袁源隆

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你之所以是左撇子,與腦部無關

每 10 個人中就有 1 個是左撇子,亦即以左手為常用手,右手為輔助手。關於人為何會生成左撇子的原因眾說紛紜。較可信的說法是與遺傳影響,研究顯示當父母兩人又或其中一人是左撇子時,後代是左撇子的機會較高;但比較可疑的講法是,大腦發展側重會影響人的慣用手是左是右。近日最新的科學研究認為,左撇子的成因與腦部無關,而是與脊髓有關。

「核武按鈕」的起源

新一年,沒有帶來新氣象,2017 年的美朝緊張局勢,並無因為新年而轉好,而是動蕩持續。北韓領導人金正恩在新年演講中宣稱其桌上有一「核武按鈕」後,美國總統杜林普隨即在 Twitter 回話,指自己的按鈕更大,而且操作正常。除了北韓高官,外界無法了解金正恩這番話是真是假,但可肯定,杜林普一定沒有所謂「核武按鈕」。究竟「核武按鈕」本是甚麼?為何它不存在,人們仍在日常話語中提及它?

美國不行公制與加勒比海盜有關?

美國所行的度量單位獨樹一幟,計算溫度行華氏度,量度容量用加侖,衡量重量以安士計等等,全都與世界大部分行「公制」(metric system)的國家有別,如此,美國雖為世界龍頭,卻是逆世界而行。為何美國不順應大勢,轉行公制?其中原因出奇地與加勒比海盜有關。

所謂「大娛樂家」背後的真實故事

傳記片「大娛樂家(The Greatest Showman)」近日上映,以歌舞重現出美國 19 世紀著名馬戲團創辦人兼表演者巴納姆(Phineas Taylor Barnum)的發跡過程。電影上映以來好評不斷,不少觀眾讚其歌舞精彩,而當中巴納姆籌組一群久遭大眾以異目相待的能人異士成馬戲團,然後與他們共患難進退的情節更是動人。可是,回看史實,巴納姆或非電影塑造的英雄,而是帶有借剝削弱勢族群而得到聲望的陰暗一面。

走進主流的電競,將遇甚麼挑戰?

幾月前,官方旅遊發展局舉辦「香港電競音樂節」,似乎香港政府終願走前一步支持本地電子競技(e-sports,簡稱電競)發展。雖然香港電競起步較中國及台灣等鄰近地區要慢,但全球電競市場大有前途,不只成為 2022 年杭州亞運比賽項目,在世界各地都有聯賽。可是,社會心態轉變,不再視打機就是「廢青」之餘,也要注意電競業此刻仍有其險境。

在圖靈之外,另一位人工智能之父

承認吧,人類對人工智能(AI)的未來發展極之恐懼。由月前華文媒體誤傳 Facebook 機械人自創「秘密語言」而遭關掉,到近日專家呼籲禁止生產「殺戮機械人」,一脈相承的都是人類害怕 AI 會掉轉槍頭,反噬人類。有朝一日,如果像電影「智能叛變」的想像終於實現,屆時人類或會將怨恨轉嫁予「AI 之父」—— 圖靈,又或約翰麥卡錫。

權力遊戲:關於全球暖化的警世故事?

近日神劇「權力遊戲」(Game of Thrones)第 7 季播放最後一集,觀眾人數打破紀錄,再創電視界神話。然而,離真正結局播出還有一段時間,消息指甚至要等到 2019 年,第 8 季才會問世。看完第 7 季焦灼不安,對下一季引頸以待的觀眾,不妨趁機深思一下「權」除了權謀、殺戮和魔幻之外有何深意 —— 其中一個頗為有趣的詮釋,就是把「權」解讀成一個關於全球暖化的警世故事。

鑽石稀有?外星正在下鑽石雨

在今人觀念中,鑽石為「珍品」,愈璀燦愈罕有,而「物以罕為貴」,所以鑽石貴一點也合理。但稍有了解過鑽石市場起源便會知道,鑽石的「稀有性」是鑽石商所製造的假象 —— 在寶石界,鑽石為最普遍的一種。跳出地球,走進宇宙,更會發現,鑽石原來普通不過,在某些星球,甚至很可能正下著鑽石雨。

網絡攻擊改寫現代戰爭模式

近日美國總統杜林普下令,將 2009 年成立的「網戰司令部」(Cyber Command)提高級別,升格為聯合作戰司令部。這意味著,美國更加重視「網戰」之於現代戰爭的角色,並將「網戰」轉為未來的國防重心。這變動並非美國沒事找事而作出的決定。牛津國際關係學者 Lucas Kello 在著作指出,所謂「虛擬武器」已有左右大局的影響力,現在威脅著你的電腦網絡 —— 以及國際秩序。

大羊駝的前世今生

有一種動物頸長長,毛茸茸,嘴嚼嚼,相貌別有趣味 —— 牠們正是風靡網絡的「大羊駝」(Llamas)。大羊駝原產地並非亞洲,多偏佈歐美各地,廣受人類歡迎。然而,在過去漫長的歲月裡,大羊駝經歷風風雨雨,曾在印加帝國和西班牙征服史上留下重要足跡,甚至一度瀕臨絕種,直到近幾十年,大羊駝才再次得到全球的目光。

概觀東南亞政治腐爛本質

東南亞政局紛亂幾十年,從未休止。馬來西亞快將大選,未知捲入腐敗醜聞的納吉布會否連任;泰國新王還待正式加冕,未知能否鞏固權力;菲律賓恐怖活動頻繁,未知軍隊可否打擊極端分子;中美關係不明朗,未知東南亞局勢如何變化。為何東南亞「亂局」是常態,罕有風平浪靜?我們又應如何理解東南亞政治?東南亞外交專家 Micheal Vatikiotis 的新書或許可提供一些解答。

戰至最後:雪糕如何助美軍打勝仗?

