李衍蒨:古埃及貓咪木乃伊的故事

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於薩卡拉發現的貓木乃伊。 圖片來源:Ministry of Tourism and Antiquities/Twitter

2018 年下旬,埃及開羅(Cairo)旁邊的薩卡拉(Saqqara)有著令世界為之震驚的考古學發現!他們在當地一個約有 4,400 年歷史的墳墓裡,發現了數十具貓木乃伊及貓雕像。當地古物辦事處專員 Khaled el-Enany 指出,此乃當地自該年 4 月以來的最大發現。

這次,考古學家一共找到 7 具石棺(sarcophagi),它們被推斷為古埃及古王國時期第五皇朝(Fifth Dynasty)的產物,當中 3 具存放著貓木乃伊。有趣的是,此墳墓的門面及門都完好無缺,意味著裡面的文物有可能從未被外界接觸。在數十個的貓木乃伊中,考古學家尋獲 100 具木製及 1 具銅製貓雕像,此乃對古埃及貓神 Bastet 的奉獻。

我曾寫到古埃及人認為動物是有靈魂(ba)的生物,如同人一般。在現今社會中,眼看周邊經常發生虐待及遺棄動物事件,似乎很多人都不會將動物與靈魂劃上等號。古埃及人的字典中一直都沒有「動物(animal)」一字,一直到基督教的傳入,才開始有「動物」及「人」的概念。

對他們來說,動物是有靈性的生物,很多古埃及神明更以動物形象顯示,而其宗教與神明都跟大自然有關,神明的形象因而大多與其相關動物扯上關係。亦因如此,古埃及對製造動物木乃伊的程序非常認真,對其的仔細程度不輸人木乃伊。而不論出發點是甚麼,將屍體「木乃伊化(mummification)」是希望將生物永久保存,以達到永生。

製造人木乃伊要先取出內臟,動物木乃伊的製作亦然。之後會於遺體內放入沙及泥,有時候甚至會混入蘇打粉(natron)抽出屍體的水分。與製作木乃伊人時將內臟放到指定瓷罐(canopic jars)的作法有別,從動物中取出的內臟一般都不會被保存。然後動物,如貓的四肢會被擺到身體旁,以樹脂(resin)或類似的材料塗抹,最後以浸過蘇打或氧化鈉的布條包裹起來。動物屍體有時比較細小及柔軟,需要祭司們用到藤枝(reed)作其支撐。為了讓木乃伊更栩栩如生,有些人更會將貓的身軀及其伸展著的腳分開包裹。蘇打加上埃及乾燥、酷熱的天氣,可加速整個木乃伊化的過程。廟宇亦有特定的建築物及空間放置動物木乃伊,更有專人處理及看管。

當時候到了,就會將貓木乃伊從廟宇取出,並送到墳場埋葬。此時,貓木乃伊有機會再被多層布料包裹,有時更會放入陪葬品或護身符等物。牠們最後的姿態一般為管狀,只能以頭及貓耳朵的輪廓作為辨識。貓的臉部特徵有時會被畫到木乃伊的布料外面,甚至會放上一個銅製的貓面具。這作法的靈感來自處理人木乃伊時的「黃金面具」。當然,亦會有貓木乃伊被放到小巧的木製棺材裡面。這些棺材以勾畫動物身體的流線型為主,就如埃及的人木乃伊般,其石棺皆按照人身體的線條,以流線型塑造出來。

古埃及把貓製造成木乃伊,並安葬在古埃及人旁邊,證明他們對貓的愛護及其獨特地位。其中一個原因,是他們發現貓可以驅趕老鼠,保護農作物,並令每家每戶提防毒蛇;牠們是很好的雀鳥獵人,亦是很有個性的寵物。因為其重要地位,在古埃及殺害貓咪,有機會被判以刑事罪行。以宗教及信仰角度分析,古埃及對貓的喜愛,亦與其懶洋洋的性格有關。由於貓喜歡攤在太陽底下,古埃及人認為貓有與太陽神(Ra)溝通的能力。

話雖如此,在將古埃及人對貓的熱愛浪漫化的同時,現今的科技令我們知道,很大部分的貓木乃伊死時都相當年輕。考古學家曾經研究大英博物館的貓木乃伊館藏,發現很多貓咪只有約 1 到 4 個月壽命,又或是 9 到 12 個月大(一般貓咪在有被照料的前提下,壽命可長達 12 年)。研究人員更發現,小貓咪的死因大多為頸椎移位,一般由於其頸部被大力扭斷,又或是被勒死。

其中一個說法是,當時貓的繁殖速度超出廟宇能安頓的貓咪數量;也有另一說法是信徒在前往廟宇參拜時,會買下貓木乃伊為自己祈福。動物木乃伊有著特別的宗教地位,情形就有如現今我們會在廟宇點香,又或是在教堂點蠟燭,只是他們的「香」或「蠟燭」為木乃伊。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
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