【大流行】如何克服未知的焦慮?

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武漢肺炎在全球大流行已有半年,至今仍未有消退跡象。面對難以估算的未來,人們倍感不安,像是會否不慎染病?何時才有疫苗?學校何時能重新開放?是否仍能保住工作?自願檢測是否安全?網媒 Wired 為此訪問不同專家,了解人們可如何克服對未來的恐懼。

加州大學河濱分校心理學教授 Kate Sweeny 專門研究人類如何應對模稜兩可的情況,而她所有研究均證明,人們其實不擅長應對未知數。Sweeny 認為,現時有兩種大流行,一種是病毒大流行,一種是焦慮大流行。在無了期的等待下,她指出人類所受煎熬是:「我們不知道接下來會發生甚麼事,而且對此無能為力。總而言之,人們寧願確切地應對壞消息,也不願繼續陷入停滯不前的焦慮之中。」

不確定性令人困擾,有些人會嘗試透過某些行為,令自己感覺得到保障,像是反復量度體溫或是囤積物品。但長遠而言,問題得不到解決,會為心理健康造成負擔。紐卡素大學臨床心理學教授 Mark Freeston 說:「對於嬰兒來說,了解危險所在並沒有用,因為他們對此無能為力。有用的是了解如何找到安全的跡象。」疫症期間,人們如何才能找到安全感?以下是專家提出的方法。

停止胡思亂想

過度回想過去,認為自己本可以作不同選擇,或預演他日會出現的情況,都會令人精疲力盡。要停止愈陷愈深,Sweeny 提出以正念來學習如何專注於此時此刻。在一項有關法學院畢業生等待大律師考試結果的測試中,Sweeny 與同事發現:「天生懂得專注當下的人,及每星期進行簡單正念冥想的人,在緊張的等待期內,表現會更好。」

重溫兒時喜愛節目

封鎖期間,人們會傾向選擇「Comfort Food」,因那能給人熟悉的感覺。Freeston 說:「人們正尋找可以幫助我們應對未知的安全跡象。」他又指,不必是食物,任何可以令人感覺安全的懷舊事物,均有助抵消不確定所帶來的焦慮。若擔心自己因暴飲暴食而發胖,可以嘗試連續追看自己小時候喜歡的節目。「這正是為何那麼多成年人會回看迪士尼電影。」

玩電子遊戲

在封鎖期間,不少人以玩遊戲機消磨時間,藉由陷入虛擬世界,逃離現實痛苦。Sweeny 解釋:「這些人正在做的事情,可視為尋找他們的心流(flow),本質上是全神貫注在令人快樂的活動上。」在面對各種未知的情況時,這是真正有效的「解藥」。若不喜歡電子遊戲,仍有許多活動可以做,像是園藝及繪畫,前提是找到一件不容易令人感到無聊、不用費勁去集中精力、有適當的挑戰性,又可以追蹤進度的事。

尋找生活新節奏

疫情前的生活習慣,像在固定時間買早餐、星期五與朋友到酒吧消遣,看起來可能微不足道,但其實能建立穩定感。為了減輕失去生活節奏後的焦慮,Freeston 建議重塑疫症下的新節奏。「可考慮如何在日常生活中,建立可以持之以恆的框架,這樣一來,無論學校是否重新開放,到了星期一早上 7 時 30 分,仍能知道將會發生甚麼事。」