李衍蒨:動物木乃伊給後世的訊息

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2015 年,埃及學家 Salima Ikram 在埃及一地下墓穴發現了共 800 萬隻木乃伊狗,用作奉獻給阿努比斯神(Anubis)—— 古埃及神話中有關防腐及木乃伊製作的胡狼頭神。此考古學發現提供了多一層面的解讀讓後人理解古埃及宗教。

Ikram 指出動物體積愈大,木乃伊的製作程序就愈複雜,而其複雜程度建基於動物屍體內的脂肪含量,以及是否有挖出內臟的需要。鱷魚及蛇等爬蟲類就比較難說,因為牠們的脂肪含量比哺乳類少但鱗片多,亦不清楚是否每次都需要取出內臟;有些鳥類更會直接放到樹脂液(resin)內,殺死牠的同時達到保存的效果,一舉兩得。

古埃及文化於動物死後投放極多資源,透露了他們與動物的相處之道。古埃及人認為動物如人類一樣,是有靈魂(ba)的生物。在現今社會中,很多人都不會將動物與靈魂劃上等號,亦經常看到虐待及遺棄動物的事件。而其實古埃及人的字典中一直沒有「動物(animal)」一字,一直到基督教的傳入,才開始有「動物」及「人」的概念。

對他們來說,動物是有靈性的生物,很多古埃及神明更以動物形象顯示。例如,法老王的守護神荷魯斯(Horus)為隼(falcon)頭人身;智慧、文藝之神托特(Thoth)則以䴉(ibis)為首。由於古埃及的宗教和神明均與大自然有關,因此神明形象大多與其相關動物扯上關係。阿努比斯的職責為製作木乃伊及協助送往生者到後世(afterlife),而狗隻能於沙漠之中行走不會迷路,因此他們將阿努比斯與狗拉上關係。

可惜的是,很多動物木乃伊在歷史上都不被尊重,亦不被視為重要的文物。反之,它們被用作船的壓艙、燃料、肥料,甚至磨成粉末成為藥粉。即使如此,學者仍然於古埃及考古過程中發現很多不同的動物木乃伊,它們被視為重要的古埃及文化資訊,特別向我們展示出當時的社會文化及環境變遷。

而古埃及地下墓穴的發現,顯示了當時可能有廟宇或私人狗隻養殖場,情況有如今天的養殖農場。從被發現的狗隻木乃伊骸骨顯示,牠們大多相當幼小,在出生沒多久後就被殺害並製成木乃伊。這對我們來說,可能是極為殘忍、不人道的行為,但對於古埃及人來說,他們會覺得小狗可以直接投奔永恆的阿努比斯懷抱,比在人世更為美好。

其實古埃及的木乃伊製造,在後來發展成一個頗為成熟的工業。透過了解被歷史忽視的動物木乃伊,可以知道其製造過程有一個成熟的經濟運行模式及體系。而透過今天的電腦掃描技術,更可以知道當中也有騙案發生,例如木乃伊包裹著的只有數塊骨頭,甚至沒有任何屍體。

「動物木乃伊」可以說是古埃及人留給後人最厚的大禮,它們被譽為人與神明的溝通橋樑。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
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