加拿大

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大麻概念股,升值速度快過種大麻

今年 10 月,大麻將成為加拿大的合法商品,有關法案尚未正式生效,但當地的大麻生產商已大量湧現,並成為全球最炙手可熱的商業夥伴。要數加拿大目前最值錢的大麻工場,必然是專門開發藥用大麻的 Tilray,自今年 7 月掛牌上市至今已累積升近 8 倍,股價升幅比起種植大麻的速度有過之而無不及。

熱浪襲來:從日韓到北歐,高溫後患無窮

談起熱浪,大家最關心的,或許是旅遊熱點日韓正受破紀錄熱浪侵襲。然而,很熱的何止東京首爾?今年熱浪已席捲全球多處,其熱力亦超乎尋常,除了每年飽受困擾的北非、南歐西歐諸國,位處北歐的瑞典亦在本年熱浪期間,發生超過 50 宗山火事件。儘管熱浪是夏季常態,但從趨勢、嚴重性判斷,熱浪顯然不再是區域性氣候事件,而是影響廣泛的問題。

極地冰道:貨車司機「搵命搏」

美洲加拿大北部天氣嚴寒,大地冰土難分,湖泊密布。原住民的聚居地散布在海岸或湖邊。歐洲人初到此地時,學原住民以雪橇載人運貨,後來又以飛機代步。到了 1930 年代,有人在大熊湖附近發現鈾礦,又有人於黃刀鎮發現金礦,引來大量歐美人來做採礦生意。但開礦機器大而沉重,無法以當時的飛機運輸,而河湖只在夏季能行船,其餘三季也受冰雪阻擋。有人試過將貨車駛進此苔原,但因地面積雪厚,湖面冰層有厚有薄,如果不熟悉地勢及「冰勢」,容易翻車或壓穿冰層而墮湖。

全球最靚紙幣

對絕大多數人而言,紙幣不過是交易買賣的工具,但求實用,有多少人理會它們的設計風格?尤其當 20 年來香港新發行的紙幣,能夠吸引大家留意的通常「彈多過讚」。如果想要從美學角度欣賞鈔票,倒不如參考國際紙幣協會(IBNS)舉辦的最美紙幣大獎,看看外國的紙幣設計。

法國人是直率還是無禮?

法國人沒禮貌?最近到加拿大任侍應生的法國青年被指在工作上「咄咄逼人、粗魯、無禮」而遭到解僱,侍應生說那是歧視法國人的直白方式表達,更就此事入稟卑詩省人權法庭控訴前僱主。侍應生將問題拉到法國人待人接物的特性上,法國人日常談吐究竟是真無禮,還是直率?

Crokicurl:冰壺與加拿大康樂棋的混合體

加拿大正興起一種戶外運動 Crokicurl,也就是將兩種傳統競技項目 Crokinole(桌上彈棋遊戲)和 Curling (冰壺)結合而成的新玩法。無論 Crokicurl 還是 Crokinole,對大多數香港人來說,名字都較為陌生,至於冰壺,也可能是在冬季奧運會的賽事中正式登場,才令大眾稍有認知。這幾種源自雪國的運動,外人愈看不出其趣味,則有著愈獨特的魅力。

加拿大也要「脫歐」?

去年英國脫歐鬧得熱烘烘,想不到今日的加拿大也在經歷一場「脫歐」,同樣掀起風波。當然,加國非歐盟成員國,所以加國的「脫歐」實與英國的脫歐不同。加國的「脫歐」是指當地近年就歐洲殖民者在加國留下的遺物遺產而作的去殖運動,此運動之所以抬頭,與加國遭歐洲殖民者爭奪的過去,以及其日益上漲的原住民意識有關。

林喜兒:Alias Grace —— 誰是受害者

今年有兩齣改編自加拿大作家 Margaret Atwood 小說的劇集,年初的 The Handmaid’s Tale 橫掃艾美獎,近日在 Netflix 上架的迷你影集 Alias Grace 依然是女性的悲歌,不過卻加添了一點點懸疑的味道。劇集講述在 1843 年的加拿大,年僅 16 歲的女傭 Grace Marks 與工人 James McDermott 被控謀殺僱主 Thomas Kinnear 及其管家 Nancy。James 被判死刑,Grace 則被判終生監禁。故事圍繞著 Grace Marks 這個人物,Margaret Atwood 在小說中加插了 Dr Simon Jordan 這個心理醫生角色,透過跟 Grace 訪談嘗試了解這位著名殺手的心路歷程,究竟她是天生女魔頭還是無辜的受害者?

