鄭立:玩過「大航海時代」就知蘇彝士運河有幾重要

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在「大航海時代」線上版,玩家可以開船到不同港口買賣貨品;圖為遊戲畫面。 圖片來源:cisjay/YouTube

十幾年前,我有玩「大航海時代」線上版(Uncharted Waters Online),那個遊戲除了打架做海盜探險之外,主要賺錢、練等級、拿經驗值的方法,就是貿易。說穿了,就是開船去某些港口買貨品,然後去另一個地方賣掉。愈罕有的產品差價愈大,經驗值也會幾何級上升。

那做甚麼貿易才最賺錢呢?作為一個寓教於樂的遊戲,它反映了大航海時代的事實,那就是香料貿易最值錢。這遊戲鼓勵你從印度買貨,然後去歐洲賣。(如果你不知道印度是甚麼地方,就是電影「賭神」中科威特人要返去食蕉那處)

不過和「賭神」不一樣的是,「大航海時代」的印度並沒有香蕉,而是有香料。你可以廉價買到胡椒、寶石之類的東西,回到歐洲就能以天價賣出,賺到大量的錢和經驗值。所以在線上版,你經常會看到人們不斷來回兩地練等級。

玩家主要依靠貿易賺錢及獲取經驗值,愈罕有的產品差價愈大,經驗值也會幾何級上升;圖為遊戲畫面。 圖片來源:cisjay/YouTube

初次玩這遊戲的人,看了看地圖,可能會想:「哈,歐洲和印度也不是很遠吧?」直線走非常近,把船駛到紅海後,果然就看到歐洲了,卻完全走不過去,因為中間被一片非常非常非常窄的陸地擋住。就是這片該死的陸地,令你必須繞過整個非洲才能夠回到歐洲。

蘇彝士運河,就是香港地鐵的「將軍澳綫」,因為有那條綫,你可以很快地從北角去到觀塘。但如果它不存在呢?你就要乘車到金鐘轉車,再到旺角轉車,然後繞過整個九龍東才能夠去到觀塘。用台北捷運比喻的話,就是那個讓你從板橋去到頭前庄的環狀線。

大航海時代和現代最不同的地方,不是船或船帆,而是蘇彝士運河不存在,讓你一定要繞過非洲航行。正因如此,大家才會對非洲的巨大印象深刻,明明地圖看起來沒那麼大,在遊戲中卻經常水盡糧絕才能抵達下一個港口。你還會記得像「索法拉」、「聖多美」、「莫桑比克」、「馬德拉」、「休達」或「拉斯帕馬斯」,這些普通人一輩子都不會聽過的城市。當然啦,你來往歐洲和亞洲時都不知道經過多少次了。

早前長榮的船重新「封印」了蘇彝士運河,大家又需要繞過整個非洲才能去到歐洲,結果不僅有黑死病,大家還不知不覺地回到了大航海時代。這幾年真的很有意思。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※

鄭立,Cheng Lap,香港人。從不被寄望的職校生到取得香港中文大學比較史學碩士,曾任教職,後轉行創辦公司並開發電腦遊戲「民國無雙」。長於議題思辨、邏輯推演,評析經濟與政治局勢。現於香港「明報」,台灣 udn 「鳴人堂」專欄,以及 PTT 論壇發表文章。著有「有沒有 XXX 的八卦」及「希特拉救港攻略」。Facebook Page:Cheng Lap。

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