炎炎夏日,一口冰凍的雪糕可頓時消暑,這是雪糕之於夏日之必要。然而,意想不到對於美國士兵來說,雪糕也是一種戰爭必需品。作家 Matt Siegel 於「大西洋」雜誌撰文,論及 20 世紀兩場大戰期間,雪糕在美國戰爭中的地位逐漸變得不可或缺,甚至可說是雪糕的興起幫助了士兵,助他們打勝仗 —— 而這更是美國獨有的現象。

「相機先食」會令食物會變得更好味?

在大部分人都用智能電話的年代,「相機食先」再不是港女的專利,就連老一輩大排筵席時都會左影右拍,務求將食物拍得吸引,再到處分享。或許你對「相機食先」的行為不以為然,但近日有研究發現,食飯前先對食物拍照,有助增進食物味道,讓你這一餐更加美味。

百年速遞老字號危機,揭示日本深層問題

「在鮮黃色的背景上,大黑貓叼著小貓後頸」,這叫人印象深刻的圖案,是日本百年送遞老字號「雅瑪多運輸」的商標,象徵公司對顧客的包裹視如己出。可是,正因為著重「顧客」和「服務」的定位,雅瑪多近年遇上營運難關,從其難關中更可看出日本社經問題。

冰島:33 萬人口如何應付 220 萬旅客

死寂的火山,荒涼的冰川,壯麗的極光 —— 自然環境的冷酷異美令數之不盡的旅客近年紛紛慕名到訪冰島。然而,一如香港和其他旅遊熱點,旅客之於冰島也是一把雙刃劍,一邊刺激了本地經濟,另一邊卻損害了生活環境,「華爾街日報」報道更形容,冰島是其「自身成功的受害者」。

在告別紙張的年代讀「紙的大歷史」

在現今社會,日常通訊,讀書辦公,事無大小都走向全面電子化 ——「紙的大歷史」作者孟洛甚至斷然宣告:「紙張實際上已經輸掉和競爭對手的戰爭。」接下來,紙需要尋找一種與從前不同的方式,適應不可逆的數碼化潮流。踏進這個「告別紙張的年代」,或許是時候回顧紙的誕生、追蹤它如何普及至世界各地,並且思考:在未來,紙會扮演怎樣的角色?

第一塊衛生巾:現代女性生活與廣告宣傳業的轉捩點

不少女人笑說來生希望做男人,原因是不用抵受月事之苦。畢竟每逢經期來襲,總會連帶各種痛楚,影響日常生活及個人衛生。然而,想歸想,月經來臨,也唯有注意個人衛生,準備好衛生巾,以免尷尬不便。即棄衛生巾其實是近代發明:1920 年代前,女人都要各自製作布料,所以當 Kotex 推出第一塊即棄衛生巾,立刻改變了現代女性的生活,並連帶廣告宣傳業一起迎來重要的轉捩點。

美國新內戰?

1860 年代初,美國爆發南北內戰,黑奴問題是促成戰爭的因素之一;一個半世紀後的今天,奴隸制度已廢,但於美國土地上因種族而生的衝突卻有增無減,就如日前維珍尼亞州的流血事件,白人至上主義者與反對者互毆,多人死傷。隨著激進右翼抬頭,走進美國主流政治,這類事件只會有增無減,近月更見評論提出:美國會否陷入第二次內戰當中?有人以為天方夜譚,但情況並不完全樂觀。

發明電視機的男人

根據克拉克基本定律之三,「任何一項足夠先進的科技難以與魔法分辨。」在電視機面世之初,於人類的眼中,「公仔箱」也是猶如魔法般,將另一個世界的人物風景活現於人們眼前。或許你也會好奇,究竟是誰掌握這種「魔法」,造福人類,讓人們在工餘時間不只有讀報紙聽電台的娛樂,但可以看聲畫俱備的電視節目?那就是 Philo T. Farnsworth。

以流行歌手命名新發現物種的潮流

人有「萬物之靈」之稱,意指人有智慧,主宰萬物。可是,身為萬物之首,人類仍未知自己究竟「統領」多少物種,至今生物學家仍在探索新物種的無盡旅途當中。而每當生物學家發現從未遇見的物種,下一步則要交給分類學家(taxonomists)去決定怎樣命名物種。原來,如何稱呼物種也大有學問,而且現時學界出現以流行歌手命名新物種的潮流。