氣候變化的河川襲奪:正釀生態大災難

不相信氣候變化的人指氣候變化純屬人為捏造,而現實中大自然則不斷拿出「證據」來:地質學家 Dan Shugar 去年與研究團隊到實地監察加國冰川後退的情況時,不幸見證位於育空區依靠融冰水供水的 Slims 河,因冰川後退導致水流改道,昔日近 150 米闊的河道消失,而這「99.5% 都是人為氣候變化的錯」。

加拿大全民派錢 迎自動化衝擊

芬蘭年初率先派錢試行全民基本收入,除了歐洲多國躍躍欲試外,加拿大試行派錢也勢在必行。早前通過方案的安大略省政府,打算於今年春季在省內 3 個城市試行,幫助受自動化影響削減職位的城市。負責推動計劃的政府部長 Chris Ballard 指:「自動化正在改變人類的工作性質,是時候考慮基本收入之類的對策了。」

可行嗎?加國小島試行全民基本收入

隨著人工智能發展成熟,電腦吞併人類工種似乎指日可待。不少人視全民基本收入為最佳對策,由電腦擔當單一工作,人類拿著基本工資悠然尋找更高層次的人生意義。繼芬蘭擬定來年試行後,最近以漁農業為主的加拿大省份愛德華王子島,也決定嘗試每月給人民派錢,為的卻是全面取代社會福利。

注意:移民加拿大的快速通道

當杜林普連奪數個關鍵州時,網絡一片哀號,不少美國人身體還誠實地搜尋「移民加拿大」等字眼,同一時間加拿大移民局有關移民資訊的網站疑因瀏覽超負荷而一度癱瘓。右翼保守風潮底下,大愛的加拿大或許是自由派的最後樂土。要成功移民,當然是要準備充足,首先是了解哪種人才加拿大最渴求。

最後樂土:加拿大

狂人杜林普當選美國總統,世界各地的自由派無不叫苦連天,質疑西方往日高舉的開放、多元及包容等價值,在今日已名存實亡。先是英國人民恐懼移民、全球化,遂支持脫歐;德國默克爾開關接受難民,引來極大反響;法國民粹領袖勒龐,也甚大機會勝出來年總統大選;現在,新任美國總統更聲言將在邊境築起高牆——在一片右翼保守風潮底下,自由派何處容身?答案是:加拿大。

奧運過後:國家英雄變債仔

保特、菲比斯、威廉斯姊妹等星級選手,有贊助、賣廣告、更會搞生意,在奧運有牌也好失金也好,賽後照樣衣食無憂,但更多與他們同場競技的運動員,在離開里約之後,又要忙著打工甚至借錢,因為只有身兼數職,甚至舉債度日,才可養活自己、追逐獎牌。但離奇的是,不少「窮苦」健兒並非出身第三世界,而是來自美加澳這些發達國家。

【讀者投稿】 花開與馬賊

即使到了 5 月下旬的維多利亞日長週末假期,多倫多的賞櫻聖地高地公園 High Park 尚未迎來櫻花的盛開。可以想象,那些剛踏出中國旅行社大巴的新中國遊客目睹此景,一定破口大罵。「這有甚麼意思?浪費我寶貴的時間。」「還不如我老家 XX 呢。」然後開始抽煙,隨地吐痰,拿出自拍神棍一邊亂拍一邊大聲喧嘩。

富二代消費藝術:讓全世界知道我低調

住屋是必需品,但想你勢估不到,現在一輛跑車都是留加拿大「富二代」中國人的必備。現在加拿大的「富二代」中國人族群中流行以跑車代步。剛剛成年的小男孩就已經駕著價值超過36萬加幣的林寶堅尼跑車穿梭街巷之中,參加以中國人為主的「溫哥華名車會」,在路上風馳電制。這個「名車會」只接受擁有價值超過10萬加幣的車主入會,約有440名會員,超過90%是中國人。