藥物

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日本遍地健康食品 原來不一定健康

日本健康食品大國之名可謂當之無愧,從整腸的青汁、解脂果汁、降血壓茶品,到各種養顏、能量飲料等等,不一而足,似乎凡於市面上架的食品都可冠上健康標籤。日本消費者也非常受落,單計去年市場出貨牽涉金額就足足翻了一倍,正是如日中天時。不過,近日當局公佈因健康食品而損害肝功能的個案數字,就如當頭棒喝,叫人不得不正視健康食品泛濫的問題。

花卉的療效

古今中外均有以花入藥的傳統。古埃及人以番紅花壯陽及治療胃痛,印度以蜂蜜和乾花外敷腳傷,歐洲人使用洋甘菊療神養胃,更不用提中國人向有服食草藥的醫方。美國傳粉生態學家 Stephen Buchmann 在「花,如何改變世界」一書詳述花與醫療的關係,提到植物療效之餘,亦主張人類「療癒」花卉,在自然環境日益惡化的當代,拯救花草於滅絕邊緣。

聰明藥用家:專業人士、學生、教授?

人腦不夠用,有電腦和人工智能相助都遠遠不夠,還得求助於聰明藥放大腦力。莫達非尼一類認知增強劑近年備受家長和學生歡迎,學生靠食聰明藥追進度以達大人們的期望已教人無奈心傷。最近劍橋大學披露竟有兩成教授也有此習慣。學校以外,「聰明藥」甚至已然進軍辦公室,為律師、銀行家等專業人士所仰賴。

比真藥更有用的安慰劑

一般人理解「安慰劑」就如一場瞎忙的騙局。然而你不知道的是,醫生們處方安慰劑已是幾百年以來的習慣,事實上不少病人因此病情有好轉,而且其療效並非出於想像。據 fMRI 顯示,安慰劑能激發腦部釋放神經化學物質如內啡肽和多巴胺,並啟動與鎮痛有關聯的大腦區域,這些科學證據都為安慰劑洗脫污名,讓它有望成為未來的正經療法。

雀巢不賣咖啡 轉型醫療健康

曾經,食品業被視為是最穩健的投資標的,股神巴菲特尤其鍾愛這類每年可以創造穩定獲利與現金流的公司,但剛過的 2016 年,卻證實了這個神話已經瀕臨破滅。事實上,不只康師傅,就連雀巢(Nestle)這家百年老公司,也面臨了食品銷售衰退,營收獲利下滑的窘境,不過令人跌破眼鏡的是,董事會挽救它的方式,竟然是找來一個醫療出身、毫無食品業經驗的行政總裁!

糞便的妙用與誤用

現代人對糞便往往缺乏耐性,排便之後即時沖廁,很少會像傳統德國人那樣「正視」排泄物,但原來歐洲曾經有一段「黃金時期」,糞便登上神枱,號稱用於治病、助燃、施肥、美容甚至解咒功效卓著,當時科學界乃至文學家雨果對糞便也盡表溢美之辭。這段「啡歷史」究竟是不是一場美麗--或醜陋--的誤會?

老年癡呆症 10 年內有救

科技好像無所不能,在人類出發去火星之前,還有一種不是絕症的病,科技至今束手無策:既無法治療,也無法預防,還無法減緩病變,即阿爾兹海默症,俗稱「老年癡呆症」。預計從 2015 年到 2030 年,將有 10 億人患上老年癡呆症,在全球每年醫治老年癡呆的花費當中,美國佔 44.8%,日本佔 18.8%,也就是說,大部分國家的病人,其實都沒有得到治療。

體內的大菌細菌,真的是補品

上一輩的老母常有一句掛口邊:大菌食細菌,細菌當補品。這句說話絕無科學根據,只是當年物質不豐,香港窮家小孩就是這健康成長了。但話說回來,就算你不吃進去,我們從外到內,一身都係微生物群。到底微生物群於我們人體健康有甚麼關係呢?有科學證據顯示他們能有助治療多種慢性難搞疾病,包括胃腸癌,代謝,免疫,甚至神經問題。藥物科研公司也正全力開動,在人類體內的找尋治病良菌。