陶傑:若有一高僧

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一名僧人正伏案書寫。 圖片來源:Zhang Peng/LightRocket via Getty Images

中國武漢肺炎肆虐,全國變成一座殘酷哀號的道場。網絡有指老病人尚未斷氣,屍袋一包就投進火爐焚化,有親屬聲到尖叫之聲。「火神山」與「雷神山」兩座醫院,行政設施也引起爭議。

一個國家十三億人口,一黨專制,單靠一部獨裁的統治機器,加層層質素有問題的官員,難以掌握局面。唯一辦法即加強鎮壓控制力度,造成惡性循環。

西方則有三權分立加新聞監督的制衡,加上宗教信仰的力量。

中國自清末到民國,佛教信仰是減輕戰亂、瘟疫、饑饉所帶來的民生疾苦一支重要的力量。百年一高僧如虛雲老和尚,據說生於 1840 年,圓寂於 1959 年,壽高 119 歲。

虛雲俗姓蕭,字德青,最早在福州出家,即遍遊中國名山。

辛亥革命爆發,虛雲到南京見孫中山,強調即使到了民國共和時代,佛法與人心道德,比起民主和科學,有更重要的教化影響。

見過孫中山,虛雲又去北京見袁世凱,成立中華佛教總會。至此中國進入民國憲政,也有了宗教信仰,最接近英國,除了皇室、民選政府、議會、法院,還有一個聖公會主教。

民國初年,英國和印度煽動西藏活佛疏遠民國政府,謀劃獨立。袁世凱下令雲南都督蔡鍔準備向西藏出兵。

蔡鍔不想濫殺,請虛雲老和尚深入西藏,相請西藏的東寶法王遊說當時主政的西藏活佛承認民國政府,化解了一場戰爭。

1949 年,大陸變色,虛雲在廣州韶關雲門山大覺禪寺準備獨自修行,不問世事。

但中共展開殘酷的「鎮反運動」,派民兵包圍寺院,囚禁虛雲等 26 名僧人。虛雲和尚被囚於方丈室內,門窗封閉,共黨絕其飲食,多次毒打。虛雲肋骨截斷、閉目不視、目口不語,呈入定狀態,8 日後始徐徐甦醒。

共黨將虛雲撰寫的佛經理論抄沒。「民主人士」李濟深得知,看不過眼,向周恩來交涉。周恩來介入之下,暫告一段落。海內外佛教界大驚,稱為「雲門事變」。

虛雲曾於 1947 年率南華寺僧眾,應東華三院之請來香港主持水陸打齋道場,為東華三院籌募經費。

當年南華富商胡文虎請虛雲去虎豹別墅用餐,星島日報社長林靄民列席。

虛雲還造訪跑馬地的東蓮覺苑。在香港完成法會後 3 日,轉往澳門,可謂當年省港澳盛事。

虛雲老和尚的影響力遍及全國,民國時代與西洋基督教會並為兩大信仰支柱。

今日中國瘟疫若有如此一位高僧,以垂憐眾生的大慈悲,當可發揮當局一直聲稱的「社會正能量」。虛雲和尚曾著「禪堂開示」一文,教導參禪。他相信:無論甚麼人,若要參禪辯道,必須先深信因果。虛雲對楞嚴經用功甚深,時時強調:「假使百千劫,所造孽不忘,因緣會遇時,果報還自受。」

今日的武漢肺炎,中國當局指稱是屠食野生動物,中國國務院到至今才頒令禁止,真是何其麻木而來遲。共產黨是無神論者,更是絕對的唯物主義者,不信因果,也不信循環。中國一百年,精神文化倒退了多少?而一個缺乏精神文化的民族,擁有如此龐大的人口,對於世界,到底是福是禍?