創新科技

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創新時代的製造業五大趨勢

據德國工程師、世界經濟論壇創辦人 Klaus Schwab「第四次工業革命」(The Fourth Industrial Revolution)一書主張,第一次工業革命(1784 年起)以蒸汽機刷新了製造業模式,從此工廠大量冒現;第二次(1870 年起)開拓了電力及分工量產,革命里程碑是汽車的實際商業化;第三次(1969 年起)實現了電子化及自動化,電腦逐步進駐生活各個層面;現今則是第四次工業革命,以「虛擬實體化」的科技如智能機器、無人駕駛、3D 印刷、大數據、生物科技等重塑世界。不過實質而言有何影響?電子專業製造商偉創力(Flex)部門主管 François Barbier 按此列出製造業五大趨勢:

左踩倫敦右踢都柏林,里斯本成科技金融新創重鎮

說到「歐洲最型的城市」,你腦海會浮現甚麼名字?文藝浪漫發源地巴黎、金融中心倫敦、設計之都米蘭,還是工業製造大城法蘭克福?Bloomberg 與 CNN 給出的答案可能出乎你意料:葡萄牙首都里斯本。理由是,這裡不僅有悠久的歷史、美味佳餚和豪華酒店,近年來還成為科技與金融新創重鎮。

唐明:當活著都成了記憶

鄧麗君永遠停留在她離開時的年紀,而其他人終於都超過了她的年紀,她從過去的前輩、大姐,變成了所有人的小妹;就好像我現在終於驚覺,原來從小仰慕的甚麼大神,並不是甚麼白髮蒼蒼的老頭,他們留下曠世傑作的時候,其實都比我現在年輕,譬如偉大的蕭斯塔柯維契第七交響曲,原來人家作曲的時候才 35;譬如莫札特,大概在大多數樂迷眼中已經是個 baby。

全息投影技術躍進 創造新世界

於紀念鄧麗君逝世 22 周年的特備節目中,日本 TBS 電視台以全息投影(Holography)「復活」鄧麗君,片段讓人驚嘆之餘,更不禁令人猜想:當投影技術成熟,城市風景會變成怎樣?大變的未來或許近在眼前:近日一隊中澳聯合研究團隊創造出「世界最薄全息投影」,為日後將 3D 全息圖融入日常電器中的發展奠下重要基石。

世界太複雜,模擬不了?Improbable 話 possible

當 Elon Musk 宣稱我們極有可能活在虛擬世界,理所當然引起不少爭議,他們質疑虛擬試驗無甚必要,而且牽涉巨大人力物力。毋須等到未來,最近就有一間專研虛擬平台的創科企業表示,在模擬技術上已取得重大進步,科技雜誌 Wired 更聲稱:假如我們真的活於虛擬世界,這間公司極有可能就是世界的「造物主」。究竟這是一間甚麼公司?

問心無愧吃熊貓肉?

英國最大零售商之一 The Grocer 針對未來人造肉的前景發布報告,聲稱製造過程中並無動物受害,只在培養皿中培育。2013 年荷蘭 Maastricht 大學的研究員煮食第一塊人造漢堡扒,造價 215,000 英鎊。這塊漢堡扒重 142 克,採用活牛的細胞,在實驗室裡經過三個月時間培植所得。除了要減低生產人造肉的成本,肉質本身也必須滿足挑剔的「食家」,避免所謂太乾,不夠「彈牙」的評語。

諾獎量產國:日本的科研實力

東京工業大學榮譽教授大隅良典日前獲頒諾貝爾生理學醫學獎,以表揚他對細胞自噬研究的開創貢獻。日本連續 3 年在自然科學領域奪得桂冠,自 2001 年起有 16 人,總數僅次美國,高於英、德、俄國,堪稱「諾獎量產國」。實驗室外,日本的科研實力一樣稱霸。在所謂「失落的二十年」間,日本科技企業持續創新,2015 年就有 40 間日企入圍路透社「全球百大創新企業」,超越美國。70 年代「日本第一」的評價,今日仍未過時。

Elon Musk 最強鐵路正駛進英國

如何分辨大白象工程及科技創新?在不適當的地方應用自己以為新的技術,就像花了大錢,買了名牌新衫,不論爬山去飲,也必定穿上。看看上海機場的磁浮列車,你懂的。真正的科技創新,是在適當的地方,夠膽嘗試新技術,這方面英國又再一次讓全球眼紅了,他們正在考慮引入 Elon Musk 的 Hyperloop 技術。

搶人類飯碗?那機械人請交稅

歐洲議會法律事務委員近日提交草案,當中提及:「既然機械人要來搶飯碗,或以其他方式擾亂社會,那至少也得交稅吧。」但機械人再神通廣大,也不過是一堆會行會走的金屬體,要它們像人類般納稅,未免太匪夷所思?但仔細想想,倒是有理有據。

Google 也想要:種出來的「漢堡扒」

提倡動物權益的著名哲學家 Peter Singer 指出,西方的吃肉文化不但殘忍,而且對環境有害,從功利角度思考,人類應當茹素。的確,畜牧業對動物的虐待行為從未休止,不少環保人士也提出數據,宣稱食肉會加速全球暖化,明知事態,人類還是對肉食的美味無法抗拒。為解決問題,美國一間名為 Impossible Foods 的公司發明了一種能夠種出來的「漢堡扒」,就連比爾.蓋茨、李嘉誠和 Google 也為之瘋狂。

失聰者福音:平價助聽器的地氣與雲端

全球狂吹創科潮,香港也開了個不見踪影的創科局。不過,High-Tech 嘢唔係大哂,Low-Tech 嘢,識得用,其實好好用。協助窮國失聰人士的World Wide Hearing 兩位創辦人商界出生,商業頭腦營運慈善,洞悉Low-Tech 嘢的好處,平嘢有好,而且市場大。慈善,不是靠販賣眼淚的贖罪生意,值得參考。

終極消滅輪椅:可穿戴的 Skeleton

本文要說的 Phoenix,不是中國的電視台,而是一款極輕的「可穿戴外骨骼」(Robotic Exoskeleton)。加州大學柏克萊分校的人體工程學和機械人實驗室 5 年前開始開發,其新創公司 SuitX 近月成功推出產品,為成年癱瘓患者提供服務。兒童版本也在同步開發之中,將為因腦癱瘓和脊髓有關疾病的兒童服務,讓他們可以及早學步,並訓練活動身體。