對不是個普通的鐵匠,而是一個很有創意的科學家和發明家。請看看他這一套:

I’ve offered Qual-Kehk my ideas on how to break the siege, but he dismisses them. Is it because I lack scars of battle, or does he think I’m a couple arrows short of a quiver?

他說,他為大家怎樣去突破現在被圍攻的戰況,提供了一些辦法,只是不被理會。他懷疑是因為他並不是在前線的戰士,才會被冷落。那麼,他到底是給了甚麼提議呢?你去向野蠻人領袖打聽就知道了。

Larzuk is a talented blacksmith, but his head is full of some strange ideas. Just the other day he came to me with a plan to break the siege. He wanted to fill large pipes exploding powders and steel balls, then… Well like I said, strange.

他提議的是拿些鋼管,填一些會爆炸的粉末進去,然後在裡面放鋼珠,之後把鋼珠用爆炸的力量射向敵軍。大家對他這個建議嗤之以鼻,雖然覺得他很聰明,但這個想法也真的太怪了。但是這個你應該看得出來是甚麼吧? 就是現代的槍砲,原來他想發明大砲。而你再看看另一個角色 Malal 怎樣說他:

Larzuk possesses a good soul, but at times his mind seems quite unsound. He once asked me for 20 of my finest sheep’s skins. He said he would fill them with hot air and float like a cloud above the battlefield to spy on Baal’s legions. I worry the siege has driven him mad.

他說要剝 20 隻羊的皮,製成一個大皮球,然後在裡面灌進熱空氣,讓皮球浮起來,就可以在空中看到敵軍的形勢,這即是熱氣球。不過也沒有實行,因為大家覺得他提出這樣的說法,是因為戰爭的壓力,令他腦子有毛病了。

第 5 關的鐵匠 Larzuk 看起來是一個平凡的肌肉佬,但原來擁有科學家和工程師的頭腦。 圖片來源:BearAlMighty/YouTube

有留意到了吧?原來第 5 關的鐵匠看起來只是個普通的野蠻人肌肉佬,卻幾乎發明了熱氣球和大砲。但只因為當地的文化完全不認同他的想法,不願意同意,也不願意給他材料去實行,所以一個天才橫溢的科學家和工程師,就這樣被藏在野蠻人堆裡當鐵匠,為其他人弄弄刀劍,而野蠻人就繼續是野蠻人。

這樣的情況其實不罕見,有人問為何西方出那麼多科學家,而不是其他地方呢?其實可能我們幾千年的歷史,也出了很多有這樣才能的科學家,可是他們就和這個遊戲裡的 Larzuk 一樣,雖然有創意有才能,社會卻沒有環境讓他去發展,就這樣被埋沒了。所以,就算給你怎樣的天才,若環境與制度文化配搭不上,也是徒然的事。

現實的例子就是明朝一個小官宋應星,在明朝的體制裡,他只是一個不起眼的小官,多次考試不第。作為一個不成功的書生,他卻寫出了一套科學技術百科全書,叫作「天工開物」。此書流傳後世,到他死後才被發現,原來明朝曾有過這樣的一位科學家。只是明朝的社會沒有科學家的位置,讓他只能考科舉。如果他生於西方,人生會截然不同吧?

環境與制度,其實比起一些天才更重要。只要你細心看,你會發覺在遊戲裡也有這樣小小的寓言。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
鄭立 今晚Board野夜唔夜呀

鄭立,Cheng Lap,香港人。從不被寄望的職校生到取得香港中文大學比較史學碩士,曾任教職,後轉行創辦公司並開發電腦遊戲「民國無雙」。長於議題思辨、邏輯推演,評析經濟與政治局勢。現於香港「明報」,台灣 udn 「鳴人堂」專欄,以及 PTT 論壇發表文章。著有「有沒有 XXX 的八卦」及「希特拉救港攻略」。Facebook Page:Cheng Lap。